Costilla rota (fractura de costilla): síntomas, causas, diagnóstico y tratamiento

Una fractura de costilla es una lesión bastante común, consistente en la fractura más o menos grave de las costillas del tórax

A menudo, la fractura afecta solo a una costilla; sin embargo, en casos particularmente desafortunados, puede afectar varias costillas adyacentes simultáneamente (fractura de múltiples costillas)

Las costillas que con mayor frecuencia sufren una fractura son las situadas en el centro de la caja torácica. Las fracturas de las costillas superiores (primera y segunda) suelen ser consecuencia de traumatismos faciales o golpes en la cabeza.

Causas de una fractura de costilla

La causa más común de una fractura de costilla es un trauma severo en el tórax.

Un traumatismo de tal intensidad como para romper una o más costillas puede ocurrir durante un accidente automovilístico, una caída o una colisión en el patio de recreo mientras se practica un deporte.

Además de los eventos traumáticos, las fracturas de costillas también pueden ocurrir:

  • Una tos muy fuerte. Puede sonar extraño, pero la tos particularmente violenta puede provocar una fractura de los huesos que forman la caja torácica.
  • Un movimiento repetitivo en el trabajo o durante un deporte. En estas coyunturas, los médicos hablan más apropiadamente de una fractura de costilla por estrés. Dos posibles actividades deportivas que pueden inducir una fractura de costilla por estrés son el golf y el remo.

Factores de riesgo de una fractura de costilla

Los factores de riesgo para una fractura de costilla incluyen:

  • Osteoporosis. La osteoporosis es una enfermedad esquelética sistémica que provoca un debilitamiento grave de los huesos. Este debilitamiento resulta de una reducción de la masa ósea, que, a su vez, es consecuencia del deterioro de la microarquitectura del tejido óseo. Por lo tanto, las personas con osteoporosis son más propensas a las fracturas porque tienen huesos más frágiles de lo normal.
  • Participación en deportes de contacto. La práctica de deportes en los que interviene el contacto físico conlleva un alto riesgo de fracturas, no solo en los miembros inferiores o superiores, sino también en el tórax. Los deportistas de mayor riesgo son los jugadores de rugby, fútbol, ​​fútbol americano, hockey sobre hielo y baloncesto.
  • Lesiones neoplásicas de las costillas. Un tumor maligno que se origina en una costilla debilita la costilla, haciéndola más frágil y particularmente susceptible a las fracturas.

Síntomas y complicaciones

El síntoma característico de una fractura es el dolor localizado en el punto de rotura del hueso.

La sensación de dolor varía de un paciente a otro, según la ubicación, el número de costillas afectadas y la tolerancia individual al dolor.

El dolor post-fractura en las costillas tiende a empeorar en algunas circunstancias particulares:

  • Cuando el paciente está respirando profundamente.
  • Con compresión de la zona torácica lesionada.
  • Con movimientos de torsión y flexión del cuerpo.

Si debido a un dolor muy intenso el paciente no puede respirar con normalidad, tiende a sufrir de:

  • Dificultad para respirar
  • Dolor de cabeza
  • Mareos, aturdimiento, cansancio y/o somnolencia
  • Ansiedad e inquietud

A menudo, cuando la causa de la fractura es un traumatismo, en la zona torácica afectada por el impacto aparecen dos signos que ciertamente no pasan desapercibidos: hinchazón y hematoma.

Fractura múltiple: ¿cuáles son los riesgos?

Si la fractura de costilla es múltiple, puede conducir a una afección médica potencialmente mortal, identificada con el término "voleta de costilla".

¿Cuándo buscar atención médica?

Si experimentan dolor intenso y permanente y tienen dificultad para respirar, las personas que han sufrido un traumatismo torácico grave deben buscar atención médica o acudir al hospital más cercano.

Complicaciones en una fractura de costilla

Si es grave o no se trata, una fractura de una o más costillas puede provocar varias complicaciones, entre ellas:

  • Lesión de los principales vasos sanguíneos torácicos. Esto ocurre cuando la ruptura afecta a los tres primeros pares de costillas superiores. El daño a la aorta oa los otros vasos principales del tórax es causado por uno de los dos muñones óseos puntiagudos resultantes de la fractura.
  • Lesión en uno de los pulmones. Las costillas que, si se fracturan, pueden dañar los pulmones son las que se encuentran en el medio de la caja torácica. Como antes, es uno de los dos muñones óseos afilados, que se crean después de un hueso roto, el que 'pica' los pulmones. La principal consecuencia de una costilla que lesiona un pulmón es el colapso del propio pulmón, debido a la entrada de aire y sangre en la cavidad pleural. En medicina, esta condición también se conoce como neumotórax (PNX).
  • Lesión en el bazo, el hígado o los riñones. Estos tres órganos corren el riesgo de sufrir daños cuando la fractura afecta a las costillas inferiores y es tal que crea extremidades muy afiladas.
  • Neumonía y otros trastornos pulmonares. La incapacidad de respirar profundamente, porque esto causa dolor, puede provocar la aparición de una inflamación pulmonar incluso grave.

Diferencias de costilla rota

El aspecto sintomático que más diferencia una fractura de costilla de una fisura es el hecho de que, en este último caso, no existe riesgo de lesión de los órganos internos del tórax.

Diagnóstico

Generalmente, el procedimiento diagnóstico para detectar una fractura de costilla implica, en primer lugar, un examen objetivo completo y, en segundo lugar, la realización de una serie de exámenes instrumentales, en algunos casos bastante invasivos.

Dado que una costilla fracturada puede provocar algunas complicaciones peligrosas, es muy importante diagnosticarla correctamente.

Esto explica por qué los médicos, ante la presencia de dolor en las costillas, son particularmente escrupulosos en querer comprender la causa exacta del cuadro sintomatológico presente.

EXAMEN OBJETIVO

Durante la exploración objetiva, el médico examina al paciente buscando signos clínicos externos (hematomas, tumefacciones, etc.) y le interroga sobre los síntomas:

  • ¿Qué son?
  • ¿Después de qué evento aparecieron?
  • ¿Qué movimientos o gestos exacerban su intensidad?

Preguntas de este tipo permiten comprender, en términos generales, el problema de fondo y sus causas.

Después del cuestionario, el examen objetivo finaliza con la palpación del área dolorosa (para ver cuál es la respuesta del paciente), la auscultación de los pulmones y el corazón (buscando cualquier sonido anormal) y el examen de la cabeza, cuello, espinal cordón y abdomen.

EXÁMENES INSTRUMENTALES

Las exploraciones instrumentales son fundamentales, ya que la información que aportan permite llegar a un diagnóstico final correcto y seguro.

Los procedimientos prescritos pueden incluir:

  • Rayos X. Permiten la detección de la mayoría de las fracturas costales. De hecho, tienen limitaciones solo en presencia de fracturas costales "frescas" y no limpias. Los rayos X son radiaciones ionizantes nocivas para la salud; sin embargo, debe recordarse que la dosis de dicha radiación es mínima.
  • TC. Proporciona una serie de imágenes tridimensionales que reproducen muy claramente la anatomía interna del cuerpo. Es muy útil para analizar no solo los huesos de toda la caja torácica, sino también la salud de los vasos sanguíneos torácicos, pulmones y órganos abdominales. Se basa en el uso de cantidades no despreciables de radiación ionizante.
  • Imágenes por resonancia magnética nuclear (RMN). Se trata de un examen radiológico que consiste en exponer al paciente a campos magnéticos completamente inofensivos, sin necesidad de radiaciones ionizantes dañinas. Al igual que la TC, es útil para evaluar una amplia gama de elementos: costillas, vasos sanguíneos que atraviesan el tórax, pulmones y órganos del abdomen.
  • Gammagrafía ósea. Este es un examen de medicina nuclear muy sensible, ya que muestra cualquier cambio óseo, incluso el menos obvio. Precisamente por su sensibilidad, los médicos lo prescriben cuando sospechan fracturas mínimas, que no son visibles con exploraciones instrumentales previas. Este tipo de fracturas son las que puede provocar un gesto repetitivo o una tos fuerte. Desafortunadamente, es una técnica diagnóstica bastante invasiva. De hecho, implica la inyección venosa de un fármaco radiactivo.

Tratamiento de la fractura de costilla

El tratamiento que adoptan los médicos en caso de fractura de costilla consiste en reposo, aplicación de hielo en la zona dolorida y toma de analgésicos.

Entre los analgésicos más recetados se encuentran la aspirina, los derivados de la aspirina y el ibuprofeno.

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