Cuando un ser querido está en la Unidad de Cuidados Intensivos (UCI)

Si su ser querido ha sido ingresado en la unidad de cuidados intensivos de un hospital, esto significa que su enfermedad es lo suficientemente grave como para requerir el más cuidadoso grado de control médico y el más alto nivel de atención médica. Algunos datos para el ciudadano de a pie

La unidad de cuidados intensivos (UCI) también puede denominarse unidad de cuidados críticos o sala de cuidados intensivos.

Su ser querido puede ser médicamente inestable, lo que significa que su condición podría cambiar inesperadamente y podría empeorar rápidamente.

Normalmente, las personas que están muy enfermas solo necesitan permanecer en la UCI por un corto período de tiempo, hasta que su enfermedad se estabilice lo suficiente como para transferirlas a la sala normal del hospital.

Mientras tanto, es posible que desee saber qué esperar mientras su ser querido recibe atención en la UCI.

Es posible que también desee saber bajo qué circunstancias debe anticipar que su ser querido estará lo suficientemente estable como para ser dado de alta de la UCI e ingresado en una sala de hospital estándar.

Tipos de Unidades de Cuidados Intensivos (UCI)

La UCI es una parte del hospital donde los pacientes reciben atención y seguimiento médico cercano.

Algunos hospitales también cuentan con UCI especializadas para cierto tipo de pacientes:

  • UCI neonatal (UCIN): atención para bebés muy pequeños o prematuros.
  • Pediátrico (UCIP): Para niños que requieren cuidados intensivos.
  • UCI neurológica: Atención especializada a pacientes neurológicamente inestables.
  • Unidad de Cuidados Cardíacos (UCC): Atención a pacientes con problemas cardíacos graves o inestables.
  • UCI quirúrgica (UCI): atención para pacientes que se están recuperando de una cirugía.

¿Por qué algunas personas necesitan ser admitidas en la UCI (unidad de cuidados intensivos)?

Hay una serie de razones diferentes que justifican la admisión a la UCI, y es probable que su ser querido tenga una o más de estas condiciones:

  • Inestables desde el punto de vista médico: los pacientes que son inestables desde el punto de vista médico y que requieren un control estricto y ajustes frecuentes de la terapia médica a menudo son admitidos en la UCI porque es un entorno adecuado para un control estricto y una respuesta rápida.
  • Necesita apoyo para respirar: algunos pacientes deben ingresar en la UCI porque no pueden respirar por sí mismos y requieren apoyo respiratorio a través de una máquina, como un ventilador, para continuar respirando. Muchas salas de hospitales no pueden respaldar el cuidado de un paciente que está con asistencia respiratoria para respirar. intubación es la colocación de un aparato de respiración para soporte respiratorio. La eliminación del soporte respiratorio, que es la extubación, se lleva a cabo cuando un paciente puede respirar de forma independiente.
  • Nivel más bajo de conciencia: si su ser querido está inconsciente, no responde o está en coma, él o ella puede requerir atención en la UCI, particularmente si se espera que mejore. Las personas que están inconscientes pueden haber sufrido una lesión cerebral grave o problemas médicos muy extensos, lo que requiere un cuidado minucioso para optimizar las posibilidades de recuperación.

Necesitan seguimiento durante un tipo específico de terapia: incluidas aquellas que requieren soporte inotrópico o vasodilatadores.

Tipo de atención adicional proporcionada 

La UCI permite que los proveedores de atención médica, como médicos, enfermeras, asistentes de enfermería, terapeutas y especialistas, brinden un nivel de atención que tal vez no puedan brindar en otro entorno:

  • Monitoreo cercano y frecuente de los signos vitales: mientras están en la UCI, los pacientes son monitoreados con más frecuencia que en la unidad hospitalaria regular. Los signos vitales, como la frecuencia cardíaca, la presión arterial y la frecuencia respiratoria, así como parámetros como el nivel de oxígeno y dióxido de carbono, pueden monitorearse continuamente con dispositivos electrónicos que se colocan para monitorear en todo momento. Y, además de la monitorización continua, las enfermeras también pueden comprobar manualmente los signos vitales con más frecuencia en la unidad de cuidados intensivos que en la sala normal del hospital.
  • La ubicación central muestra los valores de los signos vitales: mientras su ser querido tiene un control continuo de los signos vitales, las lecturas de la presión arterial y la frecuencia cardíaca serán visibles en dispositivos digitales cerca de la cama. Además, muchas UCI también están equipadas con pantallas ubicadas en el centro que muestran los signos vitales de los pacientes fuera de la habitación. Esto permite a las enfermeras leer los signos vitales de varios pacientes, incluso cuando no están en las habitaciones de los pacientes, y darse cuenta rápidamente de los cambios importantes.
  • Ajuste preciso de fluidos, electrolitos y medicamentos: además de un control médico estricto, la UCI es un entorno en el que los pacientes pueden recibir ajustes más frecuentes y complejos de terapias importantes, como fluidos y electrolitos intravenosos. como sodio, potasio, calcio y magnesio. Varios medicamentos potentes pueden producir efectos impredecibles que requieren una respuesta inmediata. Dichos medicamentos se administran preferentemente en el entorno de la UCI.
  • Puede tener algunos procedimientos: Ciertos procedimientos que se pueden realizar al lado de la cama de un paciente no son adecuados para una sala de hospital normal. Por ejemplo, las personas que tienen una derivación ventriculoperitoneal (VP) puede necesitar algunas intervenciones que requieran un ambiente estéril para prevenir infecciones, pero eso no necesariamente debe hacerse en la sala de operaciones. Este tipo de procedimientos se pueden realizar de manera eficiente en la UCI evitando mover e interrumpir al paciente.
  • Habitaciones semiabiertas: las habitaciones de una UCI normalmente no están cerradas. Si bien puede haber cortinas para la privacidad, los pacientes son más visibles y accesibles para las enfermeras y los médicos que trabajan en la unidad de cuidados intensivos. Esto permite al personal sanitario vigilar más de cerca a los pacientes y poder dar una respuesta más rápida ante cualquier problema repentino.
  • Menos pacientes por enfermera: en general, la UCI cuenta con más enfermeras por paciente que una sala de hospital normal. Esto permite a cada enfermera realizar un seguimiento de los muchos complejos de cada paciente y cambiar los detalles médicos y administrar terapias más complicadas a los pacientes.
  • Enfermeros con capacitación y experiencia en la UCI: a menudo, los enfermeros y auxiliares de enfermería que forman parte del personal de la UCI tienen capacitación especializada y experiencia en el cuidado de pacientes de la UCI. A veces, las enfermeras incluso especializarse en la atención de pacientes en UCI especializadas como la UCC o la UCIP. En algunas UCI, una jefa de enfermería con experiencia particular en la atención de la UCI supervisa la atención del paciente.
  • Puede tener médicos especializados en la UCI: A veces, los médicos que están especialmente capacitados en la atención de la UCI también forman parte del personal de la UCI. Sin embargo, este no es siempre el caso y depende de cada hospital y situación específica. Por ejemplo, si su ser querido ha tenido una afección cardíaca grave que requiere una estadía en la UCC, él o ella puede ser atendido por un médico que atiende específicamente a los pacientes mientras están en la UCC hasta que se les da de alta en la unidad hospitalaria regular. donde otro médico los atenderá. Por otro lado, en algunos hospitales, el mismo médico que atiende a un paciente en la UCC continúa atendiendo a ese paciente y manejando la condición médica incluso después de que el paciente se estabilice y sea trasladado a la unidad hospitalaria regular. Y algunos hospitales tienen un sistema que combina ambos enfoques.

Más restricciones para visitantes 

Por varias razones, las visitas están mucho más restringidas en la UCI que en la habitación normal del hospital.

Algunas de estas razones incluyen:

  • Prevenir la propagación de infecciones
  • Mantener silencio para otros pacientes porque no tienen privacidad en la UCI
  • Permitir que su ser querido descanse y se recupere

Menos espacio en la UCI

Permita que el personal controle con frecuencia a los pacientes: el personal del hospital puede retrasar los medicamentos o el control durante media hora más o menos hasta que los visitantes se vayan al piso normal, pero no pueden hacerlo en la UCI.

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