¿Cuánto tiempo dura la actividad cerebral después de un paro cardíaco?

El paro cardíaco es un evento catastrófico en el que el corazón deja de latir. Esto significa que el cuerpo se ve privado del oxígeno que necesita para sobrevivir.

La American Heart Association informa que cada año se producen más de 356,000 XNUMX paros cardíacos extrahospitalarios en los Estados Unidos.

Casi el 90% de ellos son fatales.1

Más allá del alto riesgo de muerte, una de las principales preocupaciones es el impacto de la privación prolongada de oxígeno en el cerebro y el daño que puede ocurrir dentro de los tres minutos posteriores a la parada del corazón.

Este artículo explora lo que sucede cuando se corta el oxígeno al cerebro durante un paro cardíaco y los síntomas comunes que se observan cuando se revive a una persona.

También analiza los problemas que surgen cuando el flujo de sangre comienza nuevamente en los tejidos que están dañados.

Qué sucede durante un paro cardíaco

Una persona pierde el conocimiento rápidamente durante un paro cardíaco.

Esto suele ocurrir dentro de los 20 segundos después de que el corazón deja de latir.

Sin el oxígeno y los azúcares que necesita para funcionar, el cerebro no puede enviar las señales eléctricas necesarias para mantener la respiración y el funcionamiento de los órganos.

Esto puede conducir a una lesión hipóxico-anóxica (HAI).

La hipoxia se refiere a una falta parcial de oxígeno, mientras que la anoxia significa una falta total de oxígeno. En general, cuanto más completa es la pérdida de oxígeno, más grave es el daño al cerebro.

Con un paro cardíaco, todas las partes del cerebro que dependen del flujo sanguíneo se ven afectadas por su falla.

Una lesión causada por la anoxia se llama daño cerebral difuso.

Entre las partes del cerebro más vulnerables a las lesiones se encuentra el lóbulo temporal, donde se almacenan los recuerdos.

Plazos

Cuando ocurre un paro cardíaco, la reanimación cardiopulmonar (RCP) debe iniciarse dentro de los dos minutos.

Después de tres minutos, la isquemia cerebral global, la falta de flujo sanguíneo en todo el cerebro, puede provocar una lesión cerebral que empeora progresivamente.

A los nueve minutos, es probable que haya daño cerebral severo y permanente. Después de 10 minutos, las posibilidades de supervivencia son bajas.

Incluso si se resucita a una persona, ocho de cada 10 estarán en coma y sufrirán algún nivel de daño cerebral.

En pocas palabras, cuanto más tiempo se prive de oxígeno al cerebro, peor será el daño.

Reanimación y Síntomas

Es más probable que las personas sean reanimadas con éxito en un hospital u otro sitio con acceso rápido a desfibriladores.

Estos son dispositivos que envían impulsos eléctricos al tórax para reiniciar el corazón.

Estos dispositivos se encuentran en muchos lugares de trabajo, estadios deportivos y otros lugares públicos.

Cuando un paro cardíaco se trata muy rápidamente, una persona puede recuperarse sin signos de lesión.

Otros pueden tener daños de leves a severos.

La memoria se ve más profundamente afectada por la apoxia, por lo que la pérdida de memoria suele ser el primer signo del daño.

Otros síntomas, tanto físicos como psiquiátrico, puede ser obvio, mientras que algunos solo pueden notarse meses o años después.

Paro cardíaco, para aquellos que son resucitados y no están en coma, la apoxia puede causar:

  • Pérdida severa de la memoria (amnesia)
  • Contracciones musculares involuntarias (espasticidad)
  • Pérdida de control muscular
  • Pérdida de movilidad y control motor fino.
  • Incontinencia
  • Habla alterada
  • Cambios en la personalidad
  • Desorientación en cuanto a lugar, persona o tiempo.

Algunos síntomas pueden mejorar con el tiempo.

Otros, sin embargo, pueden ser duraderos y requieren que la persona esté bajo cuidado asistido de por vida.

Coma

Las personas que están en coma después de un paro cardíaco a menudo presentan daños en diferentes partes del cerebro, como:

  • Corteza cerebral
  • Hipocampo
  • Cerebelo
  • Ganglios basales

Incluso la espinal el cable a veces se dañará.

Las personas que están en coma durante 12 horas o más suelen tener problemas duraderos con el pensamiento, el movimiento y las sensaciones.

La recuperación a menudo será incompleta y lenta, y llevará de semanas a meses.

Las personas más severamente afectadas pueden terminar en un estado vegetativo, más apropiadamente conocido como síndrome de vigilia que no responde (UWS).

Los ojos pueden abrirse en personas con UWS y pueden ocurrir movimientos voluntarios, pero la persona no responde y no es consciente de su entorno.

Lesión por reperfusión

La restauración del flujo de sangre a través del cuerpo se llama reperfusión.

Es clave para revivir a la persona y prevenir o limitar el daño cerebral.

Pero cuando esto ocurre, el torrente repentino de sangre a las áreas de tejidos dañados puede causar lesiones.

Puede parecer contradictorio porque reiniciar el flujo de sangre es el objetivo fundamental.

Pero la falta de oxígeno y nutrientes durante el tiempo de un paro cardíaco significa que cuando se restablece el flujo sanguíneo, se genera estrés oxidativo en el cerebro a medida que las toxinas inundan los tejidos ya dañados.

La inflamación y la lesión nerviosa que esto causa pueden desencadenar una cascada de síntomas, que incluyen:

  • Fuertes dolores de cabeza o migrañas
  • Convulsiones
  • Debilidad o parálisis en un lado del cuerpo
  • Pérdida de visión o ceguera en un ojo
  • Dificultad para entender cosas escuchadas o habladas
  • Pérdida de la conciencia de un lado de su entorno (negligencia hemiespacial)
  • Habla arrastrada o desordenada
  • Mareos o vértigo
  • Visión doble
  • Pérdida de coordinación

La gravedad de estos síntomas está estrechamente relacionada con el tiempo que la persona estuvo sin oxígeno.

Otros factores incluyen cualquier condición preexistente que afecte el cerebro y el sistema cardiovascular.

Resumen sobre el paro cardíaco

Cuando el corazón se detiene, también lo hace el flujo de sangre que se bombea por todo el cuerpo.

El daño cerebral comenzará en cuestión de minutos debido a la falta de oxígeno que transportan las células sanguíneas.

El paro cardíaco suele ser fatal fuera de un entorno hospitalario, pero incluso aquellos que son revividos pueden tener impactos graves y duraderos.

Es importante actuar rápidamente para reiniciar el corazón y limitar estos efectos catastróficos.

Referencias:

  1. Benjamin EJ, Virani SS, Callaway CW, et al. Estadísticas de enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares: actualización de 2018: un informe de la American Heart AssociationCirculación. 2018;137(12):e67-e492. doi:10.1161/CIR.0000000000000558
  2. Medline Plus. Hipoxia cerebral.
  3. Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares. Página de información de coma.

Lectura adicional

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