Delirio y demencia: ¿cuáles son las diferencias?

El delirio (a veces denominado estado confusional agudo) y la demencia son las causas más frecuentes de deterioro de la función cognitiva, aunque los trastornos del estado de ánimo (p. ej., depresión) también pueden causar deterioro cognitivo.

El delirio y la demencia son condiciones patológicas distintas pero a veces difíciles de distinguir

En ambos casos, la cognición se ve afectada; sin embargo, lo siguiente ayuda a distinguirlos:

  • El delirio afecta predominantemente la atención.
  • La demencia afecta principalmente a la memoria.

Otras características específicas también permiten el diagnóstico diferencial entre estos dos trastornos:

  • El delirio suele estar causado por una enfermedad aguda o por la toxicidad de un fármaco (a veces potencialmente mortal) y, a menudo, es reversible.
  • La demencia generalmente es causada por cambios estructurales en el cerebro, tiene un inicio más lento y generalmente es irreversible.

El delirio a menudo se desarrolla en pacientes con demencia.

Se debe evitar confundir el delirio con la demencia en un paciente anciano, un error clínico común, especialmente cuando el delirio se superpone a la demencia crónica.

Ningún examen de laboratorio puede establecer con certeza la causa del deterioro cognitivo; una historia precisa y un examen objetivo, además del conocimiento de los parámetros vitales y funcionales, son esenciales.

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Fuente:

MSD

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