Desatando el poder del paciente digital

Con un estimado de 2.77 mil millones de usuarios en todo el mundo, el fenómeno de las redes sociales ha tomado al mundo por sorpresa. En Sudáfrica, casi la mitad de la población usa Internet, incluidos 8 millones de usuarios de Twitter y 16 millones de usuarios de Facebook. Esta revolución digital ha desbloqueado enormes oportunidades para la creación de comunidades en línea para una participación a gran escala en torno a temas a menudo complejos como el manejo de condiciones de salud.

Introducir el 'e-paciente', un término que describe a las personas que son proactivas en su salud y de salud decisiones.

Según los Vanessa Carter, un becario e-Patient de medicina de la Universidad de Stanford X y orador en el próximo Conferencia de Salud Digital de Salud de África, los pacientes electrónicos son personas que usan recursos digitales como la web, teléfonos inteligentes u otros dispositivos portátiles para educarse sobre su condición y navegar por el sistema de salud para rastrear y administrar su salud.

"En la era del consumismo, muchos pacientes electrónicos, al administrar su salud, exhiben comportamientos similares a los de las personas que investigan las reseñas antes de realizar compras en línea, aunque el concepto de un paciente electrónico va más allá de eso", dice Carter.

Un estudio realizado por la Oficina de Estadísticas Nacionales del Reino Unido en 2018 encontró que 59% de mujeres y 50% de hombres buscó información relacionada con la salud en línea. En los EE. UU., 56% de las personas usaba sitios web y 46% usaba teléfonos móviles para administrar su salud en 2018, según la Encuesta de consumidores 2018 sobre salud digital de Accenture Consulting.

Si bien no hay estadísticas completas disponibles para Sudáfrica, Carter dice que la evolución de los recursos y el compromiso en línea ha recorrido un largo camino para empoderar a los pacientes. "Los recursos digitales en el 21st-Century van más allá de la web e incluirán dispositivos portátiles y aplicaciones móviles que capturan datos de salud".

La participación de los gobiernos es clave para impulsar el uso de la tecnología digital para mejorar la salud de sus ciudadanos. La tecnología de salud electrónica como los registros médicos electrónicos, la telemedicina y los sistemas electrónicos móviles se han utilizado con éxito para mejorar los resultados de salud y empoderar a las poblaciones.

Sin embargo, Sudáfrica ha tenido problemas para migrar los sistemas tradicionales de información de salud del distrito a un sistema de almacenamiento electrónico al que pueda acceder cualquier establecimiento de salud o profesional. Esto ha provocado que esté mal clasificado en el mundo e-salud índice de madurez.

Las iniciativas gubernamentales para digitalizar la atención médica han sido evidentes en aplicaciones como MomConnect, una aplicación basada en teléfonos celulares que proporciona recursos en línea a mujeres embarazadas. Desde su creación, ha ganado más de 1.7 millones de usuarios en más del 95% de las instalaciones de salud pública para convertirse en una de las iniciativas más grandes de su tipo a nivel mundial. NurseConnect es una extensión de MomConnect para que las enfermeras reciban información semanal sobre aspectos como la salud materna, la planificación familiar y la salud del recién nacido.

Carter dice que si bien estas innovaciones son positivas, los gobiernos podrían hacer más para cerrar las brechas digitales y proporcionar recursos de calidad. "Esto incluye servicios de Wi-Fi en hospitales y clínicas, así como sitios web para hospitales y clínicas, los cuales son recursos fundamentales que podrían empoderar a los pacientes y ahorrar tiempo y dinero en la investigación en línea".

Agrega que una función simple en el sitio web de un hospital que notifica a un paciente sobre un desabastecimiento de medicamentos, por ejemplo, podría ahorrarle un costoso viaje al hospital, largas colas y reducir parte de la pesada carga de las instalaciones superpobladas.

Carter no tiene dudas de que la tecnología digital será clave para garantizar la sostenibilidad de la provisión de atención médica futura, y que el e-Patient tendrá un papel fundamental que desempeñar.

“Va a ser un desafío desarrollar sistemas de salud electrónica significativos si los pacientes no son participantes iguales. Aunque los e-pacientes todavía están evolucionando, especialmente en países emergentes como el nuestro, no deben ser subvalorados ya que, en el futuro, serán fundamentales para recopilar datos de calidad en colaboración con sus profesionales médicos. Los médicos no pueden hacer esta transformación digital de la salud solos ”, agrega.

Al explorar el papel del e-Patient en un sistema de salud digital sostenible, la nueva Conferencia de Salud Digital en Africa Health presentará una sesión sobre 'Madurez digital: cumpliendo el potencial hacia una mejor atención al paciente'. La conferencia tendrá lugar en 29 May 2019 en el Centro Gallagher, Johannesburgo.

La entrada a la exposición de Africa Health es gratuita.

Los costos de la conferencia varían entre R150 - R300 para el registro en línea

Los ingresos de la conferencia serán donados a una organización benéfica local.

Visite www.africahealthexhibition.com .

BIO

Vanessa Carter es defensora de la resistencia a los antibióticos y asesora del Programa de Administración de Antibióticos de Sudáfrica (SAASP). También ofrece talleres grupales y capacitación acreditada en CPD sobre el uso de las redes sociales de atención médica y los pacientes electrónicos. Lea más sobre el trabajo de Vanessa aquí: www.vanessacarter.co.za

Más sobre África Salud:

Africa Health, organizada por el Global Healthcare Group de Informa Exhibition, es la plataforma más grande del continente para que las compañías internacionales y locales se reúnan, establezcan contactos y hagan negocios con el mercado africano de atención médica en rápida expansión. En su noveno año, se espera que el evento 2019 atraiga a más de profesionales de la salud de 10,500, con representación de más de los países 160 y de los proveedores, fabricantes y proveedores de servicios de salud y farmacéuticos líderes internacionales y regionales de 600.

Africa Health ha incorporado la Serie MEDLAB de renombre internacional, una cartera de exposiciones y conferencias de laboratorios médicos en Medio Oriente, Asia, Europa y América, como uno de los aspectos más destacados de la serie de exposiciones.

Africa Health cuenta con el apoyo de CSSD Forums of South Africa (CFSA), la Association for Peri-Operative Practitioners in South Africa (APPSA - Gauteng Chapter), la Federación Internacional de Ingeniería Médica y Biológica (IFMBE), la Emergency Medicine Society of South Africa (EMSSA), la Fundación de la Asociación de Profesionales Independientes, la Sociedad de Evaluación de Tecnología de Salud del África Meridional (SAHTAS), la Asociación de Fabricantes de Dispositivos Médicos de Sudáfrica (MDMSA), la Facultad de Ciencias de la Salud de la Universidad de Witwatersrand, la Asociación de Salud Pública de Sudáfrica ( PHASA), el Consejo de Acreditación de Servicios de Salud de África del Sur (COHSASA), la Sociedad de Trauma de Sudáfrica (TSSA), la Sociedad de Tecnólogos de Laboratorio Médico de Sudáfrica (SMLTSA) y la Sociedad de Ingeniería Biomédica de Sudáfrica (BESSA).

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