Dolor en enfermedades reumatológicas: manifestaciones y tratamiento

En Italia, las enfermedades reumatológicas afectan a más de 5 millones de personas (principalmente mujeres mayores de 65 años) y se manifiestan en la mayoría de los casos por dolores en el aparato locomotor (articulaciones y músculos), divididos a grandes rasgos en los secundarios a artritis, artrosis y fibromialgia.

Enfermedades reumatológicas, motivos de confusión

Es muy común que las enfermedades se confundan inicialmente con simples dolores causados ​​por cambios de clima, edad o humedad, pero en realidad pueden ser enfermedades crónicas degenerativas severas, que afectan articulaciones, músculos, el sistema óseo pero también órganos internos.

Retrasar el diagnóstico y el tratamiento puede conducir a un empeoramiento de los síntomas del dolor, lo que puede afectar significativamente a la calidad de vida de los pacientes, incluso, en los casos más agresivos, comprometiendo la funcionalidad de las estructuras afectadas o provocando la afectación de órganos internos como los pulmones. o el corazón en el caso de la artritis.

El dolor: el síntoma principal de las enfermedades reumatológicas

El principal síntoma de las enfermedades reumatológicas es el dolor, que puede afectar al paciente a nivel articular, muscular y esquelético, por ejemplo, en la columna vertebral.

El dolor producido por las enfermedades reumatológicas tiene mayor o menor intensidad según el estadio alcanzado por la inflamación y la degeneración articular resultante.

Artritis: un dolor matutino

Cuando se trata de artritis, como la artritis reumatoide, el dolor se asocia con rigidez prolongada en las articulaciones afectadas, especialmente en la mañana cuando te despiertas.

Por lo tanto, el dolor de la artritis es de naturaleza inflamatoria y, asociado con la hinchazón y la rigidez del área afectada, es un signo de una inflamación más compleja que afecta a todo el cuerpo del paciente.

Desafortunadamente, es una condición que afecta a todas las edades, particularmente a las mujeres, y es causada por una combinación de factores ambientales, genéticos y de estilo de vida, pero sus causas aún no se conocen por completo.

Cuando se trata de artritis, es importante reconocer el tipo de artritis en el momento del diagnóstico, para que el paciente pueda estar seguro del tratamiento más adecuado para aliviar los síntomas dolorosos.

En el caso de la artritis reumatoide, por ejemplo, los pacientes ahora pueden reanudar sus actividades diarias con el tratamiento adecuado (por ejemplo, corticoides o medicamentos biológicos) y mantener una calidad de vida casi normal.

Artrosis: dolor a largo plazo

En la artrosis, los síntomas de dolor son duraderos y pueden durar varios años. Esto se debe a que la artrosis se asocia con el desgaste de la articulación y, en consecuencia, empeora con el uso continuado o la carga del área afectada.

La columna vertebral se ve particularmente afectada, especialmente la columna cervical y lumbar, las caderas, las rodillas y las manos.

Uno de los principales factores de riesgo de la artrosis es el peso, que aumenta la carga sobre las articulaciones: se trata de un factor de riesgo modificable, sobre el que se puede intervenir, mientras que la edad, la predisposición familiar y el género no se pueden modificar.

La artrosis, de hecho, es también una patología típicamente femenina.

Aunque no es posible curar la artrosis, a excepción de la cirugía protésica, se dispone de una serie de tratamientos que intervienen y controlan el dolor.

Hablamos de terapias infiltrativas sistémicas o locales, a base de ácido hialurónico. También es importante combinar las terapias con un estilo de vida adecuado, con especial atención al peso corporal.

Enfermedades reumáticas: artritis psoriásica y gota

Una forma de artritis distinta de la artritis reumatoide es la artritis psoriásica, que afecta las articulaciones (particularmente de las manos y la columna vertebral) de pacientes con psoriasis o antecedentes familiares de psoriasis, particularmente entre las edades de 30 y 50 años.

La inflamación subyacente a la artritis psoriásica se desarrolla como resultado del ataque del sistema inmunológico a las células del cuerpo que erróneamente reconoce como objetivos.

Nuevamente, el síntoma distintivo de la artritis psoriásica es el dolor, asociado con rigidez e hinchazón.

Los síntomas pueden ser simétricos y también de otros tipos, como la dactilitis, en la que el dolor en los dedos de las manos y los pies se asocia con una hinchazón que hace que los dedos afectados parezcan 'salchichas'; entesitis, en la que se desarrolla una inflamación en el punto donde se conectan los tendones, los ligamentos y el hueso; o dolor lumbar relacionado con la inflamación de las articulaciones vertebrales (espondilitis) o de las articulaciones sacroilíacas (sacroileítis).

La gota es una forma muy común de artritis articular, causada por un exceso de ácido úrico en la sangre.

La gota es una artritis de inicio agudo que es particularmente dolorosa, comienza rápidamente y se manifiesta especialmente por la noche, cuando el dolor se acompaña de hinchazón y enrojecimiento de la articulación afectada (en la mayoría de los casos, el dedo gordo del pie).

El dolor intenso causado por la gota a menudo impide que los pacientes duerman bien por la noche, por lo que es importante hablar con su médico al inicio de los síntomas.

En el caso de episodios agudos, se utilizan corticoides, antiinflamatorios no esteroideos o colchicina para aliviar los síntomas dolorosos.

En el caso de episodios repetidos, el tratamiento se centrará en reducir los niveles de ácido úrico en sangre.

Fibromialgia: el dolor muscular es el síntoma principal

La fibromialgia es una de las enfermedades caracterizadas por dolor muscular persistente y generalizado.

Desafortunadamente, aún no existe una cura para esta enfermedad, que se acompaña de otros síntomas además del dolor, como trastornos del sueño, fatiga, memoria y cambios de humor.

La fibromialgia afecta particularmente a mujeres adultas y aún no se conocen sus causas.

Puede ocurrir como resultado de un solo trauma físico o psicológico o gradualmente.

Los pacientes que padecen fibromialgia tienen un dolor continuo que no está justificado por los estímulos y una mayor sensibilidad del cerebro a los estímulos dolorosos.

El síntoma principal de la fibromialgia es, por lo tanto, un dolor intenso, sordo y constante, que se distribuye simétricamente por todo el sistema musculoesquelético.

El dolor aumenta cuando se ejerce presión sobre ciertos puntos del cuerpo, los llamados puntos sensibles, que son fundamentales en el diagnóstico mientras las pruebas de laboratorio son persistentemente normales.

El tratamiento para esta condición incluye analgésicos, antidepresivos y antiepilépticos, así como las modificaciones necesarias en el estilo de vida.

Medicamentos y estilo de vida frente al dolor de las enfermedades reumatológicas

Como puede verse, existen una serie de tratamientos disponibles para ayudar a resolver o aliviar los síntomas de dolor de las enfermedades reumatológicas, permitiendo que el paciente regrese a sus actividades diarias normales.

Los fármacos más utilizados para contener los síntomas de las enfermedades reumatológicas son los analgésicos, los antiinflamatorios, mientras que la terapia de la enfermedad subyacente puede incluir glucocorticoides, fármacos biológicos y otros inmunosupresores.

En algunos casos, por ejemplo, si la enfermedad provoca daños en una articulación, también puede ser necesario un tratamiento quirúrgico.

En el caso de la fibromialgia, los analgésicos comunes son ineficaces y es necesario proceder con diferentes medicamentos y cambios en el estilo de vida.

Los pacientes que padecen enfermedades reumatológicas también deben prestar especial atención a su estilo de vida, que puede ayudar a mejorar o empeorar los síntomas.

Por ello, es importante mantener una dieta equilibrada, hacer ejercicio regularmente, modulando la intensidad según el estado de salud, y reducir al máximo los factores de estrés.

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Fuente:

Humanitas

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