Envenenamiento por mercurio: lo que debe saber

El mercurio es un metal pesado que se encuentra en la naturaleza y existe en pequeñas dosis en muchos productos para el hogar. El envenenamiento por mercurio puede ocurrir cuando alguien entra en contacto o ingiere demasiado mercurio.

En dosis mínimas, el mercurio generalmente se considera seguro. Sin embargo, el mercurio es una neurotoxina conocida que puede causar muchos efectos adversos para la salud en cantidades más altas.

La forma más común de envenenamiento por mercurio ocurre al consumir pescado y mariscos que contienen altos niveles de mercurio.

Envenenamiento por mercurio: causas y síntomas

El mercurio es una neurotoxina que puede dañar el tejido nervioso del cuerpo y afectar negativamente la función del sistema nervioso. Hay diferentes tipos de envenenamiento por mercurio con diferentes síntomas.

Metilmercurio

Uno de los tipos más comunes de intoxicación por mercurio proviene de la exposición al metilmercurio.

Esto ocurre más comúnmente cuando las personas comen pescado o mariscos que contienen altas cantidades de metilmercurio.2

Los síntomas del envenenamiento por metilmercurio pueden incluir:

  • Debilidad muscular
  • Pérdida de coordinación
  • Pérdida de visión periférica (visión lateral)
  • Sensación de picazón en las manos, los pies o alrededor de la boca
  • Deterioro del habla o de la audición
  • Dificultad para caminar

Mercurio Metálico

Otro tipo de envenenamiento por mercurio puede ocurrir por la exposición al vapor del mercurio metálico.

Este tipo puede ocurrir cuando el mercurio metálico se rompe o se derrama y los vapores quedan expuestos al aire. El mercurio metálico se puede encontrar en empastes dentales, termostatos, joyas y laboratorios escolares.

Respirar este tipo de vapor de mercurio puede causar:2

  • Temblores
  • Cambios emocionales
  • Dificultades para dormir
  • Debilidad, espasmos musculares o atrofia (pérdida de tejido muscular)
  • Dolor de cabeza
  • Cambios en las respuestas nerviosas
  • Poca capacidad de pensamiento.
  • Deterioro de la función renal, problemas respiratorios o incluso la muerte (cuando se encuentran en niveles altos)

Otros tipos de mercurio

El mercurio inorgánico a veces se puede encontrar en productos domésticos cotidianos, como fungicidas, conservantes, antisépticos, productos para aclarar la piel y productos antienvejecimiento.2

Este tipo de exposición al mercurio ocurre al ser absorbido a través del tracto gastrointestinal y los riñones y puede causar:2

  • Erupciones en la piel
  • Debilidad muscular
  • Cambios de humor
  • Pérdida de la memoria
  • Trastornos mentales

Envenenamiento por mercurio: efectos en bebés y niños

La exposición al metilmercurio puede dañar a los bebés en el útero cuando sus madres consumen pescado o mariscos con altos niveles de mercurio.

Esta exposición puede afectar negativamente el desarrollo del cerebro y del sistema nervioso.

Se sabe que los niños que han estado expuestos al metilmercurio antes del nacimiento tienen dificultades con:2

  • Pensamiento cognitivo
  • Atención
  • Idioma
  • Las habilidades motoras finas
  • Habilidades visual-espaciales

Los altos niveles de envenenamiento prenatal por mercurio también pueden causar una forma de parálisis cerebral, un grupo de trastornos que afectan el movimiento, la postura y el tono muscular.1

Es más probable que las dosis más bajas durante el embarazo provoquen retrasos cognitivos o del desarrollo neurológico.1

Los síntomas de envenenamiento por mercurio que ocurren en los niños después del nacimiento pueden incluir:

  • Sensación de hormigueo (parestesias)
  • Pérdida de coordinación (ataxia)
  • Problemas visuales y auditivos.
  • Convulsiones

Diagnóstico de intoxicación por mercurio

El envenenamiento por mercurio se puede diagnosticar con un análisis de sangre, un análisis de orina o un análisis del cabello (para la exposición prolongada al mercurio).

Deberá ver a su proveedor de atención médica, quien probablemente realizará un examen físico, le preguntará acerca de sus síntomas y recopilará información sobre su historial médico anterior.

El posicionamiento de metilmercurio, por comer pescado y mariscos con alto contenido de mercurio, requiere un análisis de sangre para el diagnóstico.

Los niveles de mercurio en la orina no ayudan a determinar este tipo de intoxicación por mercurio.3

Resultados

El primer paso para el tratamiento requiere identificar la fuente de exposición al mercurio y eliminarla.

A las personas con altos niveles de envenenamiento por mercurio en la sangre también se les puede recetar una terapia de quelación.

La terapia de quelación es un procedimiento médico que implica el uso de productos químicos o medicamentos para eliminar los metales pesados ​​y otras sustancias del cuerpo.

Un agente quelante puede inyectarse directamente en el torrente sanguíneo a través de una vía intravenosa (goteo intravenoso) o administrarse en forma de píldora por vía oral.

El agente quelante se une al mercurio y otras toxinas y sale del cuerpo al orinar.

Referencias:

  1. Bernhoft RA. Toxicidad por mercurio y tratamiento: una revisión de la literaturaJ Environment Salud Pública. 2012;2012:460508. doi:10.1155/2012/460508
  2. Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos. Efectos sobre la salud de la exposición al mercurio.
  3. Centros de Control y Prevención de Enfermedades. Mercurio orgánico.

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