Salud y Seguridad

Hablemos del infarto: ¿sabes reconocer los síntomas? ¿Sabes cómo intervenir?

Hablemos del ataque al corazón: ha visto un ataque al corazón en películas y en la televisión suficientes veces como para saber lo aterrador que es, pero la vida de "carrete" de Hollywood no siempre refleja la vida real.

No es solo un hombre agarrándose el pecho en agonía antes de desplomarse en el suelo.

De hecho, uno de cada cinco ataques cardíacos ocurre sin NINGÚN síntoma, lo que significa que podría estar teniendo un ataque cardíaco y ni siquiera saberlo.

Afortunadamente, el tratamiento para el ataque al corazón ha mejorado mucho, y sus probabilidades no solo de sobrevivir sino también de prosperar después de tener uno también han aumentado.

¿Aun mejor? Hay mucho que puede hacer para evitar tener uno en primer lugar.

Tenemos toda la información que necesitas.

¿Qué es un ataque al corazón, de todos modos?

Los ataques al corazón son bastante comunes.

Ocurren cuando las arterias que van hacia y desde el corazón se bloquean.

Ya no pueden administrar suficiente sangre, privando al corazón de oxígeno.

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Los ataques cardíacos pueden ser fatales si no se tratan rápidamente, ya que la falta de oxígeno mata el tejido cardíaco. (No se estrese todavía, hay mucho que los médicos pueden hacer para asegurarse de que eso no suceda).

Formalmente conocido como infarto de miocardio, el ataque cardíaco es una forma de enfermedad cardíaca y, aunque puede ser fatal, la mayoría no lo es.

En estos días, nueve de cada diez personas que tienen un ataque al corazón sobreviven.

Pero, ¿qué sucede en el cuerpo durante uno? Todo se reduce al flujo de sangre que entra y sale de su corazón:

  • Su corazón bombea sangre a cada célula de su cuerpo a través de un sistema de venas, arterias y capilares, conocidos colectivamente como vasos sanguíneos.
  • Esta sangre proporciona oxígeno y otros nutrientes esenciales, sin los cuales su cuerpo no podría funcionar.
  • Su corazón también necesita su propio suministro constante de sangre rica en oxígeno y tiene su propia red de arterias coronarias para proporcionarla.

Tipos de ataques al corazón

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Técnicamente, un ataque cardíaco es un solo tipo de evento, que daña el músculo cardíaco, pero hay tres formas diferentes de causar ese daño.

Los dos más comunes tienen que ver con bloqueos que conducen al corazón, y el tercero interfiere con el flujo sanguíneo de una manera diferente.

Ellos son:

  • STEMI, o infarto de miocardio con elevación del ST: este es un ataque cardíaco causado por una obstrucción crítica, si no siempre completa, generalmente en una sola arteria coronaria conocida como el "vaso culpable".
  • NSTEMI, o infarto de miocardio sin elevación del segmento ST: este es un ataque cardíaco causado por una obstrucción crítica en uno o más vasos coronarios. En este tipo de ataque cardíaco, es probable que se vean afectados más vasos, pero menos músculo cardíaco puede estar en riesgo (en comparación con un STEMI), porque las personas con NSTEMI a menudo han tenido tiempo para desarrollar lo que se conoce como "circulación colateral" que circula bloqueos para suministrar el músculo del corazón a pesar de las obstrucciones en los vasos coronarios principales.
  • Espasmos de las arterias coronarias: esto es cuando las arterias se espasman y se estrechan peligrosamente, lo que provoca un bloqueo parcial o completo del suministro de sangre al corazón, lo que provoca un ataque al corazón. No es común, pero a veces sucede.

¿Qué causa un ataque al corazón?

La mayoría de los ataques al corazón ocurren como resultado de la enfermedad de las arterias coronarias (CAD). Cuando usted tiene CAD, una o más de las arterias de su corazón se endurecen y se estrechan a medida que una acumulación peligrosa, pero de movimiento lento, de depósitos de grasa llamada placa se acumula en las paredes de las arterias.

Con el tiempo, este proceso, conocido como aterosclerosis, restringe progresivamente el flujo de sangre al corazón. Inicialmente, esto causa angina, la palabra elegante para dolor de pecho, a medida que el suministro de oxígeno al corazón disminuye gradualmente.

La acumulación de placa se compone principalmente de colesterol, calcio y grasa, y otras sustancias se acumulan a su alrededor. Si la acumulación de placa crece hasta el punto de que el suministro de oxígeno se bloquea y ya no satisface la demanda del corazón, puede ocurrir un ataque al corazón.

Sin embargo, lo más común es que los ataques cardíacos ocurran cuando una de las acumulaciones de placa se rompe repentinamente o se rompe. El sistema de respuesta de emergencia de su cuerpo se activa y forma un coágulo de sangre protector alrededor del lugar dañado.

Desafortunadamente, este coágulo puede provocar un bloqueo aún mayor en las arterias, lo que detiene significativamente o, a veces, por completo el flujo de sangre al corazón. ¿El resultado? Lo has adivinado: un infarto.

Con menos frecuencia, los espasmos de las arterias coronarias. Cuando esto ocurre, una arteria se estrecha hasta un grado peligroso. Eso corta parcial o completamente el suministro de sangre a su corazón, causando dolor en el pecho.

Los espasmos a menudo son de corta duración, duran menos de 15 minutos y, por lo general, no ponen en peligro la vida.

Sin embargo, un espasmo severo y prolongado puede causar un ataque cardíaco si la arteria permanece estrechada el tiempo suficiente para dañar el corazón.

O, en algunos casos, un espasmo puede romper una acumulación de placa, lo que a su vez desencadena un ataque al corazón.

¿Cuáles son los factores de riesgo de un ataque al corazón?

Pero, ¿qué produce la acumulación de placa en primer lugar?

Según la Asociación Estadounidense del Corazón, el daño en el revestimiento interno de las arterias puede ser el desencadenante.

Las causas probables de ese daño incluyen algunos sospechosos familiares, como:

  • Fumar: aumenta la presión arterial, contribuye a la acumulación de placa y aumenta el riesgo de coágulos de sangre.
  • Presión arterial alta (HTA): estresa el delicado tejido de las arterias, lo que provoca daños y contribuye al inicio de la acumulación de placa.
  • Colesterol alto: esto también contribuye a la acumulación de placa. Tienes dos tipos de colesterol. El primero, llamado colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL), o colesterol “malo”, es responsable de esas acumulaciones. El segundo, llamado lipoproteína de alta densidad (HDL), o colesterol “bueno”, ayuda a eliminar las LDL del cuerpo. Cuando tiene colesterol alto, tiene demasiado LDL y muy poco HDL.
  • Triglicéridos altos: estos son un tipo de grasa que se encuentra en el torrente sanguíneo y están relacionados con el riesgo de ataque cardíaco porque pueden ayudar a endurecer y endurecer las arterias.
  • Obesidad, particularmente grasa abdominal: la obesidad aumenta la presión arterial y la inflamación, ambos desencadenantes potenciales de la acumulación de placa, mientras que una cintura demasiado grande indica un exceso de grasa visceral, que se ha relacionado con el colesterol alto.
  • Nivel alto de azúcar en la sangre: esto daña los vasos sanguíneos y los nervios que controlan el corazón y los vasos sanguíneos.

Si bien estos factores de riesgo pueden vincularse a opciones de estilo de vida que puede modificar, algunos riesgos de ataque cardíaco no pueden modificarse

Incluyen:

  • Edad: a medida que envejece, sus arterias comienzan a endurecerse. Eso, a su vez, aumenta el riesgo de HTA y pone a los adultos de 65 años o más en un riesgo mucho mayor de ataque cardíaco que las personas más jóvenes.
  • Genética y antecedentes familiares: si uno de sus padres o ambos sufrieron un ataque al corazón a una edad temprana (papá antes de los 55, mamá antes de los 65), eso aumenta su riesgo. Según la Escuela de Medicina de Harvard, el riesgo de sufrir un ataque cardíaco se triplica si ambos padres tuvieron uno a los 50 años o más, y es siete veces mayor si sus ataques cardíacos ocurrieron antes de los 50 años. Además, los hogares suelen compartir los mismos hábitos y entornos, lo que puede incluyen una mala alimentación, la falta de ejercicio y el tabaquismo. Incluso si no fumaste, crecer rodeado de fumadores te expone al humo de segunda mano.

Algunas enfermedades crónicas también aumentan las probabilidades de sufrir un ataque al corazón, entre ellas:

  • Diabetes tipo 2: los niveles elevados de azúcar en la sangre dañarán las arterias con el tiempo. Las personas con esta afección a menudo tienen otros factores de riesgo de ataque cardíaco, como presión arterial alta y obesidad.
  • Enfermedades inflamatorias: estas incluyen afecciones crónicas como la artritis reumatoide, la psoriasis, la enfermedad inflamatoria intestinal y el lupus, porque la inflamación común a todas estas enfermedades contribuye a la acumulación de placa en las arterias.
  • Apnea del sueño: este trastorno, en el que su respiración se detiene y comienza repetidamente durante la noche mientras duerme, eleva su presión arterial y ejerce presión sobre su corazón.

¿Cuáles son los síntomas de un ataque al corazón?

Los ataques cardíacos pueden tener una amplia variedad de síntomas, ya veces no tienen ninguno.

Pueden aparecer repentinamente o pueden desarrollarse durante un período de horas, días o incluso semanas.

Y es posible que algunos síntomas no parezcan estar relacionados con un ataque cardíaco, lo que hace que sea aún más importante comprender sus factores de riesgo y los síntomas de los que debe estar alerta.

Aún así, si cree que podría estar experimentando alguno de los síntomas que se enumeran a continuación, no dude en llamar al número de emergencia. Puede que te salve la vida.

Echemos un vistazo a algunas de las formas en que su cuerpo puede decirle que hay un problema:

  • Dolor en el pecho, presión, opresión (también conocida como angina): se puede sentir como si un elefante se estuviera sentando en su pecho, pero también puede ser mucho más leve y parecerse a los síntomas de la acidez estomacal. También puede ir y venir. Las mujeres son menos propensas que los hombres a tener dolor en el pecho, pero sigue siendo el síntoma más común para ambos. No lo ignores. Pero recuerde: puede tener un ataque al corazón sin dolor en el pecho. Esto ocurre en cerca de la mitad de todas las personas.
  • Dificultad para respirar: esto puede ocurrir ya sea que tenga o no dolor en el pecho. Puede aparecer de repente, aunque no se haya esforzado, y empeorar con el tiempo.
  • Dolor o malestar en la parte superior del cuerpo: el dolor que experimenta puede haberse originado en el corazón, pero las vías nerviosas que salen del corazón pueden hacer que sienta ese dolor (que no es agudo sino que produce una sensación de pesadez o entumecimiento) en otras partes de su cuerpo, incluyendo sus brazos, espalda, cuello, mandíbula y estómago. El dolor de espalda y mandíbula ocurre con más frecuencia en las mujeres, según la Asociación Estadounidense del Corazón.
  • Náuseas y vómitos: Cuando ocurre un ataque al corazón, es posible que se sienta mareado. La sensación puede ser constante o ir y venir, y aunque sus causas no se entienden completamente, se cree que se desencadena por la estimulación del nervio vago y/u otros nervios cercanos que pueden causar malestar estomacal.
  • Fatiga: Esta no es la típica fatiga de 'Estoy agotado por un largo día'. Es sentirse excesivamente cansado o agotado después de su rutina normal. Puede aparecer de repente. Pero no siempre. Aproximadamente dos de cada tres personas experimentarán fatiga durante días o incluso semanas antes de sufrir un ataque al corazón.
  • Aturdimiento o mareos: Sentirse mareado, como si fuera a desmayarse, probablemente sea el resultado de una caída en la presión arterial debido al daño cardíaco, lo que hace que el corazón bombee con menos eficiencia. La disminución del flujo sanguíneo también afecta al cerebro.
  • Sudores fríos: los sudores repentinos y empapados que pueden acompañar a un ataque cardíaco pueden ser parte de la respuesta de su sistema nervioso al dolor de pecho o a un aumento repentino de la presión arterial.

Los ataques cardíacos también pueden ser silenciosos

Un ataque cardíaco silencioso puede significar una de dos cosas:

  • Su ataque al corazón no tuvo síntomas.
  • O bien, los síntomas eran tan leves o inespecíficos que eran fáciles de descartar como un músculo torácico distendido, gripe o un caso de indigestión. A menudo, no se diagnostican hasta que visita a su médico para un chequeo de rutina, o si consulta a su médico debido a síntomas que probablemente no sabía que estaban relacionados con el corazón, como fatiga, acidez estomacal y dificultad para respirar.

Pero no se equivoque: los ataques cardíacos silenciosos son tan peligrosos como cualquier otro tipo y pueden causar daños permanentes

Comprenden hasta el 45 % de todos los ataques cardíacos, según estimaciones de la American Heart Association (AHA), que también informa que las mujeres pueden ser más propensas que los hombres a tener un ataque cardíaco silencioso, lo que puede explicar por qué sus síntomas pueden ser incomprendido y, a menudo, mal diagnosticado, incluso por personas capacitadas sala de emergencias de los empleados.

Los pacientes con diabetes también tienen más probabilidades de sufrir un ataque cardíaco silencioso.

No existen reglas estrictas y rápidas que cubran los síntomas que experimentará.

Eso hace que sea muy importante discutir cualquier factor de riesgo que pueda tener con su médico.

Conozca las señales de advertencia y tome en serio incluso los síntomas vagos. Recuerde, no pierda el tiempo tratando de diagnosticarse a sí mismo. Si no está seguro de qué está causando sus síntomas, vaya a lo seguro. Llame al número de emergencia.

¿Cómo diagnostican los médicos un ataque al corazón?

El diagnóstico de un ataque al corazón puede requerir varias pruebas. Algunos de ellos no requieren procedimientos invasivos, mientras que otros sí.

El diagnóstico adecuado es importante porque algunas afecciones, como el síndrome del corazón roto, imitan la apariencia de los ataques cardíacos, pero son algo completamente diferente. Pero primero, lo básico.

Su médico revisará sus síntomas, controlará su presión arterial, pulso y temperatura, así como conocerá su historial de salud e identificará cualquier factor de riesgo de enfermedad cardíaca que pueda tener, incluido el tabaquismo, la diabetes, la mala alimentación, la falta de ejercicio y el estrés.

Las pruebas típicas incluyen:

  • Electrocardiograma (ECG o EKG): la primera prueba que recibirá, un ECG, mide la actividad eléctrica de su corazón y la muestra en forma de patrones similares a ondas en un monitor de computadora o en una copia impresa. Si ha tenido un ataque al corazón, o aún lo tiene, las ondas mostrarán que su corazón ya no conduce la electricidad normalmente, una señal de lesión.
  • Análisis de sangre: su médico extraerá sangre para ayudar a diagnosticar lo que está sucediendo. La prueba que con mayor probabilidad se utilizará primero detecta la presencia de una proteína llamada troponina. Su corazón libera esto en su torrente sanguíneo solo cuando ha sido dañado, y su presencia ayudará a confirmar que ha tenido un ataque al corazón. Cuanta más troponina haya, mayor será su ataque al corazón. Si su médico tiene la fuerte sospecha de un ataque al corazón, es probable que lo transfieran a un tratamiento antes de que regresen los resultados de los análisis de sangre.
  • Angiografía coronaria: durante esta prueba invasiva, realizada mientras está despierto, su médico realizará un cateterismo cardíaco, pasando un tubo muy delgado y flexible llamado catéter a través de uno de los vasos sanguíneos de la ingle hasta que llegue a la obstrucción de la arteria. Una vez colocados, los tintes y las radiografías le permiten a su médico ver el bloqueo y observar el flujo sanguíneo.

¿Cuáles son los tratamientos para un ataque al corazón?

Cuanto antes comience el tratamiento, menor será el daño a su corazón y mayor será la probabilidad de que sobreviva.

El tratamiento dependerá en parte del tipo de ataque al corazón.

Si no tiene un bloqueo total de su arteria, lo que significa que un poco de sangre aún puede fluir hacia su corazón, los medicamentos pueden ser todo lo que necesita.

Los bloqueos totales, por otro lado, requerirán intervenciones más drásticas e invasivas para que la sangre fluya a su corazón una vez más.

Medicamentos para ataques cardíacos

Los siguientes tipos de medicamentos estarán en el arsenal de su médico:

  • Medicamentos antiplaquetarios: este tipo de medicamento, que incluye aspirina, ayuda a prevenir la formación de más coágulos de sangre.
  • Anticoagulantes: a menudo llamados anticoagulantes, estos medicamentos se usan para retrasar el desarrollo de coágulos, pero aumentan el riesgo de sangrado.
  • Nitroglicerina: este medicamento ayuda a aliviar la carga de trabajo de su corazón al aumentar el flujo sanguíneo y reducir el dolor en el pecho.
  • Betabloqueadores: reducen la frecuencia cardíaca, lo que reduce la necesidad de oxígeno del corazón y alivia la presión en las arterias.
  • Eliminadores de coágulos (trombolíticos): estos medicamentos atacan el coágulo que bloquea el flujo sanguíneo y causa el ataque cardíaco. El tratamiento con estos medicamentos intravenosos suele durar alrededor de una hora durante un ataque al corazón.
  • Analgésicos: su médico puede recetarle un medicamento como la morfina para aliviar el dolor de pecho (angina).
  • Inhibidores de la ECA: este tipo de medicamento reduce la presión arterial para aliviar el estrés en el corazón.
  • Estatinas y no estatinas: Las estatinas se utilizan para controlar el colesterol. Pero las estatinas no funcionan lo suficientemente bien para todos, o pueden causar efectos secundarios que quizás no pueda tolerar, como dolor muscular, confusión mental y trastornos digestivos. Si eso sucede, es probable que su médico le recete otro tipo de medicamento para reducir el colesterol, como una resina que se une a los ácidos biliares.

También puede recibir:

  • Terapia de oxígeno: si sus niveles de oxígeno en la sangre han descendido por debajo del 90 % debido a su ataque cardíaco, es probable que reciba oxígeno suplementario a través de una máscara colocada sobre su rostro. Los niveles normales de oxígeno oscilan entre el 95 % y el 100 %.

Cirugías para un infarto

Si tiene una obstrucción grave o crítica en la arteria, es posible que necesite un stent o una cirugía para restablecer el flujo sanguíneo.

Estos procedimientos incluyen:

  • Angioplastia coronaria y colocación de stent: este procedimiento se realiza con frecuencia inmediatamente después de un cateterismo cardíaco. Una vez que el catéter llega al lugar de la obstrucción, el cardiólogo infla un pequeño globo en su extremo para abrir el vaso sanguíneo y restablecer el flujo sanguíneo. Al mismo tiempo, se implanta en este punto un tubo de malla metálica llamado stent. Se utiliza para mantener la arteria abierta.
  • Cirugía de derivación de la arteria coronaria: durante esta cirugía, el cirujano extrae parte de un vaso sanguíneo sano de otra parte de su cuerpo, como la parte inferior de la pierna. Luego, el cirujano une ese vaso sanguíneo a los puntos de la arteria bloqueada antes y más allá del bloqueo, lo que permite que el flujo de sangre eluda la obstrucción. Por lo general, este es un procedimiento planificado, pero a veces se realiza durante un ataque al corazón o poco después. Dependerá de dónde ocurran los bloqueos de sus arterias y cuántos bloqueos haya.

¿Cómo es la vida después de un infarto?

Su prioridad número uno es mejorar la salud de su corazón y evitar que suceda otro ataque al corazón.

Eso significa hacer algunos cambios importantes en el estilo de vida para reducir el riesgo de tener otro.

Siga las recomendaciones de su cardiólogo e inscríbase en un programa de rehabilitación cardíaca; muchos hospitales los ofrecen.

Los programas de rehabilitación cardíaca involucran a profesionales de la salud de muchas especialidades diferentes, incluidos cardiólogos, nutricionistas y fisiólogos del ejercicio.

Durante 12 semanas, aprenderá cómo vivir una vida más saludable a través de:

  • Ejercicio regular
  • nutrición mejorada
  • El control de peso
  • Mejor adherencia a su plan de medicamentos recetados
  • Asesoramiento psicológico
  • Ayuda para dejar de fumar, si es necesario
  • Manejo del estrés

Tu mundo cambiará después de experimentar uno. ¡Tiene que!

Necesitarás recuperarte, sí, pero también es probable que tengas que hacer algunos cambios importantes en la forma en que vives tu vida.

Eso puede resultar abrumador e incluso aumentar su riesgo de depresión.

Es por eso que los médicos recomiendan enfáticamente que los pacientes comiencen su nueva vida posterior a la HA ingresando a un programa de rehabilitación cardíaca.

Obras de rehabilitación cardíaca.

Según la Asociación Estadounidense del Corazón, las personas que completan estos programas tienen casi un 50 % más de probabilidades de vivir más tiempo que las que no lo hacen, porque aprenden las habilidades y la información necesarias para estar y mantenerse saludables mientras controlan las enfermedades cardíacas.

Y eso significa sano tanto en mente como en cuerpo.

Abordar el estrés, la ansiedad y la depresión que a menudo siguen a un ataque al corazón y dificultan la recuperación será una parte clave de su plan de tratamiento.

Hable con su médico acerca de los síntomas que debe tener en cuenta.

¿Ya no te apegas a tu rutina habitual? ¿Se ha vuelto más retraído de lo normal para usted? Ambos pueden ser signos de depresión.

Hable con su médico, quien puede recomendarle el mejor programa de rehabilitación cardíaca más cercano a usted.

Referencias:

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Fuente:

Central de salud

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