PET: para que sirve y como realizar el examen

La PET (tomografía por emisión de positrones) es un método de diagnóstico en Medicina Nuclear que, en respuesta a una pregunta clínica precisa, puede proporcionar información extremadamente precisa sobre patologías de órganos o tejidos del cuerpo.

La PET se utiliza en particular en Oncología, tanto en la fase de diagnóstico para identificar tejido enfermo y estadificación de un tumor, como durante el seguimiento después de una cirugía o radioterapia para evaluar el progreso de un tratamiento.

También útil en otras áreas, en Neurología la PET se utiliza para diferenciar el Alzheimer de otras demencias, en Cardiología analiza el flujo del corazón y la vitalidad de sus tejidos, y en Ortopedia se utiliza para evaluar el estado de infecciones vertebrales y prótesis infectadas .

¿Cómo funciona el PET?

La PET es un examen no invasivo que no presenta ningún riesgo para el paciente.

Se lleva a cabo mediante un radiofármaco, administrado por vía intravenosa en el antebrazo, y compuesto por una molécula (o trazador) que mapea el proceso patológico de interés y un átomo que emite positrones con una vida media corta.

Como una bombilla, el fármaco 'ilumina' las células a las que se une, resaltando la presencia de cualquier patología y permitiendo su estadificación completa y precisa.

Cada uno de los fármacos utilizados en la PET consta de moléculas específicas que solo son reconocidas por los tejidos a analizar, lo que garantiza un alto grado de precisión.

Tras la administración del fármaco, el paciente debe esperar un período de tiempo, que puede variar de unos minutos a una hora, antes de someterse al examen, para permitir que el radiofármaco se distribuya adecuadamente en el organismo y llegue al tejido diana.

Al final de esta espera, puede comenzar el examen real. Durará unos 30 minutos, con pequeñas variaciones posibles, dependiendo del tejido a investigar.

Se pide al paciente que permanezca en decúbito supino e inmóvil en una máquina abierta en forma de anillo, el tomógrafo.

Este instrumento, capaz de registrar la radiación emitida por el fármaco, examinará el cuerpo reproduciendo las imágenes grabadas en una computadora, que luego será evaluada por el médico especialista.

Inmediatamente antes de tomar las imágenes PET, siempre se realiza una tomografía computarizada con el mismo tomógrafo, que es necesaria para la correcta reconstrucción de las imágenes y la localización anatómica de cualquier cambio visible en la PET.

En casos seleccionados, se realiza una tomografía computarizada con medio de contraste, de modo que se obtienen dos exámenes en una sesión de diagnóstico.

Preparación para examen PET

Para prepararse para la tomografía por emisión de positrones (PET), es suficiente ayunar durante 6 horas. En el caso de la FDG PET la noche anterior, se recomienda mantener una dieta libre de carbohidratos.

Casi siempre se le pide al paciente que vacíe su vejiga antes de la prueba para permitir una visualización adecuada de los órganos.

No es necesario desvestirse para la tomografía por emisión de positrones, pero se debe usar ropa cómoda.

Además, el paciente no debe tener ningún objeto metálico encima, ya que estos pueden interferir con la correcta realización de la prueba.

Una vez finalizada la prueba, el paciente puede salir de la sala sin tener que tomar precauciones especiales.

La radiación emitida por los radiofármacos utilizados tiene una vida media muy corta y se elimina casi por completo durante la estancia en planta.

Sin embargo, el examen está contraindicado en mujeres embarazadas para evitar irradiaciones innecesarias al feto, teniendo en cuenta que también siempre se realiza una tomografía computarizada.

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Fuente:

Humanitas

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