Onicomicosis: ¿por qué se forman hongos en las uñas de las manos y de los pies?

Los hongos en las uñas, en términos médicos onicomicosis, es una infección que puede afectar las uñas de las manos y los pies, volviéndolas blancas o amarillentas y debilitándolas

Si se descuida, también puede provocar el deterioro y el desprendimiento de las uñas, así como propagarse a las uñas vecinas.

Por lo tanto, es importante no subestimarlo y tratarlo con prontitud y de la manera correcta.

Cómo se forma la onicomicosis

La onicomicosis es una infección de la uña que puede ser causada por varios hongos (o micetos), entre ellos Candida albicans, Trichophyton rubrum (el responsable más frecuente de las formas interdigitales), Trichophyton mentagrophytes y Epidermophyton floccosum.

Una vez que estos microorganismos patógenos penetran en la uña, atacan y se alimentan de la queratina, que es la principal sustancia de la que está compuesta la uña. Como resultado, la uña se desgasta y se debilita.

La infección puede afectar tanto a las uñas de las manos como a las de los pies.

Las uñas de los pies tienen un mayor riesgo de onicomicosis, ya que el ambiente cálido y húmedo creado en los zapatos es un terreno fértil para la proliferación de estos microorganismos.

Los factores de riesgo

Entre los principales factores de riesgo que exponen a la aparición de esta infección, además del uso de calzado no transpirable, se encuentran:

  • caminar descalzo en ambientes públicos cálidos/húmedos, como piscinas y vestuarios de gimnasios;
  • sudoración excesiva;
  • manicura/pedicura demasiado agresiva con la eliminación de las cutículas alrededor de la inserción de la uña: si eliminas la cutícula, que actúa como barrera protectora contra los microorganismos, facilitas la penetración del hongo;
  • trastornos circulatorios;
  • diabetes;
  • edad avanzada

Cómo se manifiesta la onicomicosis

Una vez que el hongo ha penetrado en la uña, ya sea por los pliegues laterales o por el borde libre, la infección progresa rápidamente, provocando su descamación y la aparición de manchas blancas o amarillo verdosas en la uña.

Típicamente, el primer signo de la presencia de onicomicosis es la aparición de una pequeña mancha de color blanco amarillento o de color más oscuro en el margen de la lámina ungueal, es decir, la parte más superficial.

Esta mancha, con el tiempo, tiende a extenderse hasta involucrar toda la uña, que puede acabar desprendiéndose del lecho ungueal, es decir, la parte rosada de debajo, desmoronándose: en este caso hablamos de onicomicosis distrófica.

Otros síntomas de la presencia de infección por hongos son:

  • engrosamiento de la uña con hiperqueratosis subungueal;
  • aumento de la fragilidad de la uña;
  • olor no placentero;
  • acumulación de materiales formados por queratina residual debajo de la uña;
  • dolor en las puntas de los dedos.

La infección generalmente comienza en una uña, generalmente en el primer dedo, pero más tarde también pueden estar involucrados otros dedos.

La prevención de la onicomicosis pasa por adoptar algunas buenas reglas como:

  • secarse las manos, los pies y el espacio entre los dedos con cuidado;
  • no camine descalzo en ambientes húmedos comunes;
  • prefiera calcetines de fibra natural;
  • preferir los zapatos abiertos siempre que sea posible;
  • evite quitar las cutículas y no use productos de manicura fuertes;
  • no comparta toallas con personas que padezcan onicomicosis.

Pruebas de uñas para confirmar el diagnóstico: cómo funcionan

El primer paso, si sospechas que tienes onicomicosis, es someterte a un examen dermatológico especializado.

El especialista en dermatología, para complementar la información recogida a través de la anamnesis y exploración clínica, puede solicitar pruebas específicas para confirmar el diagnóstico, como la observación microscópica directa seguida de cultivo.

Se toma un trozo de uña ya desprendido del lecho ungueal, luego se raspa el lecho ungueal con un bisturí para extraer el material sospechoso.

Esta muestra se divide en 2 partes y se somete a 2 exámenes:

  • la primera es al microscopio para poder observar de cerca eventuales hifas, es decir, filamentos fúngicos, después de macerar el trozo de uña con 30-40% de hidrato de potasio: ya en esta primera etapa es posible saber si se trata de un micosis;
  • el segundo examen se realiza colocando pequeños trozos de uña en placas que contienen medios de cultivo (es decir, los clásicos discos transparentes de laboratorio): si hay micetos, después de 7-15 días se desarrollan colonias que aparecen como motas de varias formas y colores que corresponden a los diferentes hongos.

Cómo tratar los hongos en las uñas

Cuanto antes se inicie el tratamiento, mayores serán las posibilidades de resolver la infección, limitando el daño permanente a las uñas.

Para el tratamiento de la onicomicosis está indicado el uso de productos antifúngicos tópicos en forma de lacas o cremas para aplicar directamente sobre la zona afectada.

A menudo es necesario combinar también la terapia sistémica con fármacos, también antifúngicos, como itraconazol, fluconazol y terbinafina.

Durante el tratamiento es importante prestar especial atención al cuidado de las uñas, eliminando, en lo posible, la parte infectada y limando la parte superficial con productos especiales, que el especialista recomendará, para facilitar la penetración de los principios activos en la uña. esmaltes o cremas.

El tratamiento puede durar desde unos pocos meses hasta años, dependiendo de la extensión de la infección.

En cualquier caso, son tiempos largos, tanto porque la queratina de la uña es dura y difícil de penetrar por los fármacos, como por el tiempo de regeneración fisiológica de una uña, que llega hasta los 6 meses para las de las manos y de 9 a 12 meses para las de las manos. uñas de los pies

Remedios naturales

Un remedio natural que, por su acción antibacteriana y antifúngica, puede ser eficaz contra la onicomicosis es el aceite de árbol de té o aceite de melaleuca.

Se pueden aplicar un par de gotas directamente en la zona afectada hasta 3 veces al día.

El aceite de lavanda también se cuenta a menudo entre los tratamientos naturales contra los hongos en las uñas: al igual que el aceite de árbol de té, se puede aplicar directamente en las uñas o diluido en agua de pedicura.

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Fuente:

GSD

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