Pericarditis en niños: peculiaridades y diferencias con la de los adultos

La pericarditis es una inflamación de las láminas que recubren el corazón, que causa dolor en el pecho, a menudo intenso. Casi siempre se resuelve con la administración de antiinflamatorios

La pericarditis es una afección caracterizada por la inflamación del pericardio, la membrana que recubre el corazón

Este está formado por 2 láminas separadas por un espacio muy fino, en el que siempre se recoge una cantidad muy pequeña de líquido, que realiza una función lubricante y asegura que el movimiento del corazón no provoque fricción.

En caso de inflamación, el líquido contenido en este espacio aumenta de volumen, provocando dolor torácico y, muy raramente, dificultando la función cardíaca normal.

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Causas de pericarditis

A menudo se desconoce la causa de la pericarditis, por lo que en la mayoría de los casos se denomina "idiopática".

A veces, sin embargo, es causada por una infección, generalmente viral (esto se llama 'pericarditis viral').

En algunos casos, el estímulo inicial es una cirugía cardiaca en la que se abre el pericardio (pericardiotomía), en cuyo caso se denomina síndrome pospericardiotomía.

En otros casos, la pericarditis está causada por un traumatismo torácico y, en otros casos, por enfermedades inflamatorias o autoinmunes como el lupus eritematoso sistémico o la pericarditis recurrente.

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Síntomas de pericarditis en niños.

La inflamación puede presentarse como un episodio único, que ocurre con mayor frecuencia, pero también puede reaparecer con 2 o más episodios (pericarditis recurrente).

Los síntomas de la pericarditis aguda son:

  • Dolor de pecho
  • Debilidad (astenia)
  • Fiebre
  • Respiración dificultosa
  • Palpitaciones del corazón
  • Irregularidad de los latidos del corazón
  • Tos sibilante persistente (raramente).

El dolor torácico suele localizarse detrás del esternón (dolor retroesternal), empeora con la respiración y en ocasiones impide acostarse.

Los síntomas dolorosos tienden a mejorar al sentarse.

A veces, el dolor, que comienza en el pecho, también puede extenderse hacia atrás y sentirse en la espalda o el hombro.

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Pericarditis en niños: diagnóstico

El diagnóstico de pericarditis aguda en niños se realiza cuando se cumplen al menos 2 de los siguientes criterios:

  • Dolor pericárdico torácico (dolor retroesternal, muy intenso, a veces constrictivo, cuya intensidad aumenta con los actos respiratorios);
  • Frotamiento pericárdico (ruidos que escucha el médico al auscultar el corazón);
  • Presencia de derrame pericárdico en el ecocardiograma.

Un aumento de la proteína C reactiva (PCR) en la sangre, una manifestación típica de la inflamación en curso, confirma la naturaleza inflamatoria del derrame.

También pueden estar asociadas anomalías en el electrocardiograma (ECG).

Resultados

El tratamiento incluye el uso de medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE, por ejemplo, ibuprofeno en dosis altas), colchicina, glucocorticoides (cortisona) y medicamentos biológicos (inmunomoduladores: Anakinra).

La Sociedad Europea de Cardiología ha establecido pautas para el tratamiento de la pericarditis aguda en adultos.

Hasta la fecha, no existen pautas similares para los niños.

Sin embargo, incluso en la edad pediátrica, los fármacos de primera elección son los AINE y la colchicina, también en combinación.

En pacientes que no responden a las terapias convencionales y en los que es claramente reconocible un componente inflamatorio, desde hace unos años se utiliza Anakinra, un inhibidor de la interleucina-1, una molécula que juega un papel muy importante en la inflamación.

Los glucocorticoides, por el contrario, se deben considerar en caso de fracaso o respuesta parcial a los fármacos previamente indicados.

Prevención de pericarditis en niños.

No es posible prevenir la pericarditis. Las terapias actualmente disponibles, si se aplican correctamente, pueden reducir pero no eliminar el riesgo de recaída en formas recurrentes.

Se están realizando ensayos clínicos para investigar si el uso preventivo de medicamentos antiinflamatorios (p. ej., colchicina) antes de una cirugía cardíaca que requiera la apertura del pericardio puede reducir el riesgo de pericarditis posterior a la pericardiotomía.

Pronóstico

El pronóstico de la pericarditis en los niños es bueno: los pacientes y sus familias pueden estar tranquilos acerca de la naturaleza de la afección y su curso probable.

La complicación potencialmente grave es el taponamiento cardíaco: un derrame muy grande que puede obstruir el llenado normal del corazón.

Esto es muy raro y se asocia con una aceleración significativa de los latidos del corazón (taquicardia) y una marcada reducción de la presión arterial (hipotensión).

En este caso, es necesario vaciar el pericardio a través de un catéter pericárdico o (más raramente) mediante cirugía cardíaca.

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Fuente:

el niño Jesús

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