Qué es y cómo leer la prueba del parche de alergia

La prueba del parche es el examen fundamental para el diagnóstico de la dermatitis alérgica de contacto, una condición patológica de la piel con manifestaciones similares a otras formas de eczema, ya sea irritativo o atópico.

El primer paso para tratar estas dermatitis de la forma más correcta y eficaz es descubrir su verdadero origen gracias al test del parche, que diferencia la dermatitis irritativa de la dermatitis alérgica de contacto.

¿Qué es la prueba del parche?

La prueba del parche es una de las denominadas pruebas de diagnóstico in vivo, indicada para identificar la causa en casos de:

  • sospecha de alergia de contacto (CAC);
  • enfermedades de la piel que pueden presentar una alergia secundaria;
  • ciertas formas de reacciones adversas a medicamentos (RAM).

Jozef Jadassohn (profesor de dermatología en la Universidad de Wroclaw, ahora Wroclaw, Polonia) es el padre de la prueba del parche.

Con su descubrimiento en 1895, reconoció la posibilidad de que ocurrieran reacciones eczematosas en algunos pacientes (sensibilizados) cuando se les aplicaban productos químicos en la piel.

Bruno Bloch (Profesor de las Universidades de Basilea y Zúrich) continuó y amplió el trabajo clínico y experimental de Jadassohn.

Hoy en día, las pruebas de parche o pruebas epicutáneas son un método estandarizado a nivel nacional e internacional y requieren una experiencia específica en la lectura de los resultados.

Tienen valor en el campo médico-legal y para el reconocimiento de enfermedades profesionales'.

Cómo funciona la prueba del parche

La prueba se realiza mediante la aplicación de sustancias sospechosas (haptenos) en la espalda de la persona, debidamente transportadas (en vaselina, agua, etanol, etc.), preparadas a determinadas concentraciones y colocadas en celdas fijadas con parches.

Los parches generalmente se mantienen durante 48 horas antes de retirarlos y tomar las lecturas”, dice el dermatólogo.

Cómo leer los resultados de la prueba de parche

El estándar de oro para las lecturas es a las 48 y 96 horas, pero también se puede retirar a las 72 horas, esperando una hora para la lectura.

Algunos haptenos pueden dar respuestas particularmente tardías (acrilatos, neomicina, lanolina, níquel…) por lo que puede ser necesaria una nueva lectura después de 7 días.

Una vez retirados los parches, el dermatólogo valora la aparición de cualquier eritema, edema (hinchazón) y ampollas para definir reacciones positivas y establecer su gradiente, desde +, que son reacciones dudosas, hasta +++, reacciones positivas.

Se requiere cierta experiencia para discriminar reacciones positivas verdaderas de reacciones positivas falsas (por ejemplo, eritematosas, pustulosas, etc.) y de reacciones de naturaleza irritativa.

Haptenos o sustancias sospechosas examinadas mediante pruebas de parche

Las sociedades científicas establecen los haptenos (sustancias sospechosas) más significativos que deben someterse a prueba y luego se actualizan continuamente.

Actualmente es posible realizar las series estándar europeas establecidas por la Sociedad Europea de Dermatitis de Contacto (ESCD).

También existen una serie de series integradoras que pueden utilizarse como prueba diagnóstica en profundidad y ante sospechas clínicas precisas.

Qué diagnostica la prueba del parche: DAC y DIC

La prueba del parche, como ya se mencionó, es la herramienta de diagnóstico para investigar en particular la dermatitis alérgica de contacto (DCA), que gracias a esta prueba se puede distinguir de la dermatitis de contacto irritativa (DCI).

Dermatitis de contacto alérgica

La dermatitis alérgica de contacto (ACD) es una dermatitis inflamatoria común tanto en entornos no ocupacionales como ocupacionales.

Representa alrededor del 90% de todas las dermatosis definidas como 'laborales' (es decir, relacionadas con la profesión).

Esta patología surge de una reacción alérgica (inmune-mediada) a sensibilizantes químicos o biológicos.

En el caso de la dermatitis alérgica de contacto, la respuesta inmunitaria a los agentes sensibilizantes es retardada o mediada por células y viene determinada por la exposición previa del sistema inmunitario al alérgeno.

Cuando la persona vuelve a entrar en contacto con la sustancia a la que se ha vuelto sensible, las células, linfocitos T previamente sensibilizados, se activan, liberan mediadores (citocinas) y reclutan células inflamatorias, provocando los síntomas típicos de la dermatitis alérgica de contacto.

Síntomas de la dermatitis alérgica de contacto

Generalmente, el trastorno se manifiesta como vesículas puntiformes con contenido seroso en las áreas 'en contacto' con la sustancia responsable, pero tiende a extenderse aún más.

Los sitios más expuestos a los sensibilizadores son las manos, la cara, cuello, axilas y pies.

El síntoma principal es el picor, pero en casos severos puede haber dolor e incluso impotencia funcional.

Es una condición debilitante, especialmente cuando las manos están afectadas, resultando en rasgaduras y dolores que impiden el desempeño de las tareas manuales y domésticas.

En el eczema agudo, las vesículas con contenido seroso pueden romperse y exudar.

En el eczema crónico, prevalece la liquenificación, es decir, el engrosamiento de la epidermis, que se vuelve dura y seca, y las fisuras.

Si no se identifica la causa y no se administra un tratamiento específico, la dermatitis alérgica de contacto puede reaparecer, volverse crónica y provocar complicaciones (p. ej., infecciosas).

Dermatitis de contacto irritativa (DCI)

La dermatitis alérgica de contacto debe distinguirse de las formas de origen puramente irritativo, que pueden dar cuadros igualmente graves de reacciones inflamatorias de la piel pero que resultan del daño directo de los irritantes a la barrera cutánea.

La reacción en este caso no está mediada por el sistema inmunitario (razón por la cual las pruebas del parche son negativas) y se limita al sitio de contacto.

La dermatitis de contacto irritante (ICD, por sus siglas en inglés) es más común y es más común en ciertas ocupaciones, como la construcción, la mecánica o el "trabajo húmedo", como peluqueros, amas de casa y quienes trabajan en tiendas de comestibles.

Alergias cutáneas al níquel, perfumes y conservantes.

El níquel, las fragancias y los conservantes son los principales culpables de las alergias cutáneas, y los analizamos en detalle.

Alergia al níquel

El níquel es la principal causa de dermatitis alérgica de contacto y alergia a los metales.

Es un metal que se encuentra a menudo en objetos cotidianos, complementos de vestir, bisutería, especialmente pendientes.

Por eso es una alergia muy común en las mujeres (hasta un 31% de la población femenina puede verse afectada).

Alergia a los perfumes

Los perfumes son la causa más frecuente de dermatitis alérgica de contacto por cosméticos.

En la población general, la prevalencia es del 1.9-3.5%, con una tendencia creciente de sensibilización incluso en aquellos que padecen dermatitis atópica.

Los perfumes se encuentran a menudo en

  • cosméticos (cremas, gel de ducha, champú, etc.);
  • productos naturales (por ejemplo, en aceites esenciales);
  • detergentes y suavizantes de telas;
  • aditivos y desinfectantes.

Como las fragancias están presentes en todas partes, es posible tener recurrencias de dermatitis alérgica de contacto incluso después de usar productos muy diferentes (detergentes, insecticidas, plantas e incluso alimentos).

Alergia a los conservantes

Otros sensibilizantes frecuentes son los conservantes, componentes de los cosméticos utilizados para evitar la contaminación por microorganismos.

Entre estos, los más utilizados son:

  • Euxyl K 400, una mezcla de fenoxietanol (80%) y dibromodicianobutano (20%), siendo este último el de mayor poder sensibilizante.
  • Kathon CG, una mezcla de metilisotiazolinona y clorometilisotiazolinona, contenida principalmente en cosméticos, detergentes y suavizantes de telas. Recientemente se ha producido una auténtica 'epidemia' de reacciones alérgicas, por lo que su uso como conservantes en cosmética ya está regulado en Europa, y solo se permiten en bajas concentraciones en productos que se aclaran y se prohíben en productos que no se aclaran como las cremas y leches limpiadoras.
  • Formaldehído, utilizado en la industria y considerado un alérgeno ubicuo. Actualmente, la normativa europea restringe su uso a productos con aclarado y esmaltes de uñas (resinas de formaldehído). Otra fuente importante de sensibilización son los conservantes que liberan formaldehído (imidazolidinilurea, Quaternium15, diazolidinilurea, DMDM ​​hidantoína, bronopol). Estos pueden estar presentes en cosméticos como cremas faciales, máscaras, bases, desodorantes, champús, acondicionadores para el cabello, endurecedores de uñas, pastas dentales y en medicamentos tópicos.
  • Parabenos, una clase de compuestos orgánicos aromáticos con funciones bactericidas y fungicidas. El metilparabeno, el etilparabeno, el propilparabeno y el butilparabeno son los conservantes más utilizados en cosméticos, productos farmacéuticos, la industria alimentaria y otros productos industriales. Teniendo en cuenta el amplio uso de parabenos en cosmética (el 90 % de los productos que no se aclaran y el 77 % de los que se aclaran contienen parabenos), la frecuencia de reacciones alérgicas es escasa, aunque han sido muy criminalizadas en los últimos años (en comparación con otros conservantes ).

Otros posibles agentes sensibilizantes

Otros agentes sensibilizantes incluyen otros metales: cobalto y cromo así como níquel, pero también los utilizados en implantología oral como el paladio o en prótesis ortopédicas.

Las sensibilizaciones a los tintes para el cabello y los acrilatos en las uñas artificiales también son cada vez más comunes.

Además, también es común la sensibilización a tintes de telas sintéticas, aditivos de caucho, plásticos, resinas, etc.

Por último, cuidado con los extractos naturales o fitoextractos, que se utilizan con frecuencia en perfumería, cosmética (lociones, ungüentos, cremas) y medicamentos tópicos y pueden producir sensibilización, aunque generalmente se consideran 'inofensivos'.

Contraindicaciones para las pruebas de parche

No se recomienda la prueba del parche después de la terapia ultravioleta o la exposición solar intensa reciente.

Si se realizan pruebas de parche durante los tratamientos inmunosupresores (que simplemente no se pueden suspender), los resultados deben interpretarse con precaución debido a la posibilidad de falsos negativos y, si es posible, deben repetirse después del final de la terapia.

Otras situaciones en las que las pruebas de parche pueden no ser del todo fiables son las fases activas o los brotes de dermatitis alérgica de contacto o eczema atópico.

Además, la piel atópica se irrita con mucha facilidad, por lo que puede haber reacciones irritativas o falsos positivos en las pruebas del parche (normalmente con metales, perfume, formaldehído y lanolina).

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Fuente:

GSD

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