¿Qué es el envenenamiento por plomo?

El envenenamiento por plomo es la acumulación de plomo en el cuerpo que generalmente se desarrolla en el transcurso de meses o años.

El plomo es un metal natural que no beneficia al cuerpo.

La exposición tóxica puede afectar el cerebro y otros órganos vitales, causando cambios neurológicos y de comportamiento, enfermedades gastrointestinales, insuficiencia renal y retrasos en el desarrollo.

En niveles muy altos, puede ser fatal.

Una intoxicación se puede diagnosticar con pruebas de sangre y de imagen.

Si las concentraciones de metales son altas, el tratamiento puede implicar el uso de medicamentos quelantes que se unen al plomo para que pueda eliminarse del cuerpo.

Síntomas de envenenamiento por plomo

Si bien el envenenamiento puede causar lesiones en casi todos los órganos del cuerpo, el cerebro y el tracto gastrointestinal suelen ser los primeros signos de la enfermedad.

Los síntomas del envenenamiento suelen ser sutiles y difíciles de detectar.

En algunas personas, puede no haber síntomas.

Los más comúnmente vistos incluyen:

  • Irritabilidad
  • Fatiga
  • Dolor de cabeza
  • Pérdida de concentración
  • Déficits en la memoria a corto plazo
  • Mareos y pérdida de coordinación.
  • Sabor inusual en la boca.
  • Una línea azul a lo largo de la encía (conocida como la línea de Burton)
  • Sensaciones de hormigueo o entumecimiento (neuropatía)
  • El dolor abdominal
  • Disminucion del apetito
  • Náuseas y vómitos
  • Diarrea o estreñimiento
  • trastornos del habla

A diferencia de los adultos, los niños pueden exhibir cambios de comportamiento extremos (incluyendo hiperactividad, apatía y agresividad) y, a menudo, su desarrollo se retrasará con respecto a otros niños de la misma edad.

A veces puede ocurrir una discapacidad intelectual permanente.

Las complicaciones del envenenamiento por plomo pueden incluir daño renal, hipertensión, pérdida de audición, cataratas, infertilidad masculina, aborto espontáneo y parto prematuro.

Si los niveles de plomo aumentan a más de 100 μg/dL, puede producirse una inflamación del cerebro (encefalopatía), lo que puede provocar convulsiones, coma e incluso la muerte.

Causas

Los niños corren un riesgo especialmente alto, debido en parte a su pequeña masa corporal y al nivel relativo de exposición.

También tienden a absorber el plomo más fácilmente en los tejidos del cerebro y exhiben comportamientos de llevarse la mano a la boca que promueven la exposición.

Otras causas típicas de exposición al plomo incluyen:

  • Agua, principalmente debido a tuberías de plomo más antiguas y al uso de soldadura de plomo
  • Suelo que ha sido contaminado con pintura con plomo o gasolina
  • Exposición ocupacional en minas, plantas de fundición o instalaciones de fabricación donde está involucrado el plomo
  • Loza y cerámica importadas utilizadas para vajillas
  • Cristal emplomado utilizado para decantar líquidos o almacenar alimentos.
  • Medicamentos ayurvédicos y populares, algunos de los cuales contienen plomo para obtener beneficios "curativos" y otros que están contaminados durante la fabricación.
  • Juguetes importados, cosméticos, dulces y productos para el hogar fabricados en países sin restricciones de plomo

También puede ocurrir un envenenamiento durante el embarazo, causado cuando la pérdida ósea transitoria se filtra en el sistema y expone al feto a altos niveles de toxicidad.

Diagnóstico

La toxicidad por plomo se puede diagnosticar a través de una variedad de pruebas de laboratorio y de imágenes.

La prueba principal, llamada nivel de plomo en la sangre (BLL, por sus siglas en inglés), puede decirnos cuánto plomo hay en su sangre.

En una situación ideal, no debería haber plomo, pero incluso los niveles bajos pueden considerarse aceptables.

La concentración de plomo en la sangre se mide en términos de microgramos (μg) por decilitro (dL) de sangre.

El rango aceptable actual es:

  • Menos de 5 μg/dL para adultos
  • No se ha identificado un nivel aceptable para los niños.

Si bien el BLL puede brindar una imagen clara de su estado actual, no puede decirnos el efecto acumulativo que el plomo ha tenido en su cuerpo.

Para esto, el médico puede ordenar fluorescencia de rayos X no invasiva (XRF), esencialmente una forma de rayos X de alta energía que puede evaluar la cantidad de plomo que hay en los huesos y revelar áreas de calcificación indicativas de exposición a largo plazo. .

Otras pruebas pueden incluir un examen de frotis de sangre para buscar cambios en los glóbulos rojos y la protoporfirina (EP) de los eritrocitos, lo que puede darnos una pista sobre cuánto tiempo ha estado ocurriendo la exposición.

Resultados

Esta forma principal de tratamiento para una intoxicación se llama terapia de quelación.

Implica el uso de agentes quelantes que se unen activamente al metal y forman un compuesto no tóxico que puede excretarse fácilmente en la orina.

La terapia de quelación está indicada en personas con intoxicación grave o signos de encefalopatía.

Se puede considerar para cualquier persona cuyo BLL esté por encima de 45 μg/dL.

La terapia de quelación tiene menos valor en casos crónicos por debajo de este valor.

La terapia puede administrarse por vía oral o intravenosa.

Los agentes más comúnmente prescritos incluyen:

  • Bal en aceite (dimercaprol)
  • Calcio disódico
  • Chemet (ácido dimercaptosuccínico)
  • D-penicilamina
  • EDTA (ácido etilendiaminotetraacético)

Los efectos secundarios pueden incluir dolores de cabeza, fiebre, escalofríos, náuseas, vómitos, diarrea, dificultad para respirar, latidos cardíacos irregulares y opresión en el pecho.

En raras ocasiones, se han producido convulsiones, insuficiencia respiratoria, insuficiencia renal o daño hepático.

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