Un torniquete es una de las piezas más importantes del equipo médico en su botiquín de primeros auxilios.

El torniquete es una banda apretada que se usa para controlar el sangrado al detener por completo el flujo de sangre a una herida.

Los torniquetes solo funcionan en lesiones de brazos y piernas; no se puede envolver exactamente una banda apretada alrededor del cuello de un paciente y ajustarla para detener el flujo de sangre

Tradicionalmente, los torniquetes se reservaban para el peor sangrado para evitar que el paciente desarrollara choque.1

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La controversia del torniquete

El uso de torniquetes se documentó por primera vez en el campo de batalla en 1674.

Se dijo que las complicaciones del uso de torniquetes provocaban graves daños en los tejidos.

Los soldados tenían amputaciones de extremidades que a menudo se atribuían al uso de torniquetes, pero que fácilmente podrían haber sido por una infección.

Eventualmente, los torniquetes desarrollaron una mala reputación en el campo de las emergencias. primeros auxilios.

La aplicación de un torniquete en el mundo civil solía verse como un último recurso.

Se pensó que tenían sentido para los soldados porque las heridas de combate son graves y un combatiente necesita luchar.

Era un riesgo que valía la pena correr, decía la teoría.

Se puede aplicar un torniquete e ignorarlo.

Eso no significa que los torniquetes no funcionen.

Por el contrario, los torniquetes pueden detener el sangrado bastante bien y son ciertamente útiles en casos de sangrado severo que no se puede detener de otra manera.

Son populares en el campo de batalla porque se pueden aplicar rápidamente y no es necesario monitorearlos constantemente una vez que están colocados, lo que permite que incluso los soldados heridos permanezcan conscientes y continúen luchando.

Los civiles, se pensaba, tenían tiempo.

Podríamos seguir metódicamente los pasos para controlar el sangrado.

Nos enseñaron a comenzar con presión directa y si eso no funciona, elevar.

Si el sangrado continuaba, un torniquete se convertía en la opción nefasta.

Tan calumniados, se pensó que los torniquetes garantizaban la pérdida de una extremidad si se usaban.

Perder ese flujo de sangre ciertamente conduciría a un daño tisular catastrófico.

La medicina moderna basada en la evidencia está cambiando los puntos de vista arraigados sobre los torniquetes.

La hemorragia es un problema grave.

Cuando está presente, debe detenerse.

Si no, el paciente podría morir. No hay tiempo para perder el tiempo.

Cuándo usar un torniquete

La aplicación del torniquete debe ocurrir en dos casos:

  • Si el sangrado no se puede detener con presión directa y elevación cuando ambos se aplican de forma inmediata y simultánea.
  • Si hay alguna razón por la que no se puede mantener la presión directa, incluso si está funcionando.

El número 1 es la visión tradicional de pasar por los pasos de control de sangrado pero acelerados.

El número 2 es una lección aprendida del combate.

Los luchadores pelean y los torniquetes los dejan.

Eso también se aplica a los civiles.

Los excursionistas necesitan caminar para llegar a ayudar.

Los pacientes politraumatizados necesitan tratamientos que permitan tener las manos libres.

Largas esperas para el ambulancia provocar fatiga en las manos del rescatador que trata de mantener la presión directa.

Los torniquetes también pueden ser autoaplicados por el paciente.

La autoaplicación de presión directa es mucho más difícil.

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Torniquete de aplicación de combate (CAT)

El torniquete de aplicación de combate (CAT) es el torniquete comercial más común disponible.

Cumple con los requisitos del ejército de los EE. UU.

No pellizca, utiliza un molinete (mango para apretar el torniquete) y puede ser autoaplicado por el paciente.2

El CAT debe prepararse antes de su uso pasando la punta de la correa a través de la hebilla de fricción.

Si no lo hace, podría ser muy difícil hacerlo bajo estrés en el calor del momento, especialmente si usa guantes (nitrilo o cuero).

El único inconveniente de preparar el torniquete con anticipación es que luego debe deslizarlo sobre la extremidad para colocarlo en su lugar.

Torniquete táctico de la fuerza de operaciones especiales (SOFT)

El SOFTT es casi exactamente igual que el CAT, excepto por la hebilla.

El CAT tiene una hebilla de fricción que puede ser engorrosa durante el uso, especialmente si usa algún tipo de guantes de protección personal.

La hebilla del SOFTT se cierra a presión, lo que le permite tener el extremo de la correa ya pasado por la corredera de fricción.

En este caso, no tienes que deslizar un círculo de correa de lona sobre el extremo del brazo o la pierna lesionados.

Simplemente puede envolver el torniquete alrededor de la extremidad y encajarlo en su lugar.

Esta funcionalidad solo es útil si está aplicando el torniquete a otra persona.

En lo que respecta a la autoaplicación, es casi imposible unirlo con una mano, por lo que ponerlo en su propio brazo es lo mismo que usar el CAT.

SWAT-T

El SWAT-T es un tipo de torniquete diferente al CAT o al SOFTT.

Dirigido más a la población civil, utiliza caucho grueso para lograr lo mismo que el molinete para los otros dos.

El SWAT-T no se puede autoaplicar, pero a diferencia del CAT o el SOFTT, se puede aplicar a niños y adultos muy pequeños.2

Los torniquetes con molinete deben tener una placa de presión, un área gruesa de tela debajo del molinete que impide que la piel sea jalada por el fleje retorcido.

Sin una placa de pellizco, la piel y los tejidos blandos se pueden torcer y tirar, causando dolor y, en pacientes con piel delicada, más lesiones.

Las placas de presión en el CAT y el SOFTT hacen que sea imposible ajustarlas lo suficientemente pequeñas para niños y pacientes adultos muy pequeños, generalmente ancianos.

Una ventaja adicional para pacientes pequeños: el SWAT-T se puede cortar en dos torniquetes para múltiples lesiones o múltiples pacientes.

Errores comunes de torniquete

El problema más común con los torniquetes es colocarlos demasiado sueltos.

Si un torniquete no está tan apretado que resulta incómodo, no está funcionando.

Los torniquetes improvisados ​​tienen una tasa de falla muy alta, por lo que siempre debe tener un torniquete comercial en su botiquín de primeros auxilios para hemorragias graves.

Más de uno, de hecho, porque un solo torniquete, incluso cuando se aplica correctamente, podría no ser suficiente para detener el sangrado.

No tenga miedo de aplicar dos o tres torniquetes, especialmente en las piernas y en pacientes con sobrepeso.1

Además de evitar el uso inadecuado de torniquetes, los torniquetes no deben ser retirados por nadie más que un médico en el departamento de emergencias.

Si bien dejar un torniquete colocado demasiado tiempo teóricamente podría provocar daños en los tejidos, no pude encontrar ningún caso documentado de tales daños y es muy probable que la extracción provoque un sangrado más grave.

Referencias bibliográficas:

  1. Rowe B. Torniquetes en Primeros Auxilios. Torniquetes en Primeros Auxilios.
  2. Colegio Americano de Médicos de Emergencia. Medicina Táctica de Emergencia.

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