Urgencias médicas màs frecuentes en un avión

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Resumen

Introducción
A nivel mundial, 2.750 millones de pasajeros vuelan en aviones comerciales al año. Cuando durante el vuelo se produce una urgencia, el acceso a la atención médica es limitado. En este estudio se describen las urgencias médicas ocurridas en vuelo, y las consecuencias de estos eventos.

Métodos.
Se revisaron los registros de llamadas de urgencias médicas en vuelo, de cinco líneas aéreas nacionales e internacionales, a un centro de comunicaciones médica. El periodo de estudio abarca desde el 01 de enero 2008 hasta el 31 de octubre de 2010. Se describen los problemas médicos más comunes y el tipo de asistencia prestado a bordo. Se determinó la incidencia y los factores asociados al desvío no programado de aviones, traslado del paciente a un hospital, y el ingreso hospitalario, así como la incidencia de muerte.

Resultados
Se produjeron 11.920 urgencias médicas en vuelo (1 emergencia médica por 604 vuelos). Los problemas más comunes fueron el síncope o presíncope (37,4% de los casos), síntomas respiratorios (12,1%), y náuseas o vómitos (9,5%). Los pasajeros médicos proporcionaron asistencia médica en el 48,1% a bordo. El desvío de aviones se produjo en el 7,3%. De 10.914 pacientes en los que se disponía de datos de seguimiento posterior al vuelo, el 25,8% fueron llevados a un hospital por los servicios de urgencias, de los que el 8,6% quedaron ingresados, y el 0,3% falleció. Las causas más comunes de hospitalización fueron posibles ictus (odds ratio, 3,36; 95% intervalo de confianza [IC], 1,88-6,03), síntomas respiratorios (odds ratio, 2,13, IC del 95%, 1,48 a 3,06) y síntomas cardíacos (odds ratio, 1,95, IC del 95%: 1,37 a 2,77).

Conclusiones
La mayoría de las urgencias médicas durante el vuelo se relacionaron con síncope, síntomas respiratorios, o síntomas gastrointestinales, tratados por médicos presentes en el vuelo. Pocas urgencias médicas provocaron el desvío del avión durante el vuelo o la posterior muerte del paciente; una cuarta parte de los pasajeros que se había sometido a una urgencia médica durante el vuelo necesitaron una evaluación adicional en un hospital.

 

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