BANGLADESH - Es una emergencia para los rohingya. El brote de difteria empeora su situación

COMUNICADO DE PRENSA por MSF.ORG

Es probable que se produzcan nuevos brotes de enfermedades si las condiciones de vida de los refugiados no mejoran.

La difteria, una enfermedad olvidada en la mayoría de las partes del mundo gracias a las crecientes tasas de vacunación, está resurgiendo en Bangladesh, donde más de 655,000 Rohingya han buscado refugio desde 25 agosto, luego del aumento de la violencia en Myanmar. A partir de 21 diciembre, Médicos Sin Fronteras (MSF) ha visto más de 2,000 casos sospechosos en sus instalaciones de salud y el número aumenta diariamente. La mayoría de los pacientes tienen entre cinco y 14 años.

"Me sorprendió mucho cuando recibí esa primera llamada del médico en la clínica que me decía que tenía un caso sospechoso de difteria", dice Crystal Crystal VanLeeuwen, coordinador médico de emergencia de MSF para Bangladesh.

"'¿Difteria?' Le pregunté: '¿Estás seguro?' Cuando trabajas en un entorno de refugiados, siempre tienes los ojos abiertos para enfermedades infecciosas que se pueden prevenir con vacunas, como el tétanos, el sarampión y la poliomielitis, pero la difteria no era algo que estaba en mi radar ”.

La difteria es una infección bacteriana contagiosa que a menudo causa la acumulación de una membrana pegajosa de color blanco grisáceo en la garganta o la nariz. Se sabe que la infección causa obstrucción de las vías respiratorias y daños al corazón y al sistema nervioso. La tasa de mortalidad aumenta sin la antitoxina diftérica (DAT). Con la escasez global de DAT y la cantidad limitada que llegó a Bangladesh hace poco más de una semana, la probabilidad de una emergencia de salud pública se avecina, amenazando a una población que ha huido de la amenaza de violencia y ahora se enfrenta a otra: el brote de la enfermedad.

Si los pacientes no reciben DAT temprano en la progresión de su enfermedad, la toxina continúa circulando en el cuerpo. Esto puede causar daños al sistema nervioso, cardíaco y renal semanas después del período de recuperación inicial.

"El primer caso sospechoso que identificamos fue una mujer de alrededor de 30 años", explica VanLeeuwen. “Ella vino a nuestro centro de salud a principios de noviembre y la tratamos con antibióticos. Ella dejó la clínica, solo para regresar con nosotros más de cinco semanas después. Luego tuvo entumecimiento en los brazos, apenas podía pararse o caminar y tuvo dificultad para tragar. Es demasiado tarde para darle su DAT en esta etapa ".

A partir de hoy, solo hay menos de viales 5,000 de DAT a nivel mundial. "No hay suficiente medicamento para tratar a todas las personas frente a usted que lo necesitan y nos vemos obligados a tomar decisiones extremadamente difíciles", dice VanLeeuwen. "Se convierte en una cuestión ética y de equidad".

La aparición y la propagación de la difteria muestran cuán vulnerables son los refugiados rohingya. La mayoría de ellos no están vacunados contra ninguna enfermedad, ya que tenían un acceso muy limitado a la atención médica de rutina, incluidas las vacunas, en Myanmar. La difteria se transmite por gotitas y se propaga fácilmente en los asentamientos de refugiados donde las personas viven en condiciones de hacinamiento, con refugios apretados uno contra el otro y, a veces, familias con hasta 10 personas que viven en un espacio muy pequeño.

MSF ha respondido a la rápida propagación de la difteria convirtiendo una de sus instalaciones de hospitalización para madres e hijos en el asentamiento improvisado de Balukhali, y la instalación para pacientes hospitalizados cerca de Moynarghona, que estaba a solo unos días de su apertura, en un centro de tratamiento de la difteria.

Junto a esto, MSF ha establecido un centro de tratamiento en Rubber Garden, que anteriormente era un centro de tránsito para los recién llegados. La capacidad total de camas crecerá a camas 415 en diciembre 25. Para evitar una mayor propagación de la enfermedad, nuestros equipos también están rastreando y tratando a las personas que podrían haber estado en contacto con la enfermedad en la comunidad. Tan pronto como se identifica un caso, un equipo visita a la familia, les da antibióticos y busca en el área casos adicionales para derivación y tratamiento.

Para contener la propagación de las enfermedades, la medida más importante es garantizar la cobertura de vacunación en el menor tiempo posible. El Ministerio de Salud y Bienestar Familiar, con el apoyo de otras entidades, acaba de comenzar una campaña de vacunación masiva, que MSF ha estado apoyando al establecer puntos fijos en nuestros puestos de salud.

Pero los desafíos persisten.

Una persona no vacunada obtiene inmunidad después de un mínimo de dos vacunas, administradas con cuatro semanas de diferencia. Esta es una población que sabe poco o nada sobre el beneficio de las vacunas. Hace menos de un mes, los rohingya ya participaron en una campaña de vacunación masiva contra el sarampión. Muchos no entienden por qué necesitan otra vacuna. La comunicación con la población es clave para garantizar una buena cobertura de vacunación. MSF también está tratando de garantizar que todos los refugiados recién llegados sean vacunados antes de ser reubicados en los campamentos. Pero dado el tiempo requerido para completar el curso de la vacunación, y en ausencia de un lugar donde puedan ser protegidos temporalmente, es un gran desafío.

Como organización humanitaria médica, también enfrentamos un dilema.

“Incluso antes de la difteria, había una grave falta de capacidad de hospitalización. Ahora hemos tenido que convertir esas camas escasamente disponibles en áreas dedicadas de tratamiento y aislamiento solo para pacientes con difteria ”, dice Crystal VanLeeuwen.

“Las mujeres y los niños que anteriormente tenían acceso a la instalación ya no tienen esta opción. Esto también está creando una presión sobre el espacio y la dotación de personal disponible en las instalaciones de pacientes hospitalizados no diftéricos que han acogido a estos pacientes. Los equipos se han ido adaptando a la situación que cambia rápidamente, pero todos enfrentamos nuevos desafíos cada día ”.

"Estos casos de difteria se suman a un brote continuo de sarampión y la enorme carga de necesidades de salud generales y de emergencia de esta gran cantidad de personas", dice Pavlos Kolovos, jefe de misión de MSF para Bangladesh.

“Ya son vulnerables y casi no tienen cobertura de vacunación. Ahora viven en un campamento extremadamente densamente poblado, con malas condiciones de agua e higiene. Hasta que esos problemas se aborden y mejoren, continuaremos enfrentando nuevos brotes de enfermedades y no solo de difteria ”.

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