Canadá hace un nuevo informe sobre la afinidad SAR

(EL TELEGRAMA, CANADÁ) - El gobierno de Harper ha estado bajo presión para abordar el problema desde la dura crítica del año pasado por parte del auditor general y la muerte de alto perfil de Burton Winters, 14, frente a Makkovik en Labrador, hace dos años. Burton desapareció en motos de nieve. Su cuerpo fue descubierto tres días después de que fue reportado como desaparecido. Siguieron meses de intercambio de culpas. Funcionarios provinciales y federales cuestionaron las respuestas de los demás. Los pedidos de una investigación pública no fueron atendidos. Recientemente se entregaron dos informes de investigación, que reducen los números de incidentes de búsqueda y rescate, así como el costo de una postura 24 de siete días para tripulaciones aéreas, al Comando de Operaciones Conjuntas de Canadá, la sede que supervisa ambos misiones nacionales y fuera del país.

Mamá sobre las conclusiones de los estudios

Un portavoz de la defensa, Daniel Blouin, no dijo qué concluyeron los estudios o cuándo se tomaría una decisión sobre sus hallazgos.

La investigación se basa en un estudio de la fuerza aérea 2008 que rechazó el mayor nivel de alerta como costoso y solo marginalmente mejor que el marco existente en términos de salvar vidas.

Para cumplir con la postura las 24 horas del día, los militares necesitarían agregar entre nueve y más tripulaciones 11 a las rotaciones y comprar aviones adicionales, o reasignar los existentes.

El estudio 2008 proyectó que la fuerza aérea necesitaría hasta $ 2.6 mil millones más en aeronaves e infraestructura y $ 314 millones en fondos adicionales de operaciones sostenidas para que el plan funcione.

Los planificadores militares, que escribieron el informe anterior, señalaron los datos que sugerían que de las misiones de rescate de 1,054, nueve eran sensibles al tiempo. De ellos, un tiempo de respuesta de 30 minutos podría haber marcado la diferencia en tres casos.

Respuesta más lenta los fines de semana.

Actualmente, los equipos de rescate, que operan desde cinco bases principales en todo el país, pueden despegar en el aire en 30 minutos entre

8 am y 4 pm, de lunes a viernes. Los fines de semana y días festivos, el tiempo de respuesta se reduce a dos horas.

El informe del auditor general Michael Ferguson hace un año dijo que la fuerza aérea podría hacerlo mejor, y el entonces ministro de defensa Peter MacKay dio a los comandantes del área de rescate la autoridad para modificar las horas de operación según sea necesario.

Pero al mismo tiempo, los documentos internos muestran que la oficina de MacKay también solicitó más información sobre lo que se necesitaría para pasar a una operación las 24 horas.

El departamento respondió con una copia del análisis de la fuerza aérea, que tenía casi cinco años.

Sistema de rescate en peligro

La auditoría de Ferguson advirtió que el sistema general de rescate estaba en peligro, especialmente debido a la escasez de pilotos entrenados y tripulación aérea. Otros elementos, concluyó, estaban cerca del "punto de ruptura". La fuerza aérea contrata a sus escuadrones de rescate, incluidos los pilotos, al 100 por ciento de los niveles objetivo y ha introducido medidas para impulsar el entrenamiento, dijo Blouin. La Defensa Nacional también está llenando el vacío con un programa de préstamos a corto plazo con pilotos de la Real Fuerza Aérea, la Fuerza Aérea Francesa y la Fuerza Aérea Alemana. El auditor general también dijo que el país no tiene suficiente, o el tipo correcto, de aeronaves para responder a emergencias en los vastos espacios abiertos de tierra y mar de Canadá.

Atrapado en el barro burocrático

El gobierno de Harper aún no ha presentado una licitación para reemplazar los aviones de búsqueda de ala fija del país, un proyecto atrapado en el barro burocrático desde que se anunció por primera vez hace una década.

El avión existente, especialmente el C-130 Hercules, no tiene tecnología de detección de alta tecnología común en otras flotas de búsqueda, se quejó el auditor.

Blouin dijo que DND está esperando el nuevo avión, que tendrá sensores avanzados.

La disponibilidad y confiabilidad de los helicópteros cormoranes CH-149 de la fuerza aérea ha mejorado después de que un problema continuo de repuestos limitó sus operaciones durante casi una década.

Para resolver su problema de piezas, la Defensa Nacional gastó $ 164 millones para comprar y canibalizar nueve helicópteros VH-71 de un programa estadounidense que fue cancelado por el presidente estadounidense Barack Obama.

Antes de que fuera expulsado de Defensa el año pasado, MacKay le pidió al departamento que revisara nuevamente si algunos de los aviones podrían ponerse en funcionamiento y convertirse en helicópteros de rescate.

Tanto la fuerza aérea como la rama de material del departamento habían insistido en que los helicópteros estadounidenses solo eran adecuados para piezas de repuesto porque carecían de certificados de idoneidad aérea y de la electrónica necesaria para la búsqueda y el rescate.

La portavoz de defensa Ashley Lemire no cerró la puerta a la idea por completo, diciendo que una evaluación preliminar ha determinado que son necesarios más estudios detallados.