Servicio de Salud del Reino Unido: "La privatización está arrancando el NHS de nuestras manos"

The Guardian con Kailash Chand toma una posición firme sobre el NHS: "La noción de que la competencia promueve la excelencia y las fuerzas del mercado engendran eficiencia es un mito"

(The Guardian, Kailash Chand) - El año pasado, la mayoría de los nuevos contratos para proporcionar servicios del NHS fueron a empresas privadas. La mayoría de estas empresas privadas se esconden detrás del logotipo del NHS, pero obtienen una ganancia. Colectivamente, dichos proveedores recibieron más de £ 10bn de las arcas públicas en 2013. Y según el Financial Times, alrededor de £ 5.8bn de trabajo del NHS se anuncia actualmente al sector privado, un aumento del 14% respecto al año anterior.

Los líderes del grupo de comisionamiento clínico (CCG) no consideran que la privatización sea su agenda principal. Sin embargo, admiten que enfrentan decisiones difíciles con respecto a la necesidad de licitar, lo que, en pocas palabras, es una herramienta para que los comisionados faciliten la competencia. Los promotores del concepto de cualquier proveedor calificado que se entreguen a la comercialización lo hacen bajo la falsa creencia de que esto logra mejores resultados de salud, lo que va en contra de la teoría y la abrumadora evidencia de que la equidad, la eficiencia y el equilibrio del NHS son negativamente afectado.

Durante las últimas dos décadas, los líderes de todos los principales partidos políticos se han casado con el concepto de la comercialización del cuidado de la salud. ¿Creen seriamente que las compañías privadas de salud no pondrían ganancias antes que a los pacientes? La idea de que la competencia genera excelencia y las fuerzas del mercado impulsan la eficiencia es un mito. No hay una pizca de evidencia de que los costos bajen y la eficiencia mejore cuando las empresas privadas brinden atención del NHS. Los costos aumentan y los servicios pueden empeorar. Ya hemos visto a grandes compañías como Serco criticadas por no informar con precisión sobre su desempeño. Un contrato del NHS para servicios electivos con la empresa privada Clinicenta fue rescindido debido a una atención de baja calidad. Fue comprado a gran costo para el contribuyente y llevado de vuelta por el NHS. El sistema de puesta en marcha facilita que los proveedores privados seleccionen las tareas para garantizar que maximicen sus ingresos y ganancias generales del NHS mientras minimizan sus costos. Debe pagarse en gran medida mediante algún tipo de impuestos centrales como el NHS o un plan de seguro como en los EE. UU. Y otros países desarrollados. Esto significa que alguien que no sea el paciente termina tomando decisiones sobre lo que es asequible.

En mi opinión, la competencia no tiene sentido cuando se trata de asistencia sanitaria, y la elección es una ilusión; entregarlos a los proveedores privados por encargo es engañar al público británico. Estas son empresas que se ejecutan para los accionistas y que trabajan sobre la base de los márgenes de beneficio primero, y luego la promoción de la salud. Desde la perspectiva de los pacientes y los contribuyentes, este sesgo es indeseable: una receta para la sobrecarga, el sobretratamiento y la reducción de la seguridad. No existen ejemplos basados ​​en la evidencia de una asistencia sanitaria exitosa que se base en los principios del mercado libre. Ya se niega a los pacientes operaciones rápidas de cadera o cataratas, y la lista de servicios difíciles de obtener aumentará, reduciendo el NHS a un esqueleto. El dinero que podría gastarse en atención al paciente se gasta en burocracia innecesaria, consultores de gestión, licitaciones, intereses de deuda y dividendos.

Sin duda debemos estar orgullosos del acceso gratuito que tenemos a uno de los mejores sistemas de salud del mundo, independientemente de su edad, condición social, origen étnico o creencias. Este es nuestro NHS, desde la cuna hasta la tumba. Lo poseemos y lo pagamos, pero está siendo arrancado de las manos que lo han apreciado cuidadosamente durante décadas y se está colocando gradualmente en las garras de proveedores privados con ánimo de lucro. Y en este tipo de servicio de salud, las personas con enfermedades crónicas y terminales, las personas con problemas de salud mental, las de los grupos socioeconómicos más bajos y las personas mayores tienen más probabilidades de perder. La puesta en marcha de alta calidad es esencial para mejorar el estándar de los servicios de salud disponibles para los pacientes y garantizar el mejor uso posible de los recursos limitados del NHS. La mejor forma de llevarla a cabo es la de los médicos de atención primaria y secundaria que trabajan con pacientes que respetan los valores y el espíritu del NHS.

¿Realmente queremos un NHS que esté obsesionado con las empresas privadas que licitan por el trabajo? ¿O queremos un servicio de salud apasionado por cuidar a los enfermos y vulnerables graves? No tiene la capacidad de hacer ambas cosas, y dada su raíz y origen, la Ley de Salud y Asistencia Social ha creado un cisma que está causando confusión.

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