Las movilizadoras de UNICEF luchan contra la poliomielitis en Nigeria, un hogar a la vez

La campaña de UNICEF para luchar contra la poliomielitis, pero especialmente contra la superstición. En Nigeria, especialmente en sus suburbios, viven cientos de personas que no están convencidas en la administración de vacunas.

Pero el riesgo de padecer poliomielitis es alto, como muchas otras enfermedades, en particular en los pacientes pediátricos. Como sigue el informe de Polioradication.org

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Zulaihatu Abdullahi es bien conocida en su comunidad, particularmente entre las madres. Como movilizadora voluntaria de la comunidad en el estado de Kaduna, en el norte de Nigeria, su misión es garantizar que ningún niño contraiga polio ni ninguna otra enfermedad infantil prevenible.

Esto es difícil, ya que los programas de inmunización a veces son tratados con sospecha en su parte de Nigeria. Como 'agente de cambio', el trabajo de Zulaihatu es ir de puerta en puerta, aconsejando a los padres sobre la importancia de la vacuna contra la polio.

Esta hora del almuerzo en particular, está visitando a una madre de 18 de un año que vive en un complejo en un distrito urbano densamente poblado del estado de Kaduna.

La joven madre baja el poste que está usando para machacar el mijo y le da la bienvenida a Zulaihatu, reconociendo su hijab azul marino de UNICEF. Se sienta y se pone un hijab para cubrirse mientras se acomoda para amamantar a su bebé. Ella tiene otros tres niños pequeños en casa, un quinto en camino y es nueva en el área.

“Antes de venir aquí, rechazaba todas las vacunas”, dice ella, “pero debido a esta mujer, Zulaihatu, decidí aceptar. Ella me dijo la utilidad y estaba convencida de hacerlo ".

Gracias a la paciencia de Zulaihatu, y su trabajo para generar confianza con la mujer más joven a través de visitas regulares, ahora cuatro niños más están protegidos contra la poliomielitis que de lo contrario podrían estar en riesgo. También se ha alentado a la madre a buscar atención antinatal, y el niño más pequeño acaba de recibir sus vacunas de rutina.

"La hermana Zulaihatu fue una de las primeras mujeres que conocí cuando nos mudamos aquí", recuerda la madre. “Ella vino aquí todos los días. Ella me contó cómo cuida a sus propios hijos. Lo que ella les da de comer. Cómo todos toman las vacunas. Poco a poco comencé a cambiar mi forma de pensar.

Zulaihatu está capacitada para concienciar a su comunidad sobre las prácticas importantes de la familia y la crianza de los hijos para que sus hijos prosperen. La lista es extensa e incluye consejos para tratar la diarrea, la importancia de la higiene básica y el saneamiento, cómo proteger a la familia de la malaria, los beneficios del cuidado neonatal y la lactancia materna para los bebés, y la importancia de registrar sus nacimientos.

Ella es una de los casi movilizadores comunitarios, influyentes y expertos en comunicación capacitados por 20 000 en todo el norte de los estados nigerianos de 'alto riesgo' de 14. Con el apoyo de donantes y socios, incluida la Fundación Bill y Melinda Gates, los CDC, la Fundación Dangote, la Unión Europea, Rotary, GAVI, JICA, el Banco Mundial y los gobiernos de Canadá, Alemania, Japón y otros, los movilizadores son clave parte del apoyo continuo de UNICEF al programa de inmunización del Gobierno de Nigeria.

A pesar de sus logros, Zulaihatu y otros movilizadores saben que aún queda mucho por hacer en sus comunidades. Mañana, Zulaihatu continuará su trabajo, yendo de casa en casa para mantener a todos los niños seguros.

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