Lo que el alcalde Thomas Menino nos enseñó sobre el cáncer

El querido y profundamente respetado alcalde de Boston Thomas M. Menino murió en un hospicio en el Hospital Brigham and Women's recientemente. Menino desarrolló cáncer avanzado de primaria desconocida (CUP) en la primavera de este año, y después de seis meses de quimioterapia, decidió suspender el tratamiento activo. Según los informes, estaba cómodo y rodeado de amigos y familiares en el momento de su muerte. La prensa, Internet y las calles de su ciudad lloran el fallecimiento de un gran hombre, ya que, solo una vez más, nos enseña con el ejemplo de su vida.

La conversación abierta y compartida sobre el cáncer en los Estados Unidos comenzó con el ejemplo de otro gran líder. Hasta el cáncer de 1880 fue visto como una gran podredumbre, una desgracia, una señal de que el cuerpo de uno estaba corrupto debido a la corrupción del alma. Nadie habló de la temible enfermedad y los que fueron abatidos fueron condenados a morir de vergüenza y solos. Luego, el ex presidente y honrado general de la Guerra Civil, Ulysses S. Grant, se vio afectado por el cáncer de boca, la cosecha de años de consumo de tabaco. Lo que hizo que su enfermedad finalmente mortal fuera notable fue que durante los meses que sufrió, fue un asunto público. Debido al amor de la nación por él, los periódicos, los periódicos sensacionalistas, daban informes casi diarios de los altibajos de su enfermedad. En lugar de vergüenza, permitió que su condición se convirtiera en el foco de conversación y cambió toda la conversación sobre el cáncer en ese momento y para siempre.

Al no retirarse a las sombras, al mantener una personalidad pública durante gran parte de su enfermedad, Grant le enseñó al país que el cáncer era una enfermedad del cuerpo y no de la persona, el alma. Después de su muerte, a pesar de que la mayoría de las personas, de hecho la mayoría de los médicos, ni siquiera tenían una comprensión básica de los tumores, comenzamos la discusión pública que, durante el siglo próximo, ha permitido enormes avances y esperanzas. Un gran líder enseñó no con sus palabras sino con su obra final y personal.

El año pasado, Angela Jolie nos enseñó sobre la familia, la genética y las decisiones más difíciles. Lance Armstrong, aunque todavía mortal, nos enseñó que después del cáncer en etapa IV era posible sobresalir y continuar. Betty Ford nos enseñó sobre el cáncer de mama. Gilda Radner sobre valentía. Hipócrates nombró la horrible enfermedad.

A partir de este abril, el alcalde Menino nos enseñó sobre una enfermedad extraña, un cáncer avanzado que parece no tener comienzo. Cáncer de primario desconocido significa que el sitio original, el primario, es demasiado pequeño para encontrarlo o ha muerto. El cáncer agresivo restante se propaga por todo el cuerpo. Esta enfermedad afecta a más de 30,000 hombres y mujeres en los Estados Unidos cada año. Aunque ocasionalmente hay mejoras notables, e incluso la rara cura con quimioterapia, generalmente tiene un pronóstico sombrío. La CUP suele avanzar cuando se descubre y es resistente al tratamiento. Ocasionalmente, esta enfermedad responde a la medicina, que a veces puede prolongar la vida, pero aun así a menudo no es curable.

Y al final, el alcalde de Boston, un gran guerrero público que nunca se retiró del conflicto, nos enseña que puede llegar un momento en nuestras vidas en el que tenga sentido no luchar más. Cuando está bien decir "suficiente" y estar en paz. Demasiados pacientes nunca escuchan las palabras, "no es necesario tomar más tratamiento". El alcalde Menino, como tantas figuras públicas en el pasado, nos guía ahora, no por sus palabras sino por sus hechos ... por su vida y cómo él llegó a su fin. Estamos tristes por su muerte, pero estamos agradecidos por su ejemplo.

Todos, incluso aquellos que son los más públicos, los más exitosos y que han alcanzado los picos más altos, tienen un derecho absoluto a la privacidad, especialmente en los momentos terribles de cáncer y enfermedades. Por lo tanto, su sacrificio continuo y su disposición a compartir sus vidas en momentos extremadamente difíciles es el regalo más puro, porque a pesar de que tiene un valor incalculable, nunca podemos devolverlo. Nos enseñan, nos muestran y nos cambian. Nos dan dirección. Conducen. Por ese regalo de amor, debemos estar siempre agradecidos.

Nuestros pensamientos y oraciones van al alcalde Thomas M. Menino y su familia.

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