El misterioso mundo de los virus

Descubramos qué son los virus y cómo impactan la vida en la Tierra

¿Qué es un virus?

A virus es un pequeño agente infeccioso. Sólo puede crecer dentro de células vivas de organismos como animales, plantas y bacterias. Aunque son pequeños, los virus están en todas partes de nuestro planeta. Son las entidades biológicas más abundantes. Los virus están compuestos de material genético, ADN o ARN. Este se conserva dentro de una capa proteica conocida como cápside. En ocasiones también presentan una envoltura lipídica adicional. Los virus crecen engañando a los mecanismos de la célula huésped. Es como si “piratearan” las células para crear nuevos fragmentos virales.

Estructura y clasificación

Los virus se clasifican según su material genético. (ADN o ARN). Este puede ser monocatenario o bicatenario. Pueden ser una espiral simple o una forma icosaédrica compleja. Algunos son incluso más complicados, con partes adicionales a las que adherirse y penetrar las células que atacan. Esta clasificación tiene siete grandes grupos. Estos dependen de cómo el virus reemplaza la célula que ha tomado.

Impacto y relevancia médica

Los virus son cRucial en estudios médicos y salud pública.. Causan muchas enfermedades, desde el resfriado común hasta otras más graves y, a veces, mortales, como el SIDA y el COVID-19. Los investigadores los estudian exhaustivamente. No sólo buscan curas y vacunas, sino que también intentan comprender su papel en la evolución biológica y la transferencia horizontal de genes. Esto aumenta la diversidad genética similar a la reproducción sexual.

Dinámica de la infección y respuesta inmune

Los virus son pequeñas partículas infecciosas que pueden infiltrarse en nuestro cuerpo de forma insidiosa.. Se adhieren a puertos específicos, llamados receptores, en la superficie de nuestras células o se fusionan directamente con la capa externa de la célula. Una vez dentro, estos invasores virales secuestran la maquinaria de la célula para crear copias de sí mismos. Este proceso puede conducir a la destrucción de la célula huésped a medida que el virus se propaga a nuevas células.

El sistema de defensa de nuestro cuerpo, el sistema inmunológico, entra en acción para luchar contra estos intrusos virales. Produce soldados especializados, llamados anticuerpos, capaz de reconocer y neutralizar virus invasores. Sin embargo, algunos virus han desarrollado trucos para evadir la detección por parte del sistema inmunológico. Pueden pasar desapercibidos dentro de nuestro cuerpo durante períodos prolongados, provocando infecciones persistentes o duraderas, conocidas como infecciones crónicas o latentes.

Fuentes

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