Ilmastonmuutos tarkoittaa enemmän tautia?

Ilmastomuutoksella on voimakas vaikutus eläinten elinympäristöihin, mutta mitä sairausriskejä tämä aiheuttaa ihmisille?

NEW YORK, 6 marraskuu 2015 (IRIN) - Tutkijat arvio että melkein 75 prosenttia ihmisistä 21-luvun alussa kärsineistä uusista (ja uudelleen ilmaantuvista) sairauksista tarttui eläinten kautta. Näihin ns. Zoonoottisiin sairauksiin kuuluvat AIDS, SARS, H5N2 lintuinfluenssa ja H1N1 tai sikainfluenssa. Joten onko ilmastomuutoksella meihin syvä vaikutus?

Barbara Han, Caryn ekosysteemitutkimuksen instituutista, kuvaa lepakoita, sikoja ja lintuja ”sekoitusastiana” viruksille, kuten Ebola, Hendra, Nipah, lintu- ja sikainfluenssa, jotka voivat levitä ihmisiin. Kun villieläimet menettävät elinympäristönsä metsien hävittämisen kautta, ne ovat läheisessä yhteydessä kotieläimiin ja ihmisiin. Äärimmäiset sääilmiöt ja lämpimämpi ilmasto häiritsevät myös eläinten elinympäristöjä, jalostussyklejä ja muuttotapoja.

Vektorien välittämät taudit, kuten malaria, Lyme, denguekuume, Länsi-Niili ja chikungunya, tarjoavat selkeimmät esimerkit siitä, kuinka lämpenävä maa vaikuttaa taudin leviämiseen, tutkijat sanovat. Maapallon lämpeneessä patogeenejä kuljettavat hyttyset ja tikit siirtyvät kauempana pohjoiseen ja leviävät tautiin maihin ja alueisiin, joihin aiemmin ei ole vaikuttanut, kuten Yhdysvaltojen, Kanadan, Ruotsin pohjoisosavaltioihin ja Euroopan osiin. Denguekuume, joka tarttuu tällä hetkellä noin 400 miljoonaan ihmiseen vuosittain, voi levitä jopa viiteen tai kuuteen miljardiin vuoteen 2080 mennessä, kun lämpötilat nousevat edelleen, mukaan hallitustenvälisen ilmastonmuutospaneelin.

Näiden vektoreiden lisäksi liikkuminen suurempaan leveysasteeseen ja korkeuteen on myös näyttöä siitä, että äärimmäiset ja epätasaiset säämallit ja katastrofaaliset säätilat, kuten tulvat, voivat edistää näiden tautien leviämistä, Han toteaa.

Enemmän tai vähemmän malariaa? (JATKA)

MUUT ILMASTONMUUTOSTA KOSKEVAT ASIAKIRJAT

Australian hallitus työssä ilmastonmuutoksen torjunnan edistämiseksi: Kuivuus ja ilmastonmuutosohjelma on voimassa

Aasia ilmastonmuutoksen vaaroista: Malesian katastrofien hallinta

Tallenna päivämäärä - Brysselissä on päivä kulttuuriperinnön suhteen, joka on vaarassa ilmastomuutokselle