Épidémie d'Ebola: MSF entame les essais cliniques en Afrique de l'Ouest

Des essais cliniques visant à trouver un traitement efficace pour les patients atteints d'Ebola doivent commencer en Afrique de l'Ouest le mois prochain.

L'organisation caritative médicale Medicins Sans Frontieres, qui aide à mener la lutte contre le virus, a annoncé que trois de ses centres de traitement accueilleraient trois projets de recherche distincts.
Un essai implique l'utilisation du sang de patients Ebola retrouvés pour soigner des personnes malades dans la capitale guinéenne Conakry.
Deux médicaments antiviraux seront testés en Guinée et dans un lieu non confirmé.
"Il s'agit d'un partenariat international sans précédent qui représente un espoir pour les patients de bénéficier enfin d'un véritable traitement", a déclaré la porte-parole de MSF, Dr Annick Antierens.
Les premiers essais doivent commencer le mois prochain. Les premiers résultats pourraient être disponibles en février 2015.
L’Organisation mondiale de la santé a annoncé en septembre que les traitements expérimentaux et les vaccins contre le virus Ebola devraient être accélérés.
Deux vaccins expérimentaux, produits par GlaxoSmithKline (GSK) et l'Agence de la santé publique du Canada, ont déjà été intégrés rapidement aux essais d'innocuité.
Le vaccin GSK est en cours de test au Mali, au Royaume-Uni et aux États-Unis. Des recherches sur le vaccin canadien sont également en cours aux États-Unis.

Les trois derniers essais sont:
- Au centre Donka Ebola de Conakry, en Guinée, dirigé par l'Institut de médecine tropicale d'Anvers (ITM), impliquant une thérapie du sang et du plasma de convalescence - en utilisant du sang de patients guéris contenant des anticorps qui ont réussi à combattre le virus afin de renforcer le système immunitaire du patient;
-À un site non encore annoncé officiellement, financé par le Wellcome Trust et dirigé par l'Université d'Oxford, utilisant le médicament antiviral brincidofovir. Cela agit en interférant avec la capacité du virus à se multiplier. Jusqu'à 140 patients consentants prendront les comprimés deux fois par semaine sur une période de deux semaines, et les taux de survie seront comparés à ceux d'avant l'essai;
- À Gueckedou, en Guinée, sous la direction de l'Institut national de la santé et de la recherche médicale (Inserm), en utilisant le médicament antiviral favipiravir.

Tâche énorme
Certaines études anecdotiques sur des épidémies précédentes suggèrent que les transfusions sanguines pourraient être bénéfiques pour les patients atteints du virus Ebola, mais il n'existe aucune preuve scientifiquement prouvée. Ce sera la première fois qu'il y aura un essai sur l'homme à une échelle significative.
S'exprimant devant la BBC à Conakry, le chercheur principal de l'IMT, Johan van Griensven, a déclaré:
«Il y a trois composantes importantes [de cette étude] - la première consiste à identifier les survivants d'Ebola prêts à donner du sang. La seconde est la collecte de sang proprement dite et la troisième est l'administration du sang [aux patients atteints d'Ebola]. "
Cependant, organiser des dons de sang sûrs dans des pays dotés de systèmes de santé décimés est une tâche énorme.
Le don et la prise de sang sont également extrêmement sensibles à la culture dans les pays touchés.
«Il y aura une évaluation anthropologique qui, espérons-le, nous fournira les informations dont nous avons besoin pour comprendre un peu mieux comment une telle étude serait perçue par la communauté», a déclaré M. van Griensven.
«Cela nous permettra également de mieux comprendre le point de vue des personnes ayant survécu à Ebola, car elles pourraient tout à coup jouer un rôle spécifique dans l'ensemble du traitement proposé à d'autres patients.
"Ce sera un élément clé pour nous aider à commencer à mettre en œuvre cette étude de manière respectueuse et appropriée."
Le Dr Antierens de MSF a également déclaré que l'engagement de la communauté était une priorité essentielle.
«Chaque patient qui consent à participer à un essai courra le risque potentiel de subir un nouveau traitement clairement expliqué», a-t-elle déclaré.
MSF a déclaré que ces essais étaient "une mesure exceptionnelle dans des circonstances exceptionnelles", dans la mesure où ils tentaient de maîtriser l'épidémie.

ARASCA MEDICAL

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