Le vieillissement des EMT, moins de volontaires est un problème croissant pour les EMS ruraux

EFFINGHAM, Illinois - Sandy Bugenhagen et Duckie Johnson sont techniciens en urgence médicale dans le comté de Shelby depuis plus de trois décennies. Ils ont vu beaucoup moins de nouvelles recrues ces dernières années et disent que cela pourrait mettre des personnes en danger lorsque les anciens combattants commencent à prendre leur retraite.

Sur les 12 ambulanciers bénévoles du Stewardson Fire et Ambulance Protection District, cinq ont plus de 60 ans, comme Johnson et Bugenhagen, une arrière-grand-mère. La paire se hérisse à la mention de la retraite, mais reconnaît leur besoin d'aide supplémentaire.

«Vous avez des membres du personnel médical plus âgés qui aimeraient avoir du sang plus jeune ici», a déclaré Bugenhagen. «Je commence à perdre de la force dans les bras. Il est plus difficile pour moi de lever les lits. "

«Nous pourrions certainement utiliser plus de bénévoles», a ajouté Johnson. «Pendant les jours de semaine, tout le monde sort de la ville pour travailler et il ne nous reste plus qu'une poignée de personnes.»

Bugenhagen et Johnson sont en première ligne d'un service essentiel dans une communauté rurale dépourvue de service d'incendie ou d'ambulance. Les «premiers intervenants» bénévoles se joignent sur cette ligne pour effectuer les premiers soins de base et couvrir les heures de garde jusqu'à l'arrivée d'un EMT. Manque de volontaires pour les deux emplois devient un problème dans les zones rurales à travers l'état, avertissent les experts.

«Nous en sommes au point de vivre dangereusement», a déclaré Greg Scott, membre du conseil consultatif des services d'urgence de l'État.

Scott a constaté une réduction en pourcentage du nombre de licences EMT pour 19 - requise pour les bénévoles et les professionnels - dans tout l'État depuis 2012.

«Nous sommes au bord d’un problème critique dans cet État, qui a besoin de services d’ambulance qualifiés et rapides, là où ils doivent être», a-t-il déclaré, soulignant une tendance inquiétante dans les zones rurales: en cas d’urgence, les membres de la famille doivent mettre leur proche une voiture et la vitesse à un hôpital.

«Tant de personnes supposent que, lorsqu'une personne (compose le 911), quelqu'un sera là dans quelques minutes», a déclaré Scott. "Ce n'est pas toujours le cas dans l'Illinois rural."

Manque de volontaires

Stewardson couvre une petite parcelle du comté d'Effingham. Mais, dans la plupart des cas, le comté d’Effingham dispose d’un système dans lequel les premiers intervenants volontaires se rendent sur les lieux d’un accident le plus rapidement possible. Des équipes de EMT rémunérées sont ensuite envoyées hors de la ville d’Effingham.

Stewardson est le seul village périphérique de la région à offrir un service volontaire de TEO. Dieterich et Beecher City avaient l'habitude de faire appel à des services ambulanciers bénévoles, mais ils n'ont pas réussi en raison de problèmes de remboursement de la part de l'État et du manque d'appels dans les zones rurales.

Même si Stewardson a du mal à recruter de nouveaux bénévoles, les résidents semblent comprendre l’importance de leur district. Le village est situé au centre d'Effingham, Mattoon et Shelbyville. Bugenhagen a déclaré qu'il faudrait une heure pour qu'une ambulance dépêchée dans l'une de ces communautés vienne chercher un patient et se rende à l'hôpital.

«Nous pouvons amener quelqu'un à l'hôpital en moins de la moitié de ce temps», a déclaré Bugenhagen. «Je pense que les gens de la région ont peur de nous perdre. Les résidents savent qu'ils devraient attendre plus longtemps si nous n'étions pas là.

Le manque de volontaires est frustrant, cependant.

«Je pense que les gens sont trop occupés», a déclaré Johnson. «Maman et papa travaillent tous les deux et au moment où ils vont chercher les enfants chez la gardienne et rentrent chez eux, ils sont tous les deux fatigués.

Bugenhagen a déclaré que vous preniez le temps, dans un emploi du temps chargé, de faire ce genre de travail.

«Pour nous, grands-mères - je suis en fait un arrière-grand-mère -, il devient difficile de faire ces appels 2», a-t-elle déclaré. «Je ne sais pas combien de temps je peux faire ça.

«Je continue à le faire parce que j'aime la communauté."

Scott, membre du conseil consultatif de l'Etat, a déclaré que de nombreux facteurs avaient contribué à l'aggravation du problème.

«Je pense que la jeune génération est davantage axée sur la technologie et les affaires», a-t-il déclaré. «Dans le même temps, le bénévolat est omniprésent.

"Il y a des problèmes pour recruter et former des volontaires", a ajouté Scott. «Il y a un certain nombre de réglementations par l'Etat. L'État manque également de remboursement pour aider à garder les services d'ambulance ouverts. "

Margaret Vaughn, directrice exécutive de l'Illinois Rural Health Association, a déclaré que de nombreux districts d'ambulances de volontaires cessaient leurs activités en raison d'exigences réglementaires et de la perte de volontaires. Elle a déclaré que le problème mettait en évidence un manque systémique de soins de santé dans les zones rurales, en particulier pour les résidents à faible revenu.

«On appelle EMS parce que les mesures préventives n'existent pas», a déclaré Vaughn. «Nous travaillons sur une législation pour la prochaine session afin d'obtenir un accord de collaboration permettant aux hygiénistes dentaires de travailler dans un environnement de santé publique sans qu'un dentiste ne soit présent pour un simple travail dentaire.

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