Comment gérer une brûlure préhospitalière

David Hostler, directeur du laboratoire d'intervention d'urgence et de performances de combattant à l'université de Buffalo (NY), a écrit un article intéressant sur Jems sur la gestion des brûlures préhospitaliers.

Les brûlures sont très courantes et nombre d'entre elles nécessitent un traitement médical. Les évaluations et les traitements initiaux peuvent sans aucun doute influer sur les résultats pour les patients. C’est pourquoi les fournisseurs de services médicaux doivent rester informés des modalités de traitement actuelles.

Bien que les brûlures ne soient pas toutes identiques, elles endommagent toutes la peau humaine et une partie du tissu sous-jacent. Il existe toutefois une différence mécaniste très importante entre les différents types de brûlures qui influera sur la décision de traitement.

Brûlures thermiques sont les plus courants et résultent d’une exposition de la peau à une chaleur intense, à une eau bouillante ou à une flamme nue. L'épaisseur de la blessure variera en fonction de la durée et de l'intensité de l'exposition.

Brûlures chimiques résultent d'une exposition accidentelle ou intentionnelle à des milliers de composés chimiques différents. Les produits chimiques susceptibles de brûler la peau sont classés en acides (pH <7), alcalis ou bases (pH> 7) et en produits organiques. Dans ce cas, le préjudice est proportionnel à la concentration du produit chimique, au volume d’agent sur la victime et à la durée de l’exposition. Il est très important d'éliminer les poudres de la peau et de rincer la zone contaminée à l'eau claire.

Brûlures électriques sont celles causées par le courant électrique, alternatif et direct (CA et CC), traversant le corps et rendant difficile de savoir quel tissu a été touché. Ce type de brûlures peut entraîner des blessures internes et laisse peu de traces à la surface de la peau. L'entité de la blessure va s'aggraver avec une exposition plus longue à la source électrique.

Au cours des initiales et des évaluations continues, les prestataires doivent documenter l'état circulatoire et le score de Glascow Coma (GCS) afin de recueillir des informations sur l'évolution de la brûlure et la réactivité du patient à la réanimation.

Il est également important de documenter les circonstances entourant la brûlure. Par exemple, les brûlures thermiques résultant d'incendies de structures peuvent être compliquées par des blessures par inhalation. Si la victime attrape des incendies, les fournisseurs doivent noter le type de vêtement, certaines fibres comme les fibres de coton, mais d’autres fondent et compliquent les brûlures cutanées. En cas de brûlure chimique, il est fondamental de documenter l'agent chimique et, si possible, sa concentration et son volume. Les soins préhospitaliers initiaux doivent faire l’objet de brûlures thermiques rafraîchissantes et de brûlures chimiques décontaminantes.

Après le traitement initial et l'enquête, les prestataires doivent déterminer la gravité et l'étendue de la brûlure. L'étendue est indiquée en tant que surface totale de brûlure (TBSA), un nombre qui représente le pourcentage de la surface totale de la peau couverte par la brûlure. La «règle des neuf» est généralement enseignée aux fournisseurs de services EMS pour estimer la taille des brûlures.

Certains signes distinctifs aident le prestataire à différencier les brûlures d'épaisseur partielle (premier et deuxième degrés) des brûlures d'épaisseur totale (troisième et quatrième degrés).

Une brûlure au premier degré est limitée à l'épiderme (la couche la plus externe de la peau), sa couleur est rouge et est hypersensible à la douleur.

Une brûlure au deuxième degré concerne à la fois l'épiderme et une partie du derme. Ce type de brûlures a tendance à se boursoufler et apparaîtra rose, humide et blanchira au toucher.

Une brûlure au troisième degré détruira l'épiderme et toute la couche du derme. Il paraîtra blanchâtre ou carbonisé et ne blanchira pas au toucher.

Une brûlure au quatrième degré endommage également le muscle sous-jacent, le tissu conjonctif et éventuellement l'os, et entraîne souvent une amputation.

Il faut s'attendre à un choc grave lorsque les brûlures dépassent le tiers de la TBSA et qu'un élément important des soins préhospitaliers pour les brûlures rétablit le volume vasculaire afin de rétablir la perfusion tissulaire et de limiter les blessures dans les zones entourant la brûlure.

Les cas de brûlures graves doivent être transportés vers un centre de brûlage agréé et les victimes de brûlures ayant subi un traumatisme important doivent être transportées initialement vers un centre de traumatologie pour être stabilisées si les blessures traumatiques présentent un plus grand danger de mort que la brûlure.