Comment gérer une brûlure préhospitalière?

David Hostler, directeur du Emergency Responder et du Warfighter Performance Lab de l'Université de Buffalo (NY), a écrit un article intéressant sur la gestion des brûlures préhospitalières.

Les brûlures sont très fréquentes et nombre d'entre elles nécessitent un traitement médical. Les évaluations initiales et le traitement préhospitalier des brûlures peuvent certainement influencer les résultats des patients et c'est pourquoi les prestataires de SMU doivent rester informés des modalités de traitement actuelles.

Gestion des brûlures préhospitalières: différents types de brûlures

Bien que les brûlures ne soient pas toutes identiques, elles endommagent toutes la peau humaine et une partie des tissus sous-jacents. Il existe cependant une différence mécanique très importante entre les différents types de brûlures qui influencera la décision de traitement.

Brûlures thermiques sont les plus courants et résultent d’une exposition de la peau à une chaleur intense, à une eau bouillante ou à une flamme nue. L'épaisseur de la blessure variera en fonction de la durée et de l'intensité de l'exposition.

Brûlures chimiques sont le résultat d'une exposition accidentelle ou intentionnelle à des milliers de composés chimiques différents. Les produits chimiques qui peuvent brûler la peau sont classés en acides (pH <7), alcalins ou bases (pH> 7) et organiques. Dans ce cas, la blessure est proportionnelle à la concentration du produit chimique, au volume d'agent sur la victime et à la durée de l'exposition. Il est très important d'éliminer les poudres de la peau et de rincer la zone contaminée à l'eau claire.

Brûlures électriques sont celles causées par le courant électrique, alternatif et direct (AC et DC), traversant le corps et rendant difficile de savoir quels tissus ont été affectés. Ce type de brûlures peut entraîner des blessures internes et laissera peu de traces sur la surface de la peau. L'entité de la blessure s'aggravera avec une exposition plus longue à la source électrique

GCS dans la gestion des brûlures préhospitalières

Pendant les initiales et les évaluations continues, les prestataires doivent documenter l'état circulatoire et le Glasgow Coma Score (GCS) afin de recueillir des informations sur l'évolution de la brûlure et la réactivité du patient à la réanimation.

Il est également important de documenter les circonstances qui entourent les brûlures, par exemple, les brûlures thermiques résultant des incendies de structure peuvent être compliquées par des blessures par inhalation. Si la victime a pris feu, les prestataires doivent prendre note du type de vêtements, certaines fibres comme le coton brûle, mais d'autres fondent et compliquent les brûlures cutanées. En cas de brûlures chimiques, il est plutôt fondamental de documenter l'agent chimique et si possible sa concentration et son volume. Le refroidissement des brûlures thermiques et la décontamination des brûlures chimiques devraient faire partie des soins préhospitaliers initiaux.

Après le traitement initial et l'enquête, les prestataires doivent déterminer la gravité et l'étendue de la brûlure. L'étendue est indiquée comme la surface totale de brûlure (TBSA), un nombre qui représente le pourcentage de la surface cutanée totale couverte par la brûlure. La «règle des neuf» est généralement enseignée aux fournisseurs EMS pour estimer la taille de la brûlure.

Il existe des caractéristiques qui aident le fournisseur à faire la différence entre les brûlures à épaisseur partielle (premier et deuxième degré) et à pleine épaisseur (troisième et quatrième degrés).

Une brûlure au premier degré est limitée à l'épiderme (la couche la plus externe de la peau), sa couleur est rouge et est hypersensible à la douleur. Une brûlure au deuxième degré touche à la fois l'épiderme et une partie du derme. Ce type de brûlures a tendance à se boursoufler et apparaîtra rose, humide et blanchi au toucher.

Une brûlure au troisième degré détruira l'épiderme et toute la couche dermique. Il apparaîtra blanchâtre ou carbonisé et ne blanchira pas au toucher. Une brûlure au quatrième degré endommage également le muscle sous-jacent, le tissu conjonctif et peut-être l'os et entraîne souvent une amputation.

Il faut s'attendre à un choc grave lorsque les brûlures dépassent le tiers de la TBSA et qu'un élément important des soins préhospitaliers pour les brûlures rétablit le volume vasculaire afin de rétablir la perfusion tissulaire et de limiter les blessures dans les zones entourant la brûlure.

Les cas de brûlures graves doivent être transportés vers un centre de brûlage agréé et les victimes de brûlures ayant subi un traumatisme important doivent être transportées initialement vers un centre de traumatologie pour être stabilisées si les blessures traumatiques présentent un plus grand danger de mort que la brûlure.

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