Comment tester une civière de sauvetage lunaire?

Il y a deux semaines, un nouveau dispositif de sauvetage d'astronautes a été testé sous l'eau. L'ensemble de système d'évacuation lunaire (LESA) de l'ESA est conçu pour être déployé par un seul astronaute en gravité lunaire afin de porter secours à un équipier en état d'incapacité.

Malgré les caractéristiques géologiques de la Terre, il existe un endroit où tester un appareil lunaire dans un état similaire à celui que vous allez rencontrer à la surface lunaire. Le fond du fond océanique, avec son terrain rocheux et sablonneux et son eau salée flottante, a plus de points communs avec la surface lunaire que vous ne pouvez l’imaginer. C'est pourquoi deux membres de la mission de la NASA NEEMO 23 ont testé le dernier prototype de l'ESA pour le sauvetage des astronautes sur la Lune.

L’ambulance lunaire est une structure en forme de pyramide, qui permet à un astronaute de soulever son équipier sur une civière mobile en moins de minutes 10, avant de les porter à la sécurité d’un atterrisseur sous pression situé à proximité.

Sous la mer… effectuer le test!

Lors de la mission NASA NEEMO 22 à 2017, Pedro Duque, astronaute de l’ESA, et l’astronaute de la NASA Kjell Lindgren ont testé un prototype antérieur. Ils ont vécu et travaillé à bord de l’habitat sous-marin Aquarius pendant neuf jours, et ont testé le LESA.

Hervé Stevenin, responsable de la formation dans l'espace et des opérations du centre de flottabilité neutre (NBF) de l'ESA, a déclaré que LESA est le premier prototype au monde d'un système qui permettra de retrouver rapidement et en toute sécurité un astronaute tombé au sol. par un seul sauveteur portant une combinaison spatiale. Le catalyseur de son développement est issu d’une étude de trois ans sur Moondive.

Commandée par l'ESA et dirigée par la société française Comex, cette étude a montré comment le bassin profond 10-m situé dans le centre des astronautes de l'ESA à Cologne, en Allemagne, pourrait être utilisé pour simuler la gravité sous-marine de la Lune afin de tester des équipements, des outils et des concepts opérationnels pour la Lune.

Un élément clé de ce travail consistait à identifier activités essentielles que les astronautes devraient effectuer lors de la réalisation d'activités extravéhiculaires (EVA) sur la surface de la lune. Sauver un équipier décédé est arrivé en tête de liste.

Stevenin déclare à quel point la capacité des astronautes est importante pour reconnaître un partenaire en difficulté et être en mesure de sauver un membre d'équipage handicapé au cours d'une exploration lunaire.

Jessica Watkins, astronaute de la NASA et membre de l'équipe NEEMO 23, teste le dispositif de sauvetage de l'ESA (système d'évacuation lunaire) de l'ESA, conçu pour faciliter le sauvetage rapide d'astronautes incapables sur la Lune. Photo: ESA / NASA-H.Stevenin

Pourquoi cet appareil?

Hervé explique qu'ils ont commencé à travailler sur un civière lunaire il y a des fois. Ils font face à l'importance de

En tant que membres de la mission NEEMO 23 de neuf jours, l'astronaute de l'ESA Samantha Cristoforetti et l'astronaute de la NASA Jessica Watkins ont évalué la deuxième version du prototype de dispositif de sauvetage de l'ESA (Lunar Evacuation System Assembly) lors d'une sortie extra-marine sous-marine dans l'océan Atlantique cette semaine. Le LESA est conçu pour être rapidement déployé par un seul astronaute en gravité lunaire afin de porter secours à un équipier en état d'incapacité. Photo: ESA / NASA-H.Stevenin

secourir un membre d'équipage frappé d'incapacité pendant explorations lunaires. Une bonne compréhension de l’aspect de la combinaison et de l’EVA elle-même était essentielle au développement du LESA, car les combinaisons spatiales en EVA sont volumineuses et contraignantes. Les combinaisons en EVA sont également assez lourdes, malgré la gravité réduite de la Lune qui représente un sixième de celle de la Terre, et les gants en EVA sous pression réduisent la dextérité d'un astronaute.

Il est impossible que les astronautes puissent porter un équipier décédé sur leur épaule tout en portant une combinaison EVA. La lourdeur de cet uniforme empêche tout type de mouvement supplémentaire. L’ESA avait pour objectif d’intégrer toutes les opérations de sauvetage dans le rayon de travail de l’astronaute adapté à l’EVA afin d’assurer un sauvetage rapide et sûr.

LESA peut être transporté comme un chariot de golf et placé près de l’astronaute tombé au combat pour fournir un mécanisme de levage et une civière faciles à manœuvrer, comme le rapporte Herve. Une fois que le secouriste a utilisé l'appareil pour lever son équipier et attacher la civière à son dos, il ajoute des roues à la civière et les transporte en sécurité.

Prochaines étapes pour le sauvetage lunaire

Une autre évaluation de la deuxième version du LESA a eu lieu lors d’une sortie spatiale sous-marine dans l’océan Atlantique. Les membres de la mission NEEMO 23 actuelle de neuf jours, L'astronaute de l'ESA Samantha Cristoforetti et l'astronaute de la NASA Jessica Watkins porté sur une paire de semaines auparavant. Les deux hommes portaient des gants en EVA et prenaient en compte les contraintes de la combinaison en EVA lorsqu’ils testaient le dispositif de sauvetage.

Les deux hommes ont testé LESA sur le simulateur de combinaison spatiale EVA de Comex. Ainsi, plutôt que de jouer à tour de rôle pour jouer le rôle d’un membre d’équipage décédé, le poids sous-marin de ce simulateur de combinaison équivaut à celui d’un astronaute portant une combinaison en EVA sur la Lune.

Leurs commentaires seront utiles pour les développements futurs de la LESA, étant donné que l'ESA tente de collaborer avec la NASA pour améliorer la qualité des missions spatiales.

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