Medicare a payé 30M $ pour des transports en ambulance qui ne se sont jamais produits

Par Ricardo Alonso-Zaldivar
Associated Press

WASHINGTON - Medicare a payé 30 millions de dollars pour ambulance les manèges pour lesquels il n'existe aucun dossier indiquant que les patients ont reçu des soins médicaux à leur destination, à l'endroit où ils ont été récupérés ou à d'autres informations critiques.

1 dans les entreprises d’ambulances 5 avait une facturation douteuse et Medicare a versé une somme supplémentaire de 24M pour des déplacements en ambulance qui ne répondaient pas aux exigences de paiement

Les audits en ambulance mystère font partie d'un plus gros problème avec les paiements de Medicare pour le transport des patients, selon un audit fédéral publié mardi.

Le bureau de l'inspecteur général du ministère de la Santé et des Services sociaux a également constaté que certains services d'ambulance urbaine étaient payés pour une distance moyenne supérieure à 100 milles par trajet. Cela contraste avec une moyenne nationale de seulement 10 miles pour les déplacements en ambulance urbaine.

[quote font = "arial" font_size = "0" bgcolor = "#" color = "#" bcolor = "#" arrow = "no"] Les manèges d'ambulance mystère font partie d'un problème plus important lié aux paiements versés par Medicare pour le transport de patients. [/ quote] Quatre grandes zones métropolitaines semblaient être un terrain fertile pour les programmes d'ambulance. Philadelphie, Los Angeles, New York et Houston représentaient environ la moitié des déplacements et paiements discutables. Medicare a empêché de nouvelles entreprises d'ambulances de rejoindre le programme à Houston et à Philadelphie, et le rapport recommande une approche similaire dans certains autres lieux.

Dans l’ensemble du pays, les entreprises d’ambulances 1 dans les ambulances 5 avaient au moins des factures douteuses.

"Les paiements de Medicare pour les transports en ambulance ont augmenté ces dernières années, et les enquêteurs ont découvert une variété de stratagèmes de fraude impliquant des fournisseurs d'ambulances", indique le rapport.

La vérification porte sur des réclamations médicales datant des six premiers mois de 2012, mais le bureau de l'inspecteur général a déclaré qu'à son avis, les conclusions de cette enquête reflétaient les faiblesses persistantes des efforts de Medicare contre la fraude. Le porte-parole d’Amedicare a déclaré que l’agence avait pris des mesures depuis que les auditeurs ont partagé leurs conclusions en privé, l’année dernière.

Les enquêteurs se sont donné beaucoup de mal pour expliquer les millions de dollars que représentent les manèges d’ambulances mystères.

Le rapport indiquait qu'ils ne comptaient aucun cas dans lequel le patient serait décédé moins d'un jour après avoir été transporté en ambulance. Sur la possibilité que certains émetteurs de factures aient mal indiqué les lieux de prise en charge et de dépose, les auditeurs ont vérifié si le patient avait peut-être reçu des soins liés à son ambulance dans un autre lieu.

Ils ont examiné de près les bases de données des demandes de remboursement des patients hospitalisés, des patients externes, des centres de soins infirmiers, des centres de soins palliatifs et des médecins. Pour tenir compte des factures tardives, ils ont veillé pendant une année entière.

À la fin, ils ont été perplexes. "Les transports n'ont peut-être pas eu lieu", indique le rapport. Pour les sociétés d’ambulances 46, il n’existait aucun dossier indiquant que les patients avaient reçu des services médicaux dans plus de 9 sur 10 des manèges qu’ils avaient facturés.

Medicare a un problème de longue date avec la fraude en ambulance, ont déclaré des enquêteurs. Au cours de la dernière décennie, le coût total des déplacements en ambulance a fortement augmenté. La partie B de Medicare, qui couvre les soins ambulatoires, a déboursé un milliard de dollars pour les trajets en ambulance en 5.8, soit près du double du montant payé en 2012.

L’audit a examiné de près le million de personnes conduites en ambulance 7.3 au cours de la première moitié de 2012. En plus des transports mystères, les enquêteurs ont découvert que Medicare avait payé un million de 24 pour des manèges ambulanciers ne répondant pas aux exigences du programme en matière de paiement.

Dans sa réponse officielle, Medicare a déclaré avoir mis au point une stratégie globale pour lutter contre la fraude et les abus des ambulances.

Un porte-parole a déclaré séparément que Medicare exige désormais une autorisation préalable pour pouvoir conduire de nouveau des ambulances non urgentes dans le New Jersey, la Pennsylvanie et la Caroline du Sud. L'année prochaine, cette exigence sera étendue au Delaware, au Maryland, à la Caroline du Nord, à la Virginie et à la Virginie occidentale, ainsi qu'à Washington, DC

Medicare envisage également d'empêcher de nouvelles entreprises d'ambulances de rejoindre le programme dans les zones sujettes à la fraude.

La fraude coûte au système de santé des dizaines de milliards de dollars par an. Medicare est particulièrement vulnérable car le Congrès exige que le programme règle rapidement les demandes de remboursement dans la plupart des cas. Cela a donné lieu à la condition frustrante que les responsables de l'application de la loi appellent «payer et chasser».

L'inspecteur général a recommandé que Medicare utilise son autorité légale existante pour exiger davantage de documents des sociétés d'ambulances et pour donner à ses prestataires de services de facturation des options supplémentaires pour retarder le paiement des demandes qui ne semblent pas satisfaire aux exigences de base.

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