Medicare a payé 30M $ pour des transports en ambulance qui ne se sont jamais produits

Par Ricardo Alonso-Zaldivar
Associated Press

WASHINGTON - Medicare a payé 30 millions de dollars pour ambulance les manèges pour lesquels il n'existe aucun dossier indiquant que les patients ont reçu des soins médicaux à leur destination, à l'endroit où ils ont été récupérés ou à d'autres informations critiques.

1 dans les entreprises d’ambulances 5 avait une facturation douteuse et Medicare a versé une somme supplémentaire de 24M pour des déplacements en ambulance qui ne répondaient pas aux exigences de paiement

 

Les trajets mystérieux en ambulance font partie d'un problème plus important avec les paiements de Medicare pour le transport des patients, selon un audit fédéral publié mardi.

Le bureau de l'inspecteur général du ministère de la Santé et des Services sociaux a également constaté que certains services d'ambulance urbaine étaient payés pour une distance moyenne de plus de 100 miles par trajet. Cela contraste avec une moyenne nationale de seulement 10 miles pour les promenades en ambulance urbaine.

[quote font = ”arial” font_size = ”0 ″ bgcolor =” # ”color =” # ”bcolor =” # ”arrow =” no ”] Les trajets en ambulance mystère font partie d'un problème plus important avec les paiements Medicare pour le transport des patients. [/ quote] Quatre grandes régions métropolitaines semblaient être des terrains fertiles pour les projets d'ambulance. Philadelphie, Los Angeles, New York et Houston représentaient environ la moitié des trajets et des paiements douteux. Medicare a interdit aux nouvelles sociétés d'ambulance de rejoindre le programme à Houston et à Philadelphie, et le rapport recommande une approche similaire dans certains autres endroits.

Dans l’ensemble du pays, les entreprises d’ambulances 1 dans les ambulances 5 avaient au moins des factures douteuses.

«Les paiements de Medicare pour les transports ambulanciers ont augmenté ces dernières années, et les enquêteurs ont découvert une variété de stratagèmes de fraude impliquant des fournisseurs d'ambulances», indique le rapport.

L'audit porte sur des réclamations médicales datant des six premiers mois de 2012, mais le bureau de l'inspecteur général a déclaré qu'il pensait que les conclusions reflétaient les faiblesses persistantes des efforts de Medicare contre la fraude. Le porte-parole d'AMedicare a déclaré que l'agence avait pris des mesures depuis que les auditeurs avaient partagé leurs conclusions en privé l'année dernière.

Les enquêteurs se sont donné beaucoup de mal pour expliquer les millions de dollars que représentent les manèges d’ambulances mystères.

Le rapport indiquait qu'ils ne comptaient aucun cas dans lequel le patient serait décédé moins d'un jour après avoir été transporté en ambulance. Sur la possibilité que certains émetteurs de factures aient mal indiqué les lieux de prise en charge et de dépose, les auditeurs ont vérifié si le patient avait peut-être reçu des soins liés à son ambulance dans un autre lieu.

Ils ont examiné les bases de données des patients hospitalisés, ambulatoires, des maisons de retraite, des centres de soins palliatifs et des médecins de Medicare. Pour tenir compte des factures en retard, ils ont veillé pendant une année entière.

À la fin, ils ont été perplexes. "Les transports n'ont peut-être pas eu lieu", indique le rapport. Pour les sociétés d’ambulances 46, il n’existait aucun dossier indiquant que les patients avaient reçu des services médicaux dans plus de 9 sur 10 des manèges qu’ils avaient facturés.

Medicare a un problème de longue date avec la fraude dans les ambulances, ont déclaré les enquêteurs. Au cours de la dernière décennie, le coût total des trajets en ambulance a fortement augmenté. La partie B de Medicare, qui couvre les soins ambulatoires, a payé 5.8 milliards de dollars pour les trajets en ambulance en 2012, soit près du double du montant payé en 2003.

L'audit a examiné 7.3 millions de trajets en ambulance au cours du premier semestre 2012. En plus des transports mystérieux, les enquêteurs ont constaté que Medicare avait payé 24 millions de dollars pour des trajets en ambulance qui ne répondaient pas aux exigences du programme de paiement.

Dans sa réponse officielle, Medicare a déclaré avoir développé une stratégie globale pour lutter contre la fraude et les abus dans les ambulances.

Un porte-parole a déclaré séparément que Medicare exigeait maintenant une approbation préalable pour les trajets répétés en ambulance non urgents dans le New Jersey, la Pennsylvanie et la Caroline du Sud. L'année prochaine, cette exigence sera étendue au Delaware, au Maryland, à la Caroline du Nord, à la Virginie et à la Virginie occidentale, ainsi qu'à Washington, DC.

Medicare envisage également d'empêcher les nouvelles entreprises d'ambulance de rejoindre le programme dans les zones sujettes à la fraude.

La fraude coûte au système de santé des dizaines de milliards de dollars par an. Medicare est particulièrement vulnérable parce que le Congrès exige que le programme paie rapidement les réclamations dans la plupart des cas. Cela a donné lieu à la condition frustrante que les responsables de l'application de la loi appellent «payer et chasser».

L'inspecteur général a recommandé que Medicare utilise son autorité légale existante pour exiger plus de documentation des sociétés d'ambulance et pour donner à ses fournisseurs de facturation des options supplémentaires pour retarder le paiement des demandes qui ne semblent pas répondre aux exigences de base.

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