The Guardian - Ma vie d'ambulancier: quand chaque seconde compte

Travailler contre la montre, essayer de sauver la vie d'une victime poignardée, m'a mis en colère chaque fois que notre ambulance est envoyée pour soigner la gueule de bois ou la paresse.

La radio prend vie, alertant tout le monde sur un travail urgent. Le ton du répartiteur est urgent, un ton uniquement entendu lorsque les circonstances sont désastreuses. C'est à seulement un mile de nous.

«Diffusion générale, toutes les unités sur le groupe de discussion un. Homme de 25 ans, multiples coups de couteau, assistance immédiate requise, tout véhicule disponible à moins de 10 km de distance, veuillez appuyer sur priorité ou passer au mobile vert.

Mon partenaire Dom et moi sommes dans le ambulance baie dans un hôpital. Nous venons de déposer un patient. Nous n'avons pas mangé depuis des heures et j'ai vraiment, vraiment besoin de faire pipi.

Il y a deux autres véhicules et leurs équipages. L'un nettoie le sang de leur camion et l'autre aide les infirmières à retenir un patient psychotique. On dirait que c'est nous, vessie pleine ou pas. Nous nous précipitons pour charger notre chariot. Sautant dans le siège du conducteur, j'utilise la radio pendant que nous nous déplaçons: «Deux-oh-un, dégage et mets-nous sur ce boulot, nous bougerons dans 15 secondes.

Dom charge le lit du chariot et je mets déjà le véhicule en marche, lumières et sirènes allumées, pied au sol. Dom lit l'ordinateur du véhicule pour obtenir plus d'informations pendant que je fais mon imitation Stig, en parcourant les rues étroites et bondées.

Nous arrivons. Il est allongé sur le trottoir d'une rue animée. La police s'arrête. Il y a une foule autour de lui. Ils sont en détresse. Je peux voir plusieurs coups de couteau. Le sang s'accumule sur le sentier. Je regarde à Dom. Il connaît le score. Nous l'avons déjà fait, une fois avec plusieurs patients. Le moment est venu de prendre des décisions critiques: est-ce que nous nous stabilisons sur la scène ou sommes-nous en train de scoop?

Nous optons pour le dernier. C'est sa seule chance de survie. Il ne peut ni marcher ni bouger, mais il est trop gros pour que nous puissions le porter, donc Dom sort le chariot. Je bouchons les trous, littéralement. Ses coups de couteau sont «sucés», ce qui signifie qu'à chaque respiration, de l'air pénètre dans l'espace situé entre sa poitrine et son poumon, ce qui effondre son poumon et comprime le flux sanguin vers son cœur. Il est mourant.

On le fait monter sur le chariot et dans l'ambulance. Nous étions sur les lieux six minutes après le coup de couteau et nous partons maintenant quatre minutes après notre arrivée. UNE paramédical de l'unité d'intervention rapide arrive et saute dans l'ambulance pour m'aider.

J'appelle l'unité de traitement des traumatismes majeurs de l'hôpital d'accueil pour leur dire de se préparer à une victime poignardée en détresse respiratoire grave. Nous estimons arriver en minutes 15 mais le trafic est horrible.

Je place un pansement spécial pour traumatismes de chaque côté de la poitrine du patient, mais le reste des trous doit également être bouché. L'autre ambulancier découpe un tampon de défibrillateur collant et recouvre les autres trous. Je dois me souvenir de ce tour pour la prochaine fois.

Je le réévalue. Il est plus pâle et en sueur. Sa respiration est plus rapide et moins profonde que lorsque nous sommes arrivés. Son pouls s'accélère, mais faiblit. Il a perdu du sang, mais pas tant que ça. J'écoute sa poitrine avec mon stéthoscope. Aucun poumon ne fait ce que les poumons devraient faire.

Je dois le poignarder à nouveau dans la poitrine, mais cette fois pour le sauver, en libérant l'air. L'autre ambulancier me passe deux canules de jauge 14. Ils ressemblent plus à des aiguilles à tricoter qu’aux aiguilles médicales normales. Je demande à Dom de maintenir l'ambulance stable pendant 30 secondes pendant que j'essaie de décompresser. Il passe du mode Stig au pilote du dimanche matin et les voitures autour de nous bourdonnent.

Mon nouveau collègue me dépasse à chaque instant équipement - comme dans une salle d'opération. J'essaie d'instruire le patient, comme on nous apprend à le faire, mais il est presque inconscient. Il pourrait ne pas arriver vivant à l'hôpital. J'insère les deux grosses canules. Mais ça ne marche pas. Les aiguilles sont trop courtes pour un homme aussi grand. Dois-je essayer une autre aiguille? Nous ne sommes plus qu'à quelques minutes. Nous décidons de le préparer à emménager à l'hôpital.

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