Événements extrêmes: le Royaume-Uni est exposé à un risque élevé de précipitations sans précédent

(SOURCE: MET) - Une nouvelle recherche innovante a montré que pour l'Angleterre et le pays de Galles, il existe une chance 1 sur 3 d'obtenir un nouveau record de précipitations mensuelles dans au moins une région chaque hiver (octobre à mars).

Au cours des dernières années, plusieurs pluies ont provoqué de nombreuses inondations au Royaume-Uni. En hiver, 2013 / 14, une succession de tempêtes ont frappé le Royaume-Uni, entraînant des précipitations record et des inondations dans de nombreuses régions, y compris le sud-est. En décembre, 2015 était similaire et la tempête Desmond avait frappé le nord-ouest, provoquant des inondations et des dégâts généralisés.

De par leur nature, les événements extrêmes sont rares et une nouvelle méthode de recherche était nécessaire pour quantifier le risque de précipitations extrêmes dans le climat actuel.

Professeur Adam Scaife, qui dirige ce domaine de recherche au Met Office, a déclaré: «Le nouveau superordinateur Met Office a été utilisé pour simuler des milliers d’hivers possibles, dont certains beaucoup plus extrêmes que nous n’avons jamais vus. Cela a donné beaucoup plus d'événements extrêmes que dans le monde réel, nous aidant à comprendre à quel point les choses pourraient devenir sévères. ”

L'analyse de ces événements simulés a montré qu'il existe un 7% de risque de précipitations mensuelles record dans le sud-est de l'Angleterre au cours d'un hiver donné. Lorsque d’autres régions d’Angleterre et du pays de Galles sont également prises en compte, le pourcentage de probabilité 34 augmente.

Dr Vikki Thompson, auteur principal du rapport, a déclaré: «Nos simulations informatiques ont fourni cent fois plus de données que ce qui est disponible à partir des enregistrements observés. Notre analyse a montré que ces événements pouvaient se produire à tout moment et il est probable que nous enregistrerons des précipitations mensuelles record dans l'une de nos régions du Royaume-Uni au cours des prochaines années ».

Les auteurs ont nommé cette nouvelle méthode de recherche la méthode UNSEEN * pour souligner le fait que cette analyse anticipe des événements possibles qui n'ont tout simplement pas été vus. Il a également été utilisé dans le cadre du récent gouvernement britannique Examen national de la résilience face aux inondations (NFRR)+ lorsque le Met Office a été invité à estimer la probabilité et la gravité potentielles de précipitations record au Royaume-Uni pour les prochaines années 10.

La recherche a démontré que, malgré le climat actuel, il est probable qu’un ou plusieurs événements mensuels régionaux d’enregistrement des précipitations soient enregistrés au cours de la prochaine décennie. Cette nouvelle utilisation des simulations informatiques Met Office pourrait également servir à évaluer d’autres risques, tels que les vagues de chaleur, la sécheresse et les épisodes de froid, et pourrait aider les décideurs, les planificateurs de mesures d’urgence et les assureurs à planifier leurs événements futurs.

* - Extrèmes simulés sans précédent avec ENsembles

+ - https://www.gov.uk/government/publications/national-flood-resilience-review