Pouvez-vous mourir d'un coeur brisé?

Pour la Saint Valentin BRITLABGreg Foot et Hannah Fry expliquent si vous pouvez réellement mourir d'un cœur brisé.
BBC - «L'amour est la drogue» a chanté Roxy Music au début des 1970, et il s'avère que Bryan Ferry et son équipe étaient sur le qui-vive. Lorsque vous tombez amoureux, les mêmes zones de votre cerveau touchées par l'alcool ou des drogues comme la cocaïne sont activées. Ils stimulent la partie de notre cerveau qui cherche des récompenses. Et nous devenons, en quelque sorte, accro à ces sentiments. À 1986, une femme âgée de 44 a été admise au Massachusetts General Hospital. Elle s'est sentie bien toute la journée, mais dans l'après-midi, elle a développé une douleur extrême à la poitrine, irradiant à travers son bras gauche. C'est un signe classique de crise cardiaque, mais ce qui est étonnant, c'est qu'elle ne souffrait pas de maladie coronarienne. Aucun caillot menaçant le pronostic vital dans les artères entourant le cœur.

De l'extérieur, cela ressemblait à une crise cardiaque, mais ce n'était pas le cas. Décrivant le cas inhabituel dans le New England Journal of MedicineThomas Ryan et John Fallon suggèrent que les dommages apparents causés au muscle cardiaque étaient plutôt émotionnels que physiologiques. Plus tôt dans la journée, elle avait appris que son fils âgé de 17 s'était suicidé. La femme aurait-elle pu souffrir d'un cœur brisé? Il s'est avéré que la réponse se cachait déjà à la vue de tous. Le cas du Massachusetts était surprenant pour les médecins - mais ce n'était pas nouveau pour tout le monde. Pendant de nombreuses années, les médecins ont dédaigné l’idée d’une relation entre psychologie et physiologie. Dans leur livre ZoobiquitéKathryn Bowers et Barbara Natterson-Horowitz ont décrit cette attitude: «Parmi de nombreux médecins, l'idée selon laquelle les émotions pouvaient provoquer des événements physiques réels dans l'architecture du cœur était perçue avec presque le même regard que l'intérêt pour la guérison des cristaux ou de l'homéopathie. Les vrais cardiologues se concentraient sur de vrais problèmes: plaque artérielle, embolie de caillots sanguins et aortes en rupture. La sensibilité était pour les psychiatres. "

Malgré cela, la preuve que des émotions extrêmes peuvent avoir un impact sur le cœur remonte à plusieurs décennies, mais pas chez les humains. Ce sont les biologistes de la faune et les vétérinaires qui ont remarqué pour la première fois que des émotions extrêmes peuvent faire des ravages sur la physiologie corporelle. Vers le milieu du XIIe siècle, ils ont remarqué qu'une chose curieuse se produit lorsqu'un animal subit une secousse soudaine de peur de la vie ou de la mort. Quand il est attrapé par un prédateur qui avance, l'adrénaline remplit la circulation sanguine à un point tel que le sang devient presque un poison, endommageant les muscles de l'animal, y compris le cœur. Cela s'appelle «capture myopathie».

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