Hôpital Bambino Gesù et Université de Gênes: étude sur les nouvelles cellules souches dans les infections virales

Nouvelles cellules souches dans les infections virales: un «raccourci» permettant au système immunitaire de fournir plus rapidement à l'organisme les défenses nécessaires (cellules tueuses naturelles) pour combattre les virus et autres agents pathogènes.

Ce sont les nouvelles cellules souches super efficaces découvertes par des chercheurs de l'hôpital pédiatrique Bambino Gesu et de l'Université de Gênes en collaboration avec d'autres centres italiens.

L'étude portait sur des enfants et des adultes affectés par le VIH, l'hépatite C et l'infection à cytomégalovirus.

Les résultats de la recherche, financés principalement par l'AIRC, viennent d'être publiés dans la revue scientifique Journal of Allergy and Clinical Immunology.

Ainsi, dans un communiqué, l'hôpital pour enfants Bambino Gesu.

LES CELLULES TUANTES NATURELLES SONT LA PREMIÈRE LIGNE DE DÉFENSE CONTRE LES INFECTIONS À VIRUS

Les cellules tueuses naturelles (NK) jouent un rôle fondamental dans la défense de première ligne contre les infections virales, mais aussi contre la croissance tumorale et la propagation des métastases.

Ils ont une durée de vie assez courte (quelques jours) et nécessitent un remplacement constant par les cellules souches dont proviennent toutes les cellules sanguines.

Dans certaines conditions pathologiques, telles que les infections virales et autres maladies inflammatoires, l'utilisation et l'éventuel «épuisement» des NK augmentent considérablement.

Afin de répondre aux besoins de l'organisme, les cellules souches s'activent, commencent à se diviser et donnent naissance à diverses cellules sanguines défensives, en particulier les cellules NK.

Cependant, il faut plusieurs semaines pour obtenir des cellules NK matures et entièrement armées, un temps qui n'est pas toujours compatible avec l'agressivité et la vitesse de réplication du virus pendant l'infection.

L'ÉTUDE QUI A conduit à la découverte des nouvelles cellules souches

L'étude qui a conduit à la découverte des nouvelles cellules souches a été menée par des chercheurs de Bambino Gesu 'et de l'Université de Gênes en collaboration avec l'hôpital pédiatrique Istituto Gaslini, l'hôpital Sacro Cuore Don Calabria, l'Université de Turin, l'hôpital Sanremo et l'hôpital général de San Martino.

La recherche portait sur des patients pédiatriques et adultes affectés par le VIH, l'hépatite C et une infection à cytomégalovirus.

Des investigations de laboratoire sur des échantillons sanguins de patients inscrits ont conduit à la découverte de deux nouveaux types de cellules souches, identifiés grâce à des caractéristiques particulières (marqueurs) de leur surface cellulaire.

Dans le premier type, trois protéines sont présentes: la protéine CD34, qui permet d'identifier toutes les cellules souches sanguines, et les protéines DNAM-1 et CXCR4, qui contrôlent l'activation et la migration des cellules.

Le second type ne possède pas de protéine CD34 (et est donc difficile à identifier comme cellule souche), mais en raison d'une combinaison unique de molécules à la surface cellulaire, il est capable de donner naissance à des cellules NK matures.

La recherche a également montré que de nombreuses cellules NK générées par les nouvelles cellules souches ont un récepteur (protéine NKG2C) qui leur permet de reconnaître le cytomégalovirus (CMV) et de bloquer sa réplication.

Le CMV est un virus répandu et une cause importante de maladie, en particulier pour les personnes dont le système immunitaire est affaibli.

Les cellules souches représentent une sorte de raccourci pour le système immunitaire

«Les cellules souches identifiées pour la première fois dans notre recherche ont été retrouvées en grande quantité dans le sang de patients atteints d'infections virales.

Ils représentent donc une sorte de raccourci utilisé par le système immunitaire pour générer rapidement du NK quand il y a un besoin de nouvelles armes contre les agents pathogènes - expliquent le professeur Lorenzo Moretta, chef du domaine de recherche en immunologie du Bambino Gesu 'et le professeur Andrea De Maria du Département des sciences de la santé de l'Université de Gênes -.

Une fois isolées et cultivées en laboratoire, les nouvelles cellules souches se multiplient et donnent naissance en trois semaines environ à des cellules NK matures, dotées d'une forte capacité à tuer les cellules tumorales et prêtes à combattre les virus, notamment le cytomégalovirus ».

LES PERSPECTIVES THÉRAPEUTIQUES DE LA DÉCOUVERTE DE NOUVELLES CELLULES SOUCHES

«La découverte de cellules souches si efficaces pour se défendre contre les virus, mais aussi très efficaces contre les tumeurs, ouvre la voie à la définition de stratégies thérapeutiques pour en tirer le meilleur parti», souligne le Pr Moretta.

On imagine, par exemple, des médicaments capables de les renforcer davantage ou capables d'induire leur prolifération extensive directement chez les patients ou en laboratoire, suivie d'une perfusion dans les patients eux-mêmes ».

«Des enquêtes encore très préliminaires ont identifié un nombre particulièrement élevé de nouvelles souches, même chez les patients atteints de COVID-19», conclut le Pr De Maria.

Ces données pourraient offrir de nouvelles perspectives pour mieux comprendre la maladie grave déclenchée par le virus SRAS-CoV-2 (par exemple en étudiant les corrélations possibles entre la fréquence des nouvelles cellules souches et l'évolution du COVID-19) et pour concevoir de nouvelles interventions thérapeutiques efficaces » .

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La source:

Site officiel de l'hôpital Bambino Gesù

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