Le lait maternel stimule les défenses Covid-19 des nourrissons : une étude à Jama

Lait maternel et Covid-19 : une étude en collaboration avec la Policlinico Umberto I a examiné les nourrissons de mères positives au SRAS-CoV-2 à l'accouchement. Résultats publiés dans JAMA Network Open

La possibilité qu'une mère positive au SARS-CoV-2 au moment de l'accouchement transfère l'infection à son nouveau-né est très rare : l'expérience clinique durant ces deux années de pandémie l'a montré.

Mais quels sont les mécanismes qui défendent le nouveau-né ? C'est la question posée par des chercheurs de l'hôpital pour enfants Bambino Gesù, qui ont mené une étude en collaboration avec la Policlinico Umberto I de Rome.

L'étude, publiée dans JAMA Network Open, montre que grâce au lait de mères infectées par le virus, ces nouveau-nés sont capables de développer leurs propres défenses immunitaires contre le Covid-19.

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RECHERCHE SUR LE LAIT MATERNEL ET LES DÉFENSES ANTI-COVID-19

La recherche qui vient d'être publiée a été promue par l'Unité de recherche diagnostique immunologique de l'Hôpital pour enfants Bambino Gesù, dans le cadre de la médecine de laboratoire multimodale et de l'Unité opératoire complexe de néonatologie, pathologie et soins intensifs néonatals de la Policlinico Umberto I.

L'étude a porté sur 28 femmes - et leurs nouveau-nés - qui ont accouché à la Policlinico Umberto I entre novembre 2020 et mai 2021.

Toutes les femmes ont été testées positives pour le SRAS-CoV-2 à l'accouchement après l'écouvillonnage d'admission à l'hôpital, bien que beaucoup étaient asymptomatiques.

Aucune des femmes n'avait été vaccinée contre le Covid-19 à l'époque. Les chercheurs ont cherché à déterminer si et comment cette condition de la mère au moment de l'accouchement affectait l'immunité du nourrisson.

PROTECTION ANTICORPS DANS LE LAIT MATERNEL

En général, la mère protège son bébé dans les premiers jours et mois de la vie en transférant ses propres anticorps à travers le placenta.

Ce sont des anticorps IgG (ou immunoglobulines) produits en réponse à une infection ou à une vaccination et contenus dans le sang de la mère.

Ce mécanisme offre au nouveau-né une protection passive en lui permettant d'utiliser les anticorps de sa mère en l'absence des siens.

Si la mère allaite, elle transfère également au bébé un autre type d'anticorps (IgA), appelés anticorps muqueux, car ils sont produits par les muqueuses des voies respiratoires de la mère (ainsi que l'intestin) et parce qu'ils aident le nouveau-né à lutter contre infections des muqueuses, comme le rhume ou la grippe.

Les chercheurs ont étudié le fonctionnement de ce mécanisme de protection dans le cas des mères positives au coronavirus au moment de la naissance.

Ils ont recherché et mesuré la présence d'immunoglobulines spécifiques contre le SRAS-CoV-2 dans le sang et le lait des mères, ainsi que dans le sang et la salive des nouveau-nés.

La salive contient des anticorps IgA qui protègent les muqueuses et dont l'expérience pandémique a montré qu'ils étaient généralement très efficaces contre l'infection par le SRAS-CoV-2.

Les tests ont été effectués 48 heures après l'accouchement et répétés après deux mois.

ANTICORPS SPÉCIFIQUES DANS LA SALIVE DU NOUVEAU-NÉ

Les résultats des tests ont montré que des anticorps spécifiques au virus étaient présents dans le sang des mères deux mois après la naissance, mais pas à 48 heures.

C'est un résultat prévisible, car nous savons que le système immunitaire a besoin de deux semaines pour produire des immunoglobulines IgG.

Dans le lait, en revanche, des anticorps IgA spécifiques étaient présents dès 48 heures après la naissance, montrant que la réponse muqueuse pour la production d'anticorps est plus rapide que la réponse systémique du corps.

Conformément à ces résultats, les nourrissons n'avaient pas d'IgG spécifiques au SRAS-CoV-2 dans leur sang à 48 heures (parce que la mère ne pouvait pas la transmettre à travers le placenta, car elle ne l'avait pas avant l'accouchement) ou deux mois après la naissance (parce que les nourrissons n'avaient pas été attaqués par le virus et n'avaient pas été infectés).

Dans la salive, en revanche, des anticorps muqueux contre le virus étaient présents non seulement à 48 heures mais aussi deux mois après la naissance, mais uniquement chez les bébés allaités : 17 contre 13 (dont deux paires de jumeaux).

C'est un premier résultat surprenant, car dans le même temps la présence d'anticorps dans le lait maternel a été significativement réduite, car ils n'étaient plus positifs pour le coronavirus.

Quelque chose chez les enfants semble aller au-delà du mécanisme de la simple protection passive.

LE LAIT MÈRE COMME VACCIN COVID

Après 48 heures, les bébés allaités présentaient dans leur salive des anticorps spécifiques des muqueuses contre le Covid-19 que les autres nourrissons n'avaient pas.

Après deux mois, ces anticorps ont continué à être présents même si les mères avaient cessé de les produire.

Pour les chercheurs, c'est la preuve que le lait maternel joue un rôle fondamental non seulement en offrant une protection passive, c'est-à-dire en transférant les anticorps produits par la mère au bébé, mais aussi en aidant le bébé à produire ses propres défenses immunitaires.

Le mécanisme semble être similaire à celui d'un vaccin.

L'IgA produite par les mères infectées se lie à la protéine Spike exprimée à la surface du virus, formant une molécule, appelée complexe immun, qui sera transférée de la mère au nouveau-né par l'allaitement.

Le complexe IgA-Spike hérité de la mère s'avère immunogène, c'est-à-dire qu'il stimule le système immunitaire à produire des anticorps contre le SARS-COV-2, afin que le nouveau-né soit capable de produire ses propres IgA protectrices.

LES PERSPECTIVES

C'est la première fois que ce mécanisme est démontré », explique le Dr Rita Carsetti, responsable du diagnostic immunologique chez Bambino Gesù.

Nous savons maintenant comment le lait maternel peut aider le bébé à développer ses propres défenses immunitaires.

Le système pourrait fonctionner de la même manière pour de nombreux autres agents pathogènes présents chez la mère pendant l'allaitement ».

De plus : « Il n'existe actuellement aucun vaccin pour les nouveau-nés.

Les immunocomplexes pourraient être un système de vaccination orale qui pourrait protéger l'enfant dans les premiers jours de sa vie.

La recherche, explique-t-elle, « sera désormais étendue et étendue dans deux directions : d'une part, les mères ayant reçu le vaccin Covid-19 pendant la grossesse, et d'autre part, les infections généralisées telles que le cytomégalovirus et le virus respiratoire syncytial.

Rappelons que la vaccination pendant la grossesse reste l'outil le plus efficace pour renforcer la capacité de la mère à protéger son nouveau-né grâce aux anticorps transférés à travers le placenta'.

Les résultats de cette recherche soulignent comment « tout doit être fait d'un point de vue organisationnel et communicatif pour favoriser le contact entre la mère et le nouveau-né afin de favoriser l'allaitement même dans des situations extrêmes telles que l'infection par le SRAS-Cov2 » déclare le Pr Gianluca Terrin , directeur de l'unité de néonatologie de la Policlinico Umberto I.

La recherche "a été menée dans une dimension d'urgence totale, lors de la deuxième et violente vague de propagation du COVID-19", souligne le professeur Terrin, ajoutant que "ces résultats importants montrent à quel point la grande réponse d'assistance de la Policlinico Umberto I a été accompagnée par l'étude précise des phénomènes observés, qui a conduit à des progrès scientifiques importants concernant la connaissance des mécanismes de développement de la réponse immunitaire dans les premiers stades de la vie qui pourraient également avoir des implications dans d'autres domaines de la pratique clinique ».

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La source:

Ospedale Bambino Gesù

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