Enfants à risque de maladies liées à la chaleur par temps chaud : voici ce qu'il faut faire

Chaleur et maladies liées à la chaleur, conseils d'experts pour éviter les risques : éduquer les enfants à boire et à porter des vêtements amples et légers

Crampes de chaleur, épuisement dû à la chaleur et coup de chaleur, telles sont les pathologies que peuvent provoquer une chaleur intense, associées à d'autres facteurs aggravants (humidité, lieux clos, mauvaise ventilation, vêtements épais), notamment chez les enfants.

« Pour maintenir une température corporelle constante, notre corps génère de la chaleur qu'il dissipe en se refroidissant par la transpiration et la conduction cutanée.

Ce système de refroidissement naturel, lorsqu'il fait très chaud, peut progressivement tomber en panne, permettant à notre température corporelle d'atteindre des niveaux dangereux», explique Flavio Quarantiello, directeur médical de l'unité opératoire complexe de pédiatrie et d'adolescentologie Aorn S. Pio Benevento, dans un article publié sur le site de la Société italienne de pédiatrie (Sip).

Chaleur et enfants : comment se manifestent les maladies liées à la chaleur et comment intervenons-nous ?

CRAMPES DE CHALEUR

"Il s'agit de contractions musculaires soudaines, très douloureuses et de courte durée, affectant les muscles des jambes, des bras, de l'abdomen", explique Quarantiello.

"Ils peuvent survenir pendant ou après une activité physique intense par forte chaleur et sont dus à la perte considérable de liquides et de sels due à une transpiration intense.

Les enfants sont particulièrement à risque d'éprouver des crampes de chaleur lorsqu'ils ne boivent pas suffisamment de liquides.

Bien que très douloureuses, les crampes de chaleur ne sont pas graves en elles-mêmes, mais elles peuvent être le premier signe d'une maladie de chaleur plus grave, elles doivent donc être traitées immédiatement pour éviter les problèmes ».

Que faire? L'expert explique qu'il faut "arrêter immédiatement de faire de l'exercice, emmener l'enfant dans un endroit frais en s'asseyant ou en s'allongeant, et lui proposer des boissons contenant du sucre et des minéraux (dites boissons pour sportifs).

Des étirements et un massage doux des muscles impliqués sont également utiles pour soulager les symptômes ».

ÉPUISEMENT PAR LA CHALEUR

Il s'agit d'une maladie de chaleur plus grave qui survient lorsqu'un enfant dans un climat chaud ou dans un environnement très chaud (et fermé) n'a pas bu suffisamment de liquides.

L'expert explique que "les symptômes peuvent inclure une soif accrue, une faiblesse, des étourdissements ou des évanouissements, des crampes musculaires, des nausées et/ou des vomissements, de l'irritabilité, des maux de tête, une transpiration accrue, une peau froide et moite, une élévation de la température corporelle (< 40°C)".

Que faire? Quarantiello souligne qu'il faut "immédiatement emmener l'enfant dans un endroit plus frais à l'abri du soleil ou dans une voiture climatisée sur ou dans un endroit ombragé, enlever les vêtements en excès, inciter l'enfant à boire de l'eau ou des liquides froids contenant des sels et des sucres, comme les boissons pour sportifs à petites gorgées, envelopper une serviette humide avec de l'eau froide ou mouiller la peau de l'enfant avec de l'eau froide ».

Et puis "appelez le 118 ou votre pédiatre (un enfant trop faible pour boire peut avoir besoin d'une hydratation intraveineuse)".

S'il n'est pas traité immédiatement, l'épuisement par la chaleur peut se transformer en coup de chaleur, une maladie beaucoup plus grave.

COUP DE CHALEUR

Il s'agit de "la forme la plus grave de malaise lié à la chaleur et d'une urgence médicale potentiellement mortelle", souligne l'expert.

"En cas de coup de chaleur, le corps ne peut plus réguler sa propre température, qui peut monter à plus de 41.1°C, provoquant des lésions cérébrales voire la mort si elle n'est pas traitée rapidement.

Des soins médicaux intensifs et urgents sont nécessaires pour contrôler et abaisser la température corporelle.

Les enfants risquent d'avoir un coup de chaleur s'ils sont trop habillés ou s'ils s'adonnent à une activité physique intense lorsqu'il fait très chaud et s'ils ne boivent pas suffisamment.

Un coup de chaleur peut également survenir lorsqu'un enfant est laissé ou coincé dans une voiture par une chaude journée.

Lorsque la température extérieure est de 34°C, la température à l'intérieur d'une voiture peut atteindre 52°C en seulement 20 minutes, ce qui fait monter rapidement la température corporelle de l'enfant pris au piège à des niveaux dangereux ».

Que faire face à un coup de chaleur ?

Tout d'abord, "Appelez immédiatement le 118", note Quarantiello.

Les symptômes d'un enfant souffrant d'un coup de chaleur sont les suivants : maux de tête sévères, faiblesse, étourdissements, confusion, nausées, accélération de la respiration et du rythme cardiaque, perte de conscience, convulsions, peu ou pas de transpiration, peau rouge, chaude et sèche, et une température corporelle > 40 °C.

En attendant l'arrivée des secours du 118, "emmenez l'enfant dans un endroit frais ou ombragé, faites-le s'allonger et lever les jambes, déshabillez-le et baignez-le à l'eau tiède, si l'enfant est éveillé et conscient, donnez-lui de fréquentes gorgées de boissons fraîches et claires, si l'enfant vomit, tournez-le sur le côté pour éviter qu'il s'étouffe, ne lui donnez pas de liquides si l'enfant n'est pas éveillé et conscient ».

COMMENT PRÉVENIR LES MALADIES DE LA CHALEUR ?

Cependant, pour prévenir les maladies liées à la chaleur, un certain nombre de précautions peuvent être prises.

Tout d'abord, "éduquer les enfants à toujours boire beaucoup avant et pendant l'activité physique en saison estivale et lorsqu'ils s'exposent longtemps au soleil, même s'ils n'ont pas soif", explique Quarantiello, "puis leur faire porter des vêtements amples et de couleur claire et des chapeaux légers les jours de grande chaleur, utilisez des crèmes solaires protectrices et mouillez fréquemment la tête et la nuque avec de l'eau fraîche s'ils sont exposés à la chaleur pendant une longue période.

Les jours chauds ou humides, il est bon de limiter l'activité physique en plein air pendant les heures les plus chaudes ».

Et enfin, "apprendre aux enfants à aller dans des endroits frais à l'abri du soleil, à se reposer et à s'hydrater dès qu'ils ont chaud", conclut l'expert.

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La source:

Agence Dire

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