Blessures électriques : comment les évaluer, que faire

Blessures électriques : bien que les accidents électriques qui se produisent accidentellement dans la maison (par exemple, toucher une prise électrique ou être choqué par un petit appareil) entraînent rarement des blessures ou des séquelles importantes, l'exposition accidentelle aux courants à haute tension provoque près de 300 décès chaque année dans le États Unis

Il y a > 30 000 accidents électriques non mortels/an aux États-Unis et les brûlures électriques représentent environ 5 % des admissions dans les unités de soins aux brûlés aux États-Unis.

Lésions électriques, physiopathologie

Classiquement, il est enseigné que la gravité des blessures causées par l'électricité dépend des facteurs de Kouwenhoven :

  • Type de courant (continu [DC] ou alternatif [AC])
  • Tension et ampérage (mesures de l'intensité du courant)
  • Durée de l'exposition (les expositions prolongées augmentent la gravité des blessures)
  • Résistance du corps
  • Chemin actuel (qui détermine quels tissus spécifiques sont endommagés)

Cependant, l'intensité du champ électrique, une grandeur qui a récemment été prise en compte, semble prédire la gravité des blessures avec plus de précision.

Électricité : facteurs de Kouwenhoven

Le courant alternatif change fréquemment de direction ; c'est le type de courant qui est généralement fourni aux ménages aux États-Unis et en Europe.

Le courant continu circule constamment dans le même sens ; c'est le type de courant qui est fourni par les batteries.

Les défibrillateurs et les appareils de cardioversion fournissent généralement du courant continu.

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La façon dont le courant alternatif endommage le corps dépend en grande partie de la fréquence.

Le courant alternatif basse fréquence (50-60 Hertz) est utilisé dans les systèmes domestiques aux États-Unis (60 Hertz) et en Europe (50 Hertz).

Parce que le courant alternatif basse fréquence provoque une contraction musculaire intense (tétanie), qui peut bloquer les mains sur la source de courant et prolonger l'exposition, il peut être plus dangereux que le courant alternatif haute fréquence et est 3 à 5 fois plus dangereux que le courant continu de la même tension et le même ampérage.

L'exposition au courant continu a tendance à provoquer une contraction convulsive unique plus facilement, ce qui éloigne souvent le sujet de la source de courant.

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Brûlures électriques : effet de la tension et de l'ampérage sur la gravité de la blessure

Pour le courant alternatif comme pour le courant continu, plus la tension (V) et l'ampérage (A) sont élevés, plus les dommages électriques qui en résultent sont importants (pour la même exposition).

Le courant domestique aux États-Unis va de 110 V (prises électriques standard) à 220 V (utilisé pour les gros appareils, par exemple réfrigérateur, sèche-linge).

Les courants à haute tension (> 500 V) ont tendance à provoquer des brûlures profondes, tandis que les courants à basse tension (110 à 220 V) ont tendance à provoquer une tétanie musculaire et une immobilité au niveau de la source de courant.

L'ampérage maximal qui peut provoquer une contraction des muscles fléchisseurs du bras, mais qui permet tout de même au sujet de libérer sa main de la source de courant, est appelé courant de relâchement.

Le courant de lâcher-prise varie en fonction du poids corporel et de la masse musculaire.

Pour un homme moyen de 70 kg, le courant de relâchement est d'environ 75 milliampères (mA) pour le courant continu et d'environ 15 mA pour le courant alternatif.

Un courant alternatif basse tension de 60 Hz traversant la poitrine pendant même une fraction de seconde peut provoquer une fibrillation ventriculaire, même à des ampérages aussi bas que 60-100 mA ; avec un courant continu, environ 300-500 mA sont nécessaires.

Si le courant atteint directement le cœur (par exemple via un cathéter cardiaque ou les électrodes d'un stimulateur cardiaque), même un ampérage < 1 mA peut induire une fibrillation (aussi bien en courant alternatif qu'en courant continu).

Les lésions tissulaires dues à l'exposition à l'électricité sont principalement causées par la conversion de l'énergie électrique en chaleur, ce qui entraîne des dommages thermiques.

La quantité de chaleur dissipée est égale à l'ampérage 2 × résistance × temps ; ainsi, pour un courant et une durée donnés, le tissu ayant la résistance la plus élevée a tendance à subir le plus de dommages. La résistance du corps (mesurée en ohms/cm2) est principalement fournie par la peau, car tous les tissus internes (sauf les os) ont une résistance négligeable.

L'épaisseur et la sécheresse de la peau augmentent la résistance; une peau sèche, bien kératinisée et intacte a des valeurs moyennes de 20 000-30 000 ohm/cm2.

Une paume ou une plante calleuse et épaissie peut avoir une résistance de 2 à 3 millions d'ohms/cm2 ; en revanche, une peau fine et humide a une résistance d'environ 500 ohms/cm2.

La résistance de la peau blessée (par exemple par des coupures, des écorchures, des piqûres d'aiguilles) ou des muqueuses humides (par exemple la bouche, le rectum, le vagin) peut être aussi faible que 200-300 ohms/cm2.

Si la résistance de la peau est élevée, plus d'énergie électrique peut être dissipée à travers la peau, ce qui entraîne des brûlures cutanées étendues, mais moins de blessures internes.

Si la résistance de la peau est faible, les brûlures cutanées sont moins étendues ou absentes, et plus d'énergie électrique est transmise aux structures internes.

Ainsi, l'absence de brûlures externes n'indique pas l'absence de blessures électriques, et la gravité des brûlures externes n'indique pas la gravité des dommages électriques.

Les dommages aux tissus internes dépendent de leur résistance ainsi que de la densité de courant (courant par unité de surface ; l'énergie est plus concentrée lorsque la même intensité de courant traverse une zone plus petite).

Par exemple, lorsque l'énergie électrique traverse un bras (principalement à travers des tissus à faible résistance, comme les muscles, les vaisseaux, les nerfs), la densité de courant augmente dans les articulations car un pourcentage important de la section transversale de l'articulation est composé de les tissus de résistance (par exemple, les os, les tendons), ce qui réduit la zone de résistance inférieure du tissu ; ainsi, les dommages aux tissus à faible résistance ont tendance à être plus graves dans les articulations.

Le chemin du courant à travers le corps détermine quelles structures seront endommagées.

Étant donné que le courant alternatif change continuellement de direction, les termes couramment utilisés « entrée » et « sortie » sont inappropriés ; « source » et « terre » sont plus précis.

La main est le point d'origine le plus courant, suivie de la tête.

Le pied est le point de masse le plus commun. Le courant circulant entre les bras ou entre le bras et un pied est susceptible de traverser le cœur, provoquant potentiellement une arythmie.

Ce courant a tendance à être plus dangereux que le courant voyageant d'un pied à l'autre.

Le courant dirigé vers la tête peut endommager le système nerveux central.

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Intensité du champ électrique

La force du champ électrique est l'intensité de l'électricité à travers la zone à laquelle il est appliqué.

Avec les facteurs de Kouwenhoven, il détermine également le degré de lésion tissulaire.

Par exemple, 20 000 volts (20 kV) distribués dans le corps d'un homme d'environ 2 m de haut donnent une intensité de champ d'environ 10 kV/m.

De même, 110 volts, lorsqu'ils sont appliqués sur 1 cm seulement (par exemple, les lèvres d'un enfant), entraînent une intensité de champ similaire de 11 kV/m ; ce rapport explique pourquoi de tels dommages à basse tension peuvent causer des dommages aux tissus de la même gravité que certains dommages à haute tension appliqués sur de plus grandes zones.

Inversement, lorsque l'on considère la tension plutôt que l'intensité du champ électrique, des blessures électriques minimes ou insignifiantes pourraient techniquement être classées comme haute tension.

Par exemple, le choc que vous recevez en rampant les pieds sur un tapis en hiver implique des milliers de volts, mais cause des blessures tout à fait négligeables.

L'effet du champ électrique peut endommager la membrane cellulaire (électroporation) même lorsque l'énergie est insuffisante pour provoquer des dommages thermiques.

Blessures électriques : anatomie pathologique

L'application d'un champ électrique de faible intensité provoque une sensation désagréable immédiate (le « choc »), mais provoque rarement des blessures graves ou permanentes.

L'application d'un champ électrique de haute intensité provoque des dommages thermiques ou électrochimiques aux tissus internes.

Les dommages peuvent inclure

  • Hémolyse
  • Coagulation des protéines
  • Nécrose de la coagulation des muscles et autres tissus
  • Thrombose
  • Déshydration
  • Avulsion des muscles et des tendons

Les dommages causés par un champ électrique de haute intensité peuvent provoquer un œdème important qui, à mesure que les caillots sanguins dans les veines et les muscles gonflent, provoque un syndrome des loges.

Un œdème important peut également provoquer une hypovolémie et une hypotension.

La destruction musculaire peut entraîner une rhabdomyolyse et une myoglobinurie, ainsi que des déséquilibres électrolytiques.

La myoglobinurie, l'hypovolémie et l'hypotension augmentent le risque d'atteinte rénale aiguë.

Les conséquences d'un dysfonctionnement d'un organe ne sont pas toujours liées à la quantité de tissu détruit (par exemple, une fibrillation ventriculaire peut survenir avec une destruction tissulaire relativement faible).

Symptomatologie

Les brûlures peuvent être clairement délimitées sur la peau même lorsque le courant pénètre irrégulièrement dans les tissus plus profonds.

Des contractions musculaires involontaires sévères, des convulsions, une fibrillation ventriculaire ou un arrêt respiratoire peuvent survenir en raison de lésions du système nerveux central ou des muscles.

Les dommages au cerveau, à la moelle épinière ou aux nerfs périphériques peuvent entraîner divers déficits neurologiques.

L'arrêt cardiaque peut survenir en l'absence de brûlure, comme dans le cas d'accidents dans la salle de bain (lorsqu'une personne mouillée [en contact avec le sol] reçoit un courant 110 V, par exemple d'un sèche-cheveux ou d'une radio).

Les enfants qui mordent ou sucent les cordons d'alimentation peuvent subir des brûlures de la bouche et des lèvres.

De telles brûlures peuvent provoquer des déformations esthétiques et nuire à la croissance des dents, de la mâchoire et des mâchoires.

L'hémorragie de l'artère labiale, qui résulte de la chute de l'escarre 5 à 10 jours après le traumatisme, survient chez jusqu'à 10 % de ces enfants.

Un choc électrique peut provoquer de puissantes contractions musculaires ou des chutes (par exemple d'une échelle ou d'un toit), entraînant une luxation (le choc électrique est l'une des rares causes de luxation postérieure de l'épaule), des fractures vertébrales ou d'autres os, des blessures aux organes internes et d'autres impacts blessures.

Des séquelles physiques, psychologiques et neurologiques légères ou mal définies peuvent se développer 1 à 5 ans après la blessure et entraîner une morbidité importante.

Brûlures électriques : Diagnostic

  • Examen médical complet
  • Parfois ECG, titrage des enzymes cardiaques et analyse d'urine

Une fois le patient retiré du courant, un arrêt cardiaque et un arrêt respiratoire sont évalués.

La réanimation nécessaire est effectuée.

Après la réanimation initiale, les patients sont examinés de la tête aux pieds à la recherche de blessures traumatiques, en particulier si le patient est tombé ou a été projeté.

Les patientes asymptomatiques qui ne sont pas enceintes, qui n'ont pas de troubles cardiaques connus et qui n'ont eu qu'une brève exposition au courant domestique n'ont généralement pas de lésions internes ou externes aiguës importantes, et il n'est pas nécessaire de procéder à des tests ou à une surveillance supplémentaires.

Pour les autres patients, un ECG, une NFS avec préparation, un titrage des enzymes cardiaques et une analyse d'urine (pour vérifier la myoglobine) doivent être envisagés. Les patients présentant une perte de conscience peuvent nécessiter une tomodensitométrie ou une IRM.

Traitement

  • Couper l'alimentation
  • Réanimation
  • Analgésie
  • Parfois, surveillance cardiaque pendant 6-12 h
  • Les soins des plaies

Traitement pré-hospitalier

La première priorité est de rompre le contact entre le patient et la source d'alimentation en coupant l'alimentation (par exemple en déclenchant le disjoncteur ou en éteignant l'interrupteur, ou en débranchant l'appareil de la prise électrique).

Les lignes haute tension et basse tension ne sont pas toujours facilement distinguables, surtout à l'extérieur.

ATTENTION : Si des lignes à haute tension sont suspectées, pour éviter d'électrocuter le secouriste, aucune tentative ne doit être faite pour libérer le patient tant que l'alimentation n'a pas été déconnectée.

Réanimation

Les patients sont réanimés et en même temps évalués.

Le choc, qui peut résulter d'un traumatisme ou de brûlures très étendues, est traité.

Les formules de calcul des fluides à perfuser pour la réanimation des brûlures classiques, qui sont basées sur l'étendue des brûlures cutanées, peuvent sous-estimer les besoins en fluides pour les brûlures électriques ; par conséquent, ces formules ne sont pas utilisées.

Au lieu de cela, les liquides sont titrés pour maintenir une diurèse adéquate (environ 100 ml/h chez les adultes et 1.5 ml/kg/h chez les enfants).

En cas de myoglobinurie, le maintien d'une diurèse adéquate est particulièrement important, tandis que l'alcalinisation de l'urine contribue à réduire le risque d'insuffisance rénale.

Le débridement chirurgical de grandes quantités de tissu musculaire peut également aider à réduire l'insuffisance rénale myoglobinurique.

La douleur intense causée par une brûlure électrique doit être traitée avec une utilisation judicieuse des opioïdes EV.

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Accidents électriques : autres mesures

Les patientes asymptomatiques qui ne sont pas enceintes, n'ont pas de troubles cardiaques connus et qui n'ont été que brièvement exposées à l'électricité domestique n'ont généralement pas de lésions internes ou externes aiguës nécessitant une hospitalisation et peuvent être renvoyées.

Une surveillance cardiaque pendant 6 à 12 h est indiquée chez les patients présentant les affections suivantes :

  • Arythmies
  • Douleur thoracique
  • Lésions cardiaques suspectées
  • Grossesse possible
  • Tout trouble cardiaque connu

Une prophylaxie antitétanique appropriée et un traitement local de la brûlure sont nécessaires.

La douleur est traitée avec des AINS ou d'autres analgésiques.

Tous les patients gravement brûlés doivent être orientés vers un centre spécialisé dans les grands brûlés.

Les enfants présentant des brûlures des lèvres doivent être référés à un spécialiste en orthodontie pédiatrique ou à un chirurgien maxillo-facial expérimenté dans ces blessures.

Prévention

Les appareils électriques qui touchent ou sont susceptibles d'être touchés par le corps doivent être correctement isolés, mis à la terre et insérés dans des circuits contenant des dispositifs de coupure de protection.

Les disjoncteurs de sauvetage, qui se déclenchent si une fuite de courant de même 5 milliampères (mA) est détectée, sont efficaces et facilement disponibles.

Les couvertures de sécurité réduisent les risques dans les maisons avec de jeunes enfants.

Pour éviter les blessures causées par le courant de saut (blessures par arc), les poteaux et les échelles ne doivent pas être utilisés à proximité des lignes électriques à haute tension.

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La source:

MSD

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