Reflux gastro-œsophagien: causes, symptômes, tests de diagnostic et de traitement

Qu'est-ce que le reflux gastro-œsophagien ? La maladie de reflux gastro-œsophagien est un trouble caractérisé par une teneur en acide ou en bile de l'estomac remontant dans l'œsophage, provoquant une série de symptômes, notamment des brûlures dans le dos et des régurgitations.

Le passage de matière de l'estomac à l'œsophage se produit physiologiquement tout au long de la journée, en particulier après les repas, et dans la plupart des cas, il n'est pas associé à des symptômes.

Cependant, lorsque les épisodes de reflux surviennent fréquemment et pendant une longue période, cela devient une véritable maladie.

Ce trouble affecte environ 10 à 20 % de la population adulte en Europe et est associé à une altération de la qualité de vie.

Quels sont les symptômes du reflux gastro-œsophagien ?

Les symptômes « typiques » du reflux gastro-œsophagien sont les brûlures d'estomac rétrosternales, une sensation de brûlure derrière le sternum (derrière la poitrine) qui peut irradier en arrière entre les omoplates, jusqu'au cou et jusqu'aux oreilles, et la régurgitation acide, la perception de liquide amer ou acide qui dans certains cas peut atteindre la bouche.

D'autres symptômes, appelés « atypiques », comprennent :

  • Douleur de poitrine
  • Éructations fréquentes
  • Gorge irritée
  • Enrouement et voix basse
  • Toux sèche
  • Hoquet
  • Difficulté à avaler
  • Nausée
  • Épisodes semblables à l'asthme
  • Otite moyenne

Les symptômes peuvent survenir uniquement à certains moments de la journée (généralement après les repas ou la nuit) et dans certaines positions (en décubitus dorsal ou en se penchant en avant) ou ils peuvent survenir de manière continue.

Le reflux gastro-œsophagien peut être d'intensité variable, il peut être léger et occasionnel ou sévère et persistant et peut également entraîner des complications telles que des ulcères et des érosions de la paroi œsophagienne, définis comme une œsophagite érosive (30-35% des cas) ou un rétrécissement de la paroi œsophagienne. l'œsophage défini comme une sténose (3-5 %).

Causes du reflux gastro-œsophagien

Entre l'œsophage et l'estomac se trouve une structure appelée sphincter inférieur de l'œsophage, qui régule le passage de matière entre les deux organes.

Le tonus de cette jonction varie au cours de la journée et diminue physiologiquement temporairement après la déglutition pour permettre aux aliments de passer de l'œsophage à l'estomac.

La base de la maladie de reflux gastro-œsophagien peut être une condition d'étanchéité réduite du sphincter, qui permet aux matières acides ou alcalines de remonter pathologiquement de l'estomac dans l'œsophage.

À son tour, une étanchéité réduite du sphincter peut être causée par une variété de facteurs - anatomiques, alimentaires, hormonaux, pharmacologiques et fonctionnels.

L'obésité, le surpoids et la grossesse, par exemple, augmentent la pression intra-abdominale, ce qui peut altérer le tonus de la jonction œsophago-gastrique, favorisant ainsi les épisodes de reflux.

Les aliments comme le chocolat, la menthe et l'alcool ont la capacité d'agir sur le sphincter inférieur de l'œsophage en réduisant son tonus.

D'autres causes peuvent être la consommation d'aliments gras ou d'alcool, qui réduisent le taux de vidange gastrique et peuvent entraîner un reflux gastro-œsophagien.

Diagnostiquer le reflux gastro-oesophagien : quels tests faire

Un examen gastro-entérologique doit être réalisé dès l'apparition des premiers symptômes.

La présence de symptômes « typiques » (brûlures d'estomac et régurgitations acides) permet déjà au spécialiste de diagnostiquer un reflux gastro-œsophagien et d'entamer une période de traitement par inhibiteurs de la pompe à protons.

Si aucun résultat n'est obtenu après une période de traitement, ou s'il y a des symptômes d'avertissement tels qu'une perte de poids, des difficultés à avaler ou une anémie, le gastro-entérologue recommandera d'autres tests de diagnostic.

Les tests utiles pour diagnostiquer ce trouble comprennent :

  • Oesophagogastrododenoscopie (EGDS) : examen qui utilise une sonde flexible de quelques millimètres de diamètre et équipée d'une caméra vidéo, insérée par la bouche, pour évaluer les parois de l'œsophage, de l'estomac et du duodénum et, si nécessaire, prélever de petits échantillons de tissus (biopsie).
  • Radiographie du tube digestif avec produit de contraste : cet examen est réalisé en faisant boire au patient une petite quantité de produit de contraste et permet l'anatomie et la fonction du premier tube digestif (œsophage, estomac et première partie de l'intestin grêle) à visualiser.
  • Manométrie œsophagienne : examen permettant d'apprécier d'éventuelles anomalies de la motilité de l'œsophage et du sphincter inférieur de l'œsophage, réalisé à l'aide d'une sonde introduite par voie transnasale et de l'administration simultanée de petites gorgées d'eau.
  • Test d'impédance pH sur 24 heures : ce test utilise une fine sonde transnasale placée dans l'estomac pour surveiller la quantité de matière refluée de l'estomac sur une période de 24 heures.

Traitement du reflux gastro-oesophagien

Le traitement correct du reflux gastro-œsophagien repose dans un premier temps sur une modification appropriée du mode de vie et, si les symptômes persistent, sur l'utilisation de médicaments spécifiques tels que les inhibiteurs de la pompe à protons et les antiacides.

Le rôle du mode de vie

Des modifications du mode de vie sont généralement suggérées au départ :

  • arrêter de fumer;
  • atteindre et/ou maintenir un poids santé (notamment en réduisant la circonférence abdominale) ;
  • évitez de vous coucher immédiatement après les repas, mais attendez au moins 3 heures;
  • portez une attention particulière aux aliments que vous consommez en évitant ou au moins en limitant certains aliments qui pourraient aggraver les symptômes, l'acidité et le reflux comme le chocolat, le café, l'alcool, les tomates, les agrumes, les boissons gazeuses, la menthe, le kiwi, le vinaigre, les cubes de bouillon, aliments épicés, épices (à l'exception du curcuma et du gingembre, qui peuvent cependant réduire les symptômes de reflux en favorisant la motilité de l'œsophage), aliments gras et/ou frits (ex : sauces, fromages affinés, fromages affinés, etc.), épices et condiments : jus de fruits, fromages affinés, fritures, etc.). Il vaut mieux privilégier les repas légers, cuits à la vapeur, au four ou grillés.

La thérapie médicamenteuse

Si les changements de mode de vie ne suffisent pas à soulager les symptômes, le médecin peut prescrire des médicaments spécifiques.

Ceux-ci comprennent

  • les antiacides : ils agissent rapidement en neutralisant l'acide présent dans l'estomac et en réduisant les symptômes du reflux gastro-oesophagien. La surutilisation peut entraîner de la constipation ou de la diarrhée;
  • médicaments qui bloquent la production d'acide dans l'estomac : cette classe de médicaments comprend les inhibiteurs de la pompe à protons (tels que l'oméprazole, le lansoprazole, le rabéprazole, le pantoprazole et l'ésoméprazole), qui sont les médicaments les plus couramment utilisés dans le traitement du reflux. Ils commencent à faire effet environ 48 heures après avoir commencé à les prendre et sont efficaces à la fois pour soulager les symptômes et pour guérir les complications telles que l'œsophagite érosive ;
  • médicaments prokinétiques : ils obstruent le reflux en favorisant une motilité et une vidange correctes de l'estomac et de l'œsophage, en particulier après les repas. Dans cette classe de médicaments, on trouve la dompéridone, le métoclopramide et le lévosulpiride. Dans de rares cas, des effets indésirables peuvent survenir lors de l'utilisation de ces médicaments, notamment des tremblements, des troubles neurologiques, un allongement de l'intervalle QT à l'électrocardiogramme et une augmentation des taux de prolactine.
    Ce n'est que rarement, en l'absence de réponse médicamenteuse et en présence de modifications anatomiques, que la chirurgie (laparoscopie) peut être envisagée.

Comment prévenir le reflux gastro-œsophagien

La prévention du reflux (ou de sa réapparition) repose sur un mode de vie correct, comme déjà indiqué en première intention.

En plus des bonnes habitudes alimentaires déjà décrites, il est bon de

  • corriger les défauts posturaux, tels que la scoliose et la cyphose, car ils contribuent à aggraver le reflux ;
    faire de l'exercice régulièrement;
  • apprendre et pratiquer des techniques de relaxation et de respiration;
  • ne pas mâcher de chewing-gum, car cela favorise l'ingestion d'air;
  • gérer et réduire le stress car il favorise la contraction de la muqueuse de l'estomac.

Reflux acide et pandémie de COVID-19

Les symptômes typiques du reflux gastro-œsophagien se sont intensifiés pendant la pandémie de COVID-19.

N'oublions pas, en effet, que le confinement a affecté négativement les habitudes quotidiennes de millions de personnes, par exemple en annulant les routines sportives et/ou en aggravant les habitudes alimentaires.

Ce n'est pas tout : la pandémie a soumis de nombreuses personnes à un stress intense. Le stress est un facteur qui peut affecter le reflux de deux manières : d'une part, il augmente la libération d'acide chlorhydrique et, d'autre part, il réduit les barrières intragastriques (mucus et prostaglandines) naturellement produites contre l'agression acide.

Par conséquent, il existe un risque accru de reflux et de complications possibles.

En plus de cette action indirecte, le virus Sars-Cov-2 a également une relation directe avec le reflux : dans des cas sporadiques (1%), il stimule la libération de l'excès d'acide chlorhydrique dans l'estomac, qui ensuite, une fois de retour dans l'œsophage , conduit à l'apparition des symptômes classiques.

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La source:

Humanitas

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