L'herpès zoster, un virus à ne pas sous-estimer

Zona : cette maladie se manifeste par des lésions cutanées microscopiques et des douleurs

Le zona, communément appelé zona, est une maladie virale causée par le virus varicelle-zona (VZV)

Elle affecte préférentiellement les ganglions nerveux. C'est une maladie très répandue et nous en sommes entourés au quotidien.

Nos défenses immunitaires sont telles qu'elles inhibent ou minimisent généralement l'activité virale.

On estime que 1 personne sur 10 aura au moins un épisode de zona à l'âge adulte.

Quelles sont les causes ? Comment est-il traité ?

Symptômes de l'herpès zoster

Dans certains cas, la barrière immunitaire s'effondre et le virus commence à augmenter ses capacités locales de diffusion et de dispersion, endommageant préférentiellement les fibres nerveuses et, dans son apparition initiale, provoquant des phénomènes réactifs locaux dans la peau.

Celles-ci sont caractérisées par des microlésions et des pustules (semblables à celles de la varicelle), sous une forme très évidente et douloureuse qui suit généralement le trajet du nerf sous-jacent, affectant principalement :

  • visage;
  • poitrine;
  • membres inférieurs.

Un épisode dure généralement de 2 à 4 semaines et son principal symptôme est la douleur.

Il peut arriver qu'avant l'apparition des pustules, d'autres troubles puissent survenir tels que :

  • fièvre;
  • mal de tête
  • démangeaisons;
  • fatigue;
  • paresthésies (perception altérée des stimuli sensoriels).

Dans ces cas, il est toujours préférable de consulter votre médecin généraliste pour éviter le risque d'aggravation de la situation et pour débuter le traitement le plus adapté au plus tôt.

L'herpès zoster, le remède

Lorsque cette éruption cutanée apparaît, le traitement antiviral, anti-inflammatoire et analgésique typique est utilisé, bien qu'il soit toujours conseillé de vérifier qu'il n'y a pas de pathologies concomitantes qui ont en quelque sorte favorisé l'ouverture de la barrière immunitaire, comme, par exemple, exemple, les formes néoplasiques (tumeurs).

Névralgie post-zostérienne (NPH)

Si la douleur persiste après la disparition de l'éruption cutanée, un tableau clinique appelé névralgie post-zostérienne (NPH) s'est très probablement développé.

Parfois la douleur est présente avant l'éruption herpétique, parfois elle survient pendant la phase aiguë, parfois immédiatement après la cicatrisation ou même plusieurs semaines ou mois après la cicatrisation du tableau clinique de la peau.

Les facteurs de risque pour le développement de PHN sont:

  • sexe féminin;
  • âge avancé;
  • douleur ou perturbation de la sensation avant le développement de l'éruption cutanée;
  • une plus grande sévérité de la douleur pendant la phase cutanée aiguë du zona ;
  • distribution plus large pour les éruptions cutanées du zona.

Les données de deux essais cliniques majeurs ont montré que 20 % des patients de plus de 60 ans, correctement traités par antiviral dans la phase aiguë, ont développé une PHN.

Ce nombre passe à 41 % lorsque l'on considère les patients présentant une douleur intense pendant l'éruption cutanée et à 47 % lorsque l'on considère uniquement les femmes présentant une douleur intense pendant l'éruption cutanée du zona et les patients présentant une douleur préexistante ou un trouble de la sensibilité dans la zone de l'éruption cutanée.

Les causes de la PHN

Le problème survient parce que le virus a endommagé les fibres nerveuses qui portent la sensibilité dans les zones où l'infection herpétique s'est développée.

Il est impératif que le thérapeute de la douleur intervienne avant que des lésions nerveuses irréversibles ne surviennent.

Au microscope, une forme de dégénérescence de la membrane protectrice du nerf (myéline), qui recouvre le nerf au niveau du ganglion mais aussi sur tout son trajet, est visible à la surface du nerf.

La douleur de la névrite post-zostérienne est irréductible et limite grandement la qualité de vie du patient car elle ne s'arrête jamais, de jour comme de nuit.

Elle limite le sommeil, l'alimentation, surtout si c'est au niveau du tractus facial, la respiration si c'est au niveau thoracique, c'est donc une maladie extrêmement grave et importante à traiter.

Traitement de la névralgie post-herpétique

A cet égard, il existe des traitements spécifiques et ciblés, par voie transcutanée, le long du trajet nerveux, qui peuvent être réalisés soit à l'aide d'une aiguille, avec l'injection de médicaments anesthésiques ou adjuvants adaptés, soit avec l'application plus simple de produits très patchs efficaces.

Patchs Herpes Zoster et médicaments administrés en cas de zona

Le premier des médicaments à être administré de cette manière est la lidocaïne, un anesthésique local hautement concentré qui est libéré en continu à travers un patch pendant 12 heures, maintenant un niveau constant d'analgésie là où il est appliqué, après quoi il doit être remplacé, en particulier à le début, quand la névrite commence.

Lorsque la névrite est déjà établie, un médicament très puissant est utilisé, la capsaïcine, dérivée de l'extrait de piment.

Celle-ci, toujours appliquée au moyen d'un patch à très forte concentration, doit être réalisée dans un environnement hospitalier protégé et avec une grande prudence car la dispersion de capsaïcine peut être très dommageable pour l'œil et la peau de l'opérateur qui la réalise.

L'application dure environ 1 heure, après quoi, si l'efficacité est atteinte, le patient présente une amélioration, bien que parfois non définitive, jusqu'à 6 mois.

Neuromodulation électrique

Il existe aussi des thérapies qui permettent de moduler le signal électrique du nerf lésé par le virus : ces traitements rentrent dans la catégorie de la neuromodulation électrique.

Ce sont des systèmes très sophistiqués qui, en insérant une électrode très fine dans la colonne vertébrale du patient, permettent de stimuler sélectivement les fibres porteuses de la douleur.

L'implantation se déroule en 2 phases et est réalisée sous anesthésie locale :

  • Dans la première phase (test cfase) le fil mince est placé. Le système est laissé en place temporairement pendant quelques semaines afin que le patient puisse évaluer son efficacité réelle ;
  • Dans un deuxième temps, si le patient est satisfait de l'analgésie obtenue, le générateur d'impulsions, très similaire à un stimulateur cardiaque, est implanté.

La neuropathie post-zostérienne peut se présenter sous des formes apparemment similaires sur le plan clinique, mais très différentes quant au mécanisme qui la génère.

C'est pourquoi elle reste l'une des affections douloureuses chroniques les plus difficiles à traiter.

Plusieurs fois, en fait, deux patients souffrant de douleurs post-zostériennes apparemment similaires ont des mécanismes sous-jacents complètement différents qui nécessitent des traitements également différents.

Il existe donc certaines formes dans lesquelles, malheureusement, un soulagement satisfaisant de la douleur ne peut être obtenu.

En plus de cela, le patient doit être considéré dans son ensemble : les comorbidités (présence d'autres maladies) et l'état en général doivent être considérés.

Il faut aussi tenir compte du côté affectif car c'est une douleur chronique, une douleur qui limite beaucoup la qualité de vie et induit anxiété et dépression.

C'est pourquoi il est important qu'il entreprenne également un voyage psychologique.

Le patient qui voit une solution possible à son problème est un patient qui aura tendance à se rétablir.

Une fois les symptômes et les manifestations disparus, la maladie reste sous le contrôle de l'organisme lui-même, qui regagne le domaine de l'immunocompétence.

Le risque de rechute est toujours présent car le virus, une fois niché dans les ganglions, ne disparaît jamais définitivement, un peu comme les boutons de fièvre.

L'état de bien-être du patient est la meilleure prévention. S'il ou elle va bien, en bonne santé, n'a pas de problèmes et n'a pas de maladies chroniques concomitantes majeures, cette maladie peut être maîtrisée en toute sécurité.

Vaccin contre le zona

Il y a aussi une bonne nouvelle récente : à partir de 2021, le nouveau vaccin pour prévenir le zona déjà approuvé par la Food and Drug Administration (FDA) américaine en 2017 et par l'Agence européenne des médicaments (EMA) en 2018 sera disponible, également en Italie.

Il s'agit d'un vaccin recombinant avec adjuvant (c'est-à-dire qu'il ne contient pas de composant vivant du virus varicelle-zona) qui permet à l'organisme de produire des anticorps spécifiques contre le virus varicelle-zona, luttant ainsi contre le développement du zona et ses complications.

Il est administré en 2 doses intramusculaires à deux mois d'intervalle.

Plusieurs études ont évalué l'efficacité du vaccin dans la prévention du zona et de la neuropathie post-herpétique.

En particulier:

  • chez les personnes de plus de 50 ans, le vaccin était efficace à 97 % contre le zona et à 100 % contre la neuropathie post-herpétique ;
  • chez les plus de 70 ans, l'efficacité était de 91 % contre le zona et de 89 % contre la névralgie post-zostérienne.

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Le zona, le retour douloureux du virus de la varicelle

La source:

GSD

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