Hésitation au volant : on parle d'amaxophobie, la peur de conduire

L'amaxophobie (du grec ancien amaxos, « char ») est la peur invalidante de conduire un véhicule. Cliniquement, il est possible de classer l'amaxophobie, dans le DSM-5 (American Psychiatric Association, 2015) et dans l'ICD-10 (World Health Organization, 2011), comme une phobie spécifique du sous-type situationnel.

C'est une phobie extrêmement répandue et aussi très invalidante.

L'amaxophobie se manifeste par les symptômes typiques de l'anxiété, des tremblements et de la transpiration aux attaques de panique

L'augmentation du nombre de personnes qui conduisent habituellement a fait de la conduite une des activités que de nombreuses personnes effectuent au quotidien et en même temps, elle est devenue une activité stressante.

Selon certaines recherches, l'amaxophobie est plus répandue qu'on ne pourrait l'imaginer, touchant environ 33% de la population.

Selon l'institut MAPFRE, dans une recherche coordonnée par le Dr Antonio García Infanzón, 7.2 millions de conducteurs espagnols en souffrent, et ils l'expriment de manières très différentes : la plupart, 82 %, manifestent une légère sensation de nervosité et d'anxiété au volant, notamment dans des conditions difficiles, comme la conduite de nuit, lors de pluies torrentielles, dans un épais brouillard ou lorsqu'il y a d'autres personnes, notamment des enfants, à bord.

Selon la recherche, 6% des amaxophobes ont complètement perdu leur capacité à conduire. Ils souffrent d'une forme de « peur paralysante », de pure terreur, lorsqu'ils sont assis sur le siège du conducteur, c'est pourquoi ils ont renoncé à leur permis et se contentent de monter dans une voiture alors que quelqu'un d'autre conduit ou, mieux encore, s'en remet au public transport.

Les 12 % restants manifestent l'apparition de la maladie par d'autres moyens.

Des recherches ont également montré que la majorité de ceux qui souffrent de ces peurs sont des femmes, à tel point qu'en pourcentage, le nombre de représentants de la gent féminine qui expriment les symptômes de l'amaxophobie est pratiquement le double de celui des hommes : 64 % par rapport avec 36, et l'origine est souvent due à des causes précises dues à leur sexualité différente.

Quarante pour cent des hommes sont amaxophobes à cause d'un événement direct, comme avoir déjà été victime d'un accident de la route, ou parce qu'ils ont perdu un être cher sur la route ; chez les femmes, cette raison étiologique diminue à 25 %.

D'autres facteurs sont également en jeu, comme le manque d'estime de soi dû à l'attitude intolérante d'amis ou de proches proches, comme un père ou un mari qui sont très dominants dans la relation et ont tendance à ridiculiser les premières expériences de conduite de leur fille ou de leur conjoint. .

Selon une autre étude menée par le Centro Studi e Documentazione Direct Line, une compagnie d'assurance automobile en ligne toujours attentive aux expériences des usagers de la route, 68% des conducteurs italiens ont admis avoir peur de conduire dans des situations particulières.

Le pourcentage chez les hommes est de 58 pour cent, tandis que chez les femmes, la panique est encore plus répandue : 78 pour cent. Bref, une proportion importante d'Italiens s'est parfois retrouvée en sérieuse difficulté au point de ne pas se sentir en état de sortir la voiture pour se déplacer.

Quelle peur de conduire conduit à l'amaxophobie ?

La peur de conduire représente une phobie bien définie, c'est-à-dire une peur exagérée et irrationnelle d'une situation précise, celle de conduire, qui n'est pas perçue par les autres comme un danger réel ou comme une situation d'inconfort ou de souffrance extrême.

La peur de conduire peut se manifester à différents niveaux, souvent distingués uniquement d'un point de vue théorique, puisque les différentes expressions de l'amaxophobie coexistent souvent.

Si nous examinons les situations dans lesquelles les Italiens ont le plus peur de conduire, nous pouvons voir qu'il s'agit de conditions qui font référence au manque de contrôle sur l'environnement environnant (brouillard 32%, neige 27%, routes mal entretenues 12%, orages 16% , obscurité 8%), agoraphobie entendue comme la peur de ne pas trouver d'abri et d'issue de secours (viaducs et viaducs 6%), claustrophobie (tunnels 5%) et angoisse de séparation (conduite seule 3%).

Plus précisément:

  • sur le plan émotionnel, une soi-disant « anxiété d'anticipation » peut survenir, avec seule inquiétude à l'idée de devoir conduire ;
  • au niveau de la pensée, des « fantasmes négatifs » peuvent survenir avant de monter dans la voiture ou à l'idée de démarrer et de conduire ;
  • sur le plan physiologique, diverses réactions de malaise psychologique et d'agitation émotionnelle peuvent être ressenties, consistant en un sentiment de confusion, une tension dans les muscles, une boule dans la gorge, des sueurs, une tachycardie, une augmentation de la fréquence respiratoire, jusqu'à l'activation d'un -attaque de panique soufflée avec peur de s'évanouir ou de mourir ;
  • Au niveau comportemental, des réactions d'évitement peuvent survenir, des stratégies alternatives étant mises en œuvre pour éviter le problème (par exemple, utiliser les transports en commun ou marcher).

Dans l'amaxophobie, des situations symboliques spécifiques sont circonscrites dans lesquelles la conduite est la plus redoutée, par exemple il y a souvent une peur de :

  • traverser des ponts ou conduire le long de structures instables ;
  • conduire dans la circulation ou y être coincé;
  • conduire loin de chez soi;
  • conduire seul (sans personne à côté de vous);
  • conduire dans des endroits désolés (sans personne autour) ;
  • conduite sur autoroutes ou voies rapides ;
  • conduire dans des endroits sombres ou dans des tunnels ;

Dans certaines circonstances, des événements spécifiques sont identifiés plutôt que des situations pouvant survenir pendant la conduite.

Exemple :

  • peur de se sentir malade;
  • Peur de se perdre et de se désorienter ;
  • Peur de mal conduire (ex : ne pas savoir se garer ou passer entre deux voitures étroites) ;
  • peur de perdre le contrôle de la voiture et de se blesser ou de blesser quelqu'un d'autre ;
  • être confronté à des conditions météorologiques très difficiles (ex. glissements de terrain, tempêtes, etc.) ;
  • être saisi d'une impulsion suicidaire ou homicide;
  • être dans d'autres conditions redoutées (par exemple des lieux fermés pour les claustrophobes, des lieux ouverts pour les agoraphobes).

Lorsqu'on demande aux Italiens de se concentrer sur les routes qu'ils craignent le plus, en tête de liste figurent les routes verglacées, qui terrifient 62% des conducteurs italiens, suivies, à distance, par la peur atavique du noir (19%). , routes de montagne sinueuses (17 %), routes claustrophobes à circulation dense (15 %), routes isolées (13 %), tandis que les virages en épingle à cheveux et les tunnels font trembler 12 % de l'échantillon dans leurs bottes.

L'amaxophobie apparaît donc souvent intimement liée à un désir bloqué ou non résolu de croissance et d'affirmation de soi

Ceci est frustré par des expériences surprotectrices qui peuvent réduire la possibilité de développer un sentiment suffisant de maîtrise et de contrôle sur les situations environnantes (Bowlby J., 1989).

C'est souvent le résultat d'expériences d'interdit survenues dans un environnement socio-familial plein d'interdits/protections excessifs, qui se présentent sous la forme d'« injonctions » adoptées pour éduquer et qui commencent par « ne pas… » ou qui soutiennent , de manière plus ou moins évidente, le désir parental et l'invitation qui en découle à « ne pas grandir » (Berne E., 1972). (Berne E., 1972).

Un deuxième aspect qui se cache derrière l'amaxophobie est la conception négative excessive de l'autre au volant (ou simplement sur la route).

En ce sens, les personnes conduisant ou simplement les passants peuvent être conçues comme potentiellement dangereuses pour une ou plusieurs raisons liées à des préjugés.

Dans des cas plus extrêmes, l'expérience intérieure sous-jacente qui structure et guide le comportement au volant est que « les dangers sont partout », ce qui explique comment l'amaxophobie évolue souvent vers l'agoraphobie ou y est associée.

Dans d'autres cas, la phobie de la conduite semble renforcée par un troisième ingrédient psychologique : l'insécurité et la faible estime de sa capacité à gérer la plupart des situations ordinaires ou extraordinaires liées à la conduite (ex.

Diagnostic et traitement de l'amaxophobie

Le diagnostic d'amaxophobie entre dans la catégorie des « phobies spécifiques » et se retrouve plus souvent chez les femmes, probablement parce que le développement psychologique féminin peut être affecté par des préjugés culturels répandus qui peuvent rendre plus difficile la libération et l'atteinte d'une autonomie psychique complète, sans éprouver sentiment de culpabilité ou d'insécurité.

Un travail d'aide solide doit s'appuyer sur la possibilité d'agir sur plusieurs fronts en soutenant une approche thérapeutique éventuellement intégrée qui inclut

  • l'acquisition de techniques de relaxation pour la gestion des symptômes d'hyperactivation émotionnelle, cognitive et physiologique ;
  • réexposition précoce à la situation redoutée car, comme pour toute phobie, l'évitement de la situation tend à renforcer le problème, consolidant les processus psychiques dysfonctionnels ;
  • une compréhension de sa propre façon de fonctionner psychologiquement afin de donner un sens aux dynamiques psychiques internes et/ou externes activées dans les situations de conduite, en récupérant les significations que ce comportement revêt pour la personne, afin de trouver une nouvelle façon de fonctionner sans conditionnement automatique internalisé dans le temps ;
  • un changement dans la façon de penser le problème à la fois dans le dialogue intérieur et dans la narration aux autres, car avec une telle dynamique interne et interpersonnelle, l'amaxophobie peut devenir une partie permanente de son identité.

Dans certains cas, il peut également être utile d'utiliser certains outils technologiques, comme le simulateur de réalité virtuelle (également présent dans certaines auto-écoles).

Article écrit par le Dr Letizia Ciabattoni

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Sources:

https://www.asaps.it/181-spagna_ricerca_sulla_paura_al_volante__si_chiama_amaxofobia_ed_ha_ragioni_antich.html#cookieOk

– Dorfer M., 2004, Psicologia del traffico. Analisi e trattamento del comportamento alla guida, Mc Graw-Hill, Milano.

– Hamilton Z., 2013, 300 Affirmations pour vaincre la peur de conduire, Kindle Edition.

– Marini S., 2010, Paura al volante ! Venez superare la fobia della guida, Sovera Multimedia, Roma.

– Weatherstone M., 2013, Comment traiter et surmonter avec succès la phobie de la conduite par vous-même, édition Kindle.

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