Intoxication aux hydrocarbures : symptômes, diagnostic et traitement

L'empoisonnement aux hydrocarbures peut résulter de l'ingestion ou de l'inhalation. L'ingestion, qui est plus fréquente chez les enfants de moins de 5 ans, peut provoquer une pneumonie par aspiration

Intoxication aux hydrocarbures : un aperçu

L'inhalation, la voie d'exposition la plus fréquente chez les adolescents, peut provoquer une fibrillation ventriculaire, généralement sans symptômes prémonitoires.

Le diagnostic de pneumonie repose sur l'évaluation clinique, la radiographie thoracique et la saturimétrie.

La vidange gastrique est contre-indiquée en raison du risque d'aspiration.

Le traitement est de soutien.

L'ingestion d'hydrocarbures, sous forme de distillats de pétrole (par exemple essence, paraffine, huile minérale, huile à lampe, diluants, etc.), provoque des effets systémiques minimes, mais peut provoquer une pneumonie par aspiration sévère.

Le potentiel toxique dépend principalement de la viscosité, mesurée en secondes universelles Saybolt.

Les hydrocarbures liquides à faible viscosité (SSU < 60), tels que l'essence et l'huile minérale, se répandent rapidement sur une grande surface et sont plus susceptibles de provoquer une pneumonie par inhalation que les hydrocarbures avec des secondes Saybolt universelles > 60, comme le goudron.

S'ils sont ingérés en grandes quantités, les hydrocarbures de faible poids moléculaire peuvent être absorbés par voie systémique et provoquer des effets toxiques sur le système nerveux central ou le foie, ce qui est plus probable avec les hydrocarbures halogénés (par exemple, le tétrachlorure de carbone, le trichloroéthylène).

L'inhalation récréative d'hydrocarbures halogénés (par exemple, la colle, les peintures, les solvants, les sprays de nettoyage, l'essence, les chlorofluorocarbures utilisés comme réfrigérants ou propulseurs dans les aérosols, voir Solvants volatils), connue sous le nom de soufflage, inhalation de chiffons imbibés ou ensachage, inhalation de sacs en plastique, est courante chez les adolescents.

Ils provoquent une euphorie et des modifications de l'état mental et sensibilisent le cœur aux catécholamines endogènes.

Des arythmies ventriculaires mortelles peuvent survenir; ceux-ci surviennent généralement sans signes prémonitoires ou autres signaux d'alerte et, surtout, lorsque les patients sont stressés (effrayés ou chassés).

L'ingestion chronique de toluène peut entraîner une toxicité à long terme du système nerveux central, caractérisée par une destruction périventriculaire, occipitale et thalamique.

Symptomatologie de l'intoxication aux hydrocarbures

En cas d'inhalation après ingestion même d'une petite quantité d'hydrocarbures liquides, les patients présentent initialement une toux, une sensation d'étouffement et des vomissements.

Les jeunes enfants développent une cyanose, retiennent leur souffle et ont une toux persistante.

Les adolescents et les adultes signalent des brûlures d'estomac.

La pneumonie par inhalation provoque une hypoxie et une détresse respiratoire.

Les signes et les symptômes de la pneumonie se développent plusieurs heures avant que les infiltrats ne soient visibles aux rayons X.

L'absorption systémique prolongée, en particulier des hydrocarbures halogénés, provoque une léthargie, un coma et des convulsions.

La pneumonie non mortelle se résout généralement en une semaine ; généralement en cas d'ingestion d'huile minérale ou de lampes, 5 à 6 semaines sont nécessaires pour la résolution.

Les arythmies surviennent généralement avant leur apparition et sont peu susceptibles de se reproduire après leur apparition, à moins que les patients ne soient excessivement agités.

Diagnostic d'intoxication aux hydrocarbures

Radiographie pulmonaire et test de saturation effectués environ 6 h après l'ingestion.

Si les patients sont trop confus pour fournir des antécédents, l'exposition aux hydrocarbures doit être suspectée si l'haleine ou les vêtements ont une odeur caractéristique ou si un récipient se trouve à proximité.

Des résidus de peinture sur les mains ou autour de la bouche peuvent suggérer un reniflement de peinture récent.

Le diagnostic de pneumonie par inhalation repose sur les symptômes, la radiographie pulmonaire et les tests de saturation, qui sont effectués environ 6 h après l'ingestion ou plus tôt en cas de symptômes graves.

Si une insuffisance respiratoire est suspectée, une analyse des gaz hémostatiques est effectuée.

La toxicité du système nerveux central est diagnostiquée par examen neurologique et IRM.

Traitement de l'empoisonnement aux hydrocarbures

  • Thérapie de soutien
  • Vidange gastrique contre-indiquée

Retrait de tous les vêtements contaminés et lavage soigneux de la peau avec du savon. (ATTENTION : la vidange gastrique est contre-indiquée car elle augmente le risque d'inhalation).

Le charbon de bois n'est pas recommandé.

Les patients qui n'ont pas développé de pneumonie par inhalation ou d'autres symptômes sortent au bout de 4 à 6 heures.

Les patients symptomatiques sont hospitalisés et traités avec une thérapie de soutien ; les antibiotiques et les corticoïdes ne sont pas indiqués.

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La source:

MSD

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