Un nouvel antibiotique pourrait traiter les infections tout en évitant les problèmes de résistance

Une équipe de scientifiques travaillant aux États-Unis et en Allemagne a découvert un nouvel antibiotique capable de tuer des bactéries menaçant le pronostic vital - sans que celles-ci ne semblent pouvoir développer une résistance à ce médicament. L’antimicrobien pourrait être la première nouvelle classe d’antibiotiques à être découverte depuis les 1980.
La résistance aux antimicrobiens chez les agents pathogènes est devenue une préoccupation majeure pour les organisations de santé. Un rapport récent au Royaume-Uni a déclaré que cela pourrait entraîner la mort de 300 par 2050 si le problème n'est pas résolu immédiatement. L'abus des antibiotiques disponibles et le manque de nouveaux médicaments ont conduit à la prolifération d'agents pathogènes que les médicaments actuels ne peuvent pas tuer.

«Les agents pathogènes acquièrent une résistance plus rapidement que nous ne pouvons introduire de nouveaux antibiotiques», a déclaré Kim Lewis, du Antimicrobial Discovery Center, aux États-Unis. "Nous avons maintenant des agents pathogènes, tels que Mycobacterium tuberculosis, qui résistent à tous les antibiotiques disponibles."

Une raison de la lenteur du développement des médicaments antibiotiques est que "seulement environ 1% des microorganismes environnementaux [dans le sol] se développeront dans des boîtes de Pétri". La grande majorité des antibiotiques actuels ont été isolés de microorganismes du sol. L’autre 99% de ces microorganismes n’a pas encore été cultivé en laboratoire. Lewis et ses collègues ont décidé d'examiner cette ressource inexploitée en abordant le problème sous un angle différent.

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