Syndrome des jambes sans repos : qu'est-ce que c'est et comment le traiter

Petits saccades et à-coups, picotements et picotements, besoin de bouger les jambes : ce sont les principaux symptômes du « syndrome des jambes sans repos », un trouble neurologique qui touche particulièrement les femmes et survient principalement en fin de journée ou la nuit

Syndrome des jambes sans repos : les causes de ce trouble

L'une des principales causes de ce trouble est la baisse physiologique de la dopamine, un neurotransmetteur dont les niveaux chutent particulièrement le soir, provoquant les symptômes indiqués : le système dopaminergique sous le cortex cérébral est constitué de neurones qui contrôlent le mouvement, et son dysfonctionnement envoie des signaux incorrects aux muscles provoquant de l'agitation et de l'inconfort dans les membres inférieurs.

C'est pourquoi vous ressentez le besoin de vous déplacer et de vous promener pour vous dégourdir les jambes.

La baisse de la dopamine se produit particulièrement le soir et la nuit, rendant ainsi difficile l'endormissement voire interrompant le sommeil.

Les personnes atteintes de ce syndrome ont également tendance à souffrir d'insomnie, car l'agitation des membres inférieurs n'est soulagée que par le mouvement, forçant le patient à se lever et affectant ainsi la qualité du sommeil.

Syndrome des jambes sans repos : deux formes d'un même trouble

Il existe deux formes de ce syndrome, connues sous le nom de forme primaire ou secondaire.

Dans le premier cas, le syndrome est familial ou idiopathique et la cause est donc inconnue, et survient généralement vers l'âge de 40 ans.

La forme secondaire, d'autre part, a un début « tardif » et est associée à d'autres maladies, troubles ou affections, tels que la carence en fer, l'insuffisance rénale, le diabète de type 2, les neuropathies périphériques telles que celles liées à l'urémie et au diabète, et les altérations du système extrapyramidal comme les lésions de la moelle épinière, mais aussi les changements hormonaux comme la ménopause, la grossesse (surtout au troisième trimestre) et enfin les maladies neurodégénératives comme la maladie de Parkinson.

Diagnostic et traitement

Afin de diagnostiquer ce syndrome, aucun examen instrumental ou invasif n'est nécessaire, mais l'observation clinique des symptômes par le neurologue est suffisante.

Quant au traitement, il dépend beaucoup de l'étendue et de la fréquence des symptômes et de l'inconfort : dans certains cas, il suffit d'agir sur le mode de vie, d'améliorer la qualité du sommeil, comme se coucher et se réveiller à des heures régulières, se consacrer lui-même à des activités relaxantes et à la réduction de la consommation de stimulants avant de s'endormir.

Lorsque ces mesures quotidiennes ne suffisent pas, la thérapie médicamenteuse est l'étape suivante : parmi les médicaments les plus couramment utilisés figurent les dipaninoagonistes et les anticonvulsivants.

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La source:

Humanitas

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