Tanatophobie : symptômes, caractéristiques et traitement

En médecine et en psychologie, le terme « phobie de la mort » désigne la phobie de mourir. Étant donné que la simple «peur» de la mort est un sentiment tout à fait normal, pour bien comprendre le problème, il est d'abord nécessaire de comprendre la signification du mot «phobie» et en quoi une phobie diffère d'une «peur» normale.

Qu'est-ce qu'une phobie?

Une phobie est un trouble caractérisé par une réaction de peur irrationnelle et très forte face à des objets ou situations spécifiques, ainsi qu'une tendance à éviter obstinément et systématiquement les objets ou situations redoutés.

Ainsi, la phobie englobe à la fois une réaction de peur en présence (ou dans l'attente) d'objets et de situations particuliers, ainsi qu'un comportement d'évitement du contact direct avec les objets ou les situations elles-mêmes.

Quelle est la différence entre la phobie et la peur « normale » ?

La différence avec la peur « normale » est que cette dernière est rationnelle, alors que la phobie est irrationnelle.

Par exemple, une personne peut avoir une phobie des moutons, qui sont des animaux paisibles et inoffensifs qui ne font pas peur à la personne en bonne santé, mais à ceux qui en ont la phobie.

Avoir peur d'un tigre, par exemple, est normal car un tigre est vraiment dangereux.

Étymologie de tanatophobie

Le terme « tanatophobie » vient du grec « ϑάνατος » (lire « tànatos ») signifiant « mort » et de ϕόβος (lire « fòbos ») signifiant « peur ».

Nécrophobie ou thanatophobie ?

Alors que dans la tanatophobie on a peur de mourir, dans la nécrophobie on a peur de tout ce qui concerne directement ou indirectement la mort et les cadavres.

Caractéristiques du panique-phobe

Les personnes souffrant de tanatophobie ont une peur extrême de mourir.

Cependant, dans le cas de la tanatophobie, la peur de la mort est continue, extrême et hautement invalidante, car la personne a tellement peur de mourir qu'elle évite des actions qui pour d'autres seraient tout à fait normales, comme marcher sur le trottoir ou nager. dans la mer.

Dans les cas les plus graves, même imaginer sa propre mort peut déclencher des crises de panique.

Les films, les émissions de télévision ou les histoires contenant des références à la mort peuvent être insupportables pour un tanatophobe.

Les autres symptômes de la tanatophobie, outre la peur incontrôlable, incluent souvent :

  • sentiment de mort imminente;
  • tachycardie (augmentation de la fréquence cardiaque);
  • tachypnée (augmentation de la fréquence respiratoire);
  • hyperhidrose (augmentation de la transpiration);
  • diminution de la salivation ;
  • anorexie (diminution ou absence totale d'appétit);
  • dyspnée (sensation de manque d'air) ;
  • la nausée;
  • vomissement;
  • évanouissement;
  • réaction de fuite (le sujet s'enfuit littéralement).

Le résultat de cette condition est que la personne souffrant de tanatophobie a tendance à éviter obstinément et systématiquement toutes les situations qui pourraient être dangereuses pour sa sécurité.

Merci beaucoup emplois peuvent leur être fermés pour cette raison.

Dans les cas les plus graves, le sujet évite complètement toute activité qui pourrait être même légèrement risquée ou pas risquée du tout.

Dans les cas les plus extrêmes, la personne s'isole du reste du monde.

Autres pathologies

La personne atteinte de tanatophobie peut souffrir simultanément d'autres pathologies d'intérêt psychiatrique.

Le trypanophobe peut aussi avoir d'autres phobies spécifiques, notamment :

  • agoraphobie (peur des espaces ouverts);
  • claustrophobie (peur des espaces clos) ;
  • phobie centrale (peur des endroits bondés dans des espaces ouverts tels que des places au centre d'une ville) ;
  • nécrophobie (peur des choses impliquant la mort et les cadavres);
  • démophobie (peur des endroits bondés).

Il n'est pas rare que le tanatophobe souffre également d'un trouble obsessionnel compulsif ou d'un trouble de la personnalité obsessionnel compulsif.

Fréquemment, un trouble anxieux généralisé peut également être observé.

Le tanatophobe peut également souffrir de dépression et de fugues dissociatives (psychogènes) en réponse au stress d'avoir été exposé à des situations potentiellement mortelles.

Causes de la tanatophobie

Les causes de la tanatophobie ne sont pas connues actuellement.

Une cause possible est le trouble de stress post-traumatique.

Par exemple, avoir risqué la mort dans son enfance pourrait augmenter le risque de souffrir de tanatophobie.

thérapies

Le traitement de la tanatophobie implique plusieurs approches, notamment :

  • thérapie d'exposition;
  • thérapie d'exposition narrative;
  • psychothérapie;
  • psychopharmaceutiques.

Plusieurs techniques peuvent être utilisées en synergie pour augmenter l'effet thérapeutique.

La thérapie d'exposition

La thérapie d'exposition « oblige » le patient à faire face à la situation qui génère la crise de phobie : le sujet est invité à parler et/ou à écrire à plusieurs reprises sur le ou les pires événements traumatisants auxquels il a été confronté, revivant en détail toutes les émotions associées à la situation.

Grâce à ce processus, de nombreux patients subissent une «accoutumance» à la réponse émotionnelle déclenchée par la mémoire traumatique, ce qui, au fil du temps, conduit à une rémission des symptômes de la phobie lorsque la situation se reproduit dans la réalité.

La thérapie d'exposition - pratiquée pendant une période de temps appropriée - aide environ 9 patients sur 10 selon notre expérience.

Thérapie d'exposition narrative

Narrative Exposure Therapy (d'où l'acronyme « NET ») est une thérapie à court terme pour les personnes souffrant de trouble de stress post-traumatique et, dans certains cas, de phobies.

Le traitement implique une exposition émotionnelle aux souvenirs d'événements traumatisants et la réorganisation de ces souvenirs en un récit de vie chronologique cohérent.

La thérapie d'exposition narrative peut être utilisée seule ou en combinaison avec la thérapie d'exposition, la psychothérapie, la médecine narrative et/ou la pharmacothérapie.

Psychothérapie en cas de tanatophobie

La psychothérapie qui a montré de bons résultats avec la tanatophobie, et avec les phobies en général, est la thérapie cognitivo-comportementale.

La thérapie cognitivo-comportementale standard pour le traitement des phobies, en plus des interventions comportementales basées sur l'exposition situationnelle, comprend une psychoéducation initiale et des interventions cognitives.

Dans le cadre de la psychothérapie cognitivo-comportementale, les techniques d'exposition se sont avérées utiles pour réduire les comportements anxiogènes.

Récemment, des stratégies ont été mises en place pour augmenter la capacité des sujets à rester en contact avec l'activation anxieuse sans craindre ses conséquences catastrophiques, favorisant l'acceptation et diminuant le besoin de contrôler les symptômes anxieux.

Médicaments

Dans la tanatophobie, comme dans toutes les phobies, des médicaments anxiolytiques et antidépresseurs peuvent être utilisés.

Parmi les anxiolytiques, les benzodiazépines (comme le Valium) peuvent être utiles car elles procurent un soulagement symptomatique anxiolytique instantané, mais les effets secondaires (si elles sont utilisées pendant de longues périodes) incluent le risque de dépendance aux médicaments.

Parmi les antidépresseurs, les ISRS (inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine) sont particulièrement utiles.

Les médicaments fonctionnent généralement bien pour contrôler la phobie, cependant, les symptômes ont tendance à réapparaître lorsqu'ils sont arrêtés.

Les médicaments doivent être pris sous étroite surveillance médicale.

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