Le syndrome de Florence, mieux connu sous le nom de syndrome de Stendhal

Mieux connu sous le nom de syndrome de Stendhal car Stendhal en fut personnellement affecté et le décrit dans son livre de récits d'un voyage en Italie en 1817 : « J'avais atteint ce niveau d'émotion où se rencontrent les sensations célestes données par les arts et les sentiments passionnés. En quittant Santa Croce, j'ai eu un battement de coeur, la vie s'était tarie pour moi, je marchais dans la peur de tomber', (Naples et Florence : Un voyage de Milan à Reggio)

Ce trouble survient à Florence une dizaine de fois par an et touche principalement les personnes très sensibles et les étrangers, alors qu'il semble que les Italiens soient pratiquement immunisés.

Il ne s'agit que d'une décompensation psychique aiguë pouvant même conduire à une hospitalisation, mais celle-ci est temporaire et ne laisse aucune séquelle.

Le trouble n'est pas lié à des artistes ou à des œuvres d'art en particulier, mais concerne les caractéristiques de l'œuvre d'art qui induisent des réactions émotionnelles incontrôlables.

Le diagnostic clinique a été posé pour la première fois en 1982, mais déjà en 1979 la psychiatre Graziella Margherini l'a proposé, avec la description de 100 cas dans son livre : « La sindrome di Stendhal. Le malaise du voyageur devant la grandeur de l'art'.

Le psychiatre florentin a mené une étude dans laquelle des sujets ont été observés allant à l'hôpital dans un état de maladie après avoir visité les Offices.

Les patients étaient majoritairement des hommes, âgés de 25 à 40 ans, avec un bon niveau scolaire, voyageant seuls, originaires d'Europe de l'Ouest ou d'Amérique du Nord, et avaient choisi leur itinéraire de voyage en fonction de leurs intérêts artistiques.

Magherini déclare dans sa recherche que : « l'analyse du syndrome de Stendhal a mis en évidence les interactions psychosomatiques complexes qui peuvent être activées chez certains individus, avec des conditions psychiques prédisposantes particulières, lorsque le contexte environnemental favorise des aspects de déracinement par rapport à ses propres habitudes de vie.

La beauté et les œuvres d'art sont capables d'affecter les états d'esprit les plus profonds de l'utilisateur et de faire revivre des situations et des structures normalement supprimées.

LE SYNDROME DE STENDHAL (OU FLORENCE), LES SYMPTMES :

Le syndrome de Florence ou de Stendhal peut avoir diverses manifestations cliniques allant des crises les plus simples d'anxiété ou de panique avec dyspnée, accélération du rythme cardiaque, sensation d'évanouissement, aux crises les plus graves avec pleurs, angoisse, culpabilité, hallucinations et paranoïa jusqu'à dégénérer en hystérique agressif. comportement conduisant parfois à une tentative de destruction de l'œuvre d'art.

Il se manifeste à la vue d'œuvres d'art extraordinairement belles, surtout si elles sont situées dans des espaces confinés.

D'un point de vue clinique, trois tableaux symptomatologiques différents peuvent être identifiés :

Crise de panique. La personne éprouve des palpitations, des difficultés respiratoires, des douleurs thoraciques, des vertiges, des évanouissements, une dépersonnalisation et une déréalisation ;

états dépressifs, accès de pleurs, culpabilité non motivée, anxiété ou, à l'inverse, surexcitation, euphorie et auto-exaltation ;

hallucinations visuelles et auditives et l'environnement extérieur devient persécuteur. Généralement, avant l'apparition du syndrome de Stendhal, les personnes ne sont pas dans la phase aiguë de leur psychopathologie de base.

Les symptômes sont de courte durée et ont tendance à disparaître en quelques heures.

Cependant, des cas ont été signalés dans lesquels les symptômes persistent jusqu'à une semaine.

Tous les troubles sont plus fréquents chez les personnes ayant une labilité émotionnelle.

Des études indiquent que ce sont principalement les Européens (à peine les Italiens) et les Japonais qui sont touchés.

Parfois, les manifestations du syndrome peuvent représenter l'apparition d'un trouble psychiatrique à part entière et persister au-delà de la contemplation des œuvres artistiques.

Dernièrement, il a été découvert que la musique moderne, qui a un fort impact psychologique et émotionnel, peut également provoquer des états très similaires aux délires courants et des hallucinations similaires aux manifestations du syndrome de Stendhal.

LA SCIENCE CONTRE LE SYNDROME DE STENDHAL :

Selon les études neuro-esthétiques, le processus de perception esthétique par un observateur a des bases à la fois neurophysiologiques et évolutives.

De nombreuses recherches ont porté sur les effets produits par le niveau de familiarité du stimulus perceptif dans l'attribution d'un jugement esthétique positif sur l'œuvre d'art considérée.

Il a été émis l'hypothèse que la perception de la beauté et l'apparition du plaisir esthétique chez l'observateur peuvent être influencées, sinon déterminées, par des éléments spécifiques (appelés hédonistes, c'est-à-dire capables de susciter du plaisir) présents dans l'œuvre elle-même.

Cette décompensation psychique est provoquée à la fois par la stimulation de zones cérébrales permettant de comprendre le travail (comme les neurones miroirs) et par la formation d'états émotionnels normaux et pathologiques (impliquant des zones comme l'amygdale, le striatum ventral, le cortex orbitaire).

PSYCHANALYSE:

Selon les théories psychanalyste, sur lesquelles Magherini a fondé ses études, la jouissance artistique peut être indiquée comme l'union entre l'expérience esthétique primaire (liée à la relation mère-enfant et renvoie à la première rencontre que l'enfant a avec le visage, la voix, le sein maternel, considéré comme le premier contact avec la beauté), le sujet perturbateur (une expérience conflictuelle refoulée et particulièrement significative émotionnellement qui est réactivée par la rencontre avec l'œuvre d'art) et le fait choisi (lié à l'œuvre particulière sur laquelle le le sujet se focalise, car il réactive des expériences particulières et donne à cet objet un sens émotionnel particulier capable de déclencher la réaction et la symptomatologie psychique).

TRAITEMENT DU SYNDROME DE FLORENCE (OU SYNDROME DE STENDHAL) :

Le Dr Magherini souligne elle-même qu'il suffit souvent de simplement retirer des sujets d'œuvres d'art pour avoir une rémission des symptômes.

Lorsque les symptômes sont plus sévères et n'ont pas tendance à se résorber, ils nécessitent un traitement spécialisé, généralement pharmacologique, consistant en l'administration d'anxiolytiques et/ou d'antidépresseurs et de stabilisateurs de l'humeur.

Si le syndrome est associé à d'autres types de troubles psychiatriques, le traitement pharmacologique peut également inclure l'utilisation d'antipsychotiques et peut être associé à une psychothérapie.

Ce syndrome n'est pas (encore) classé au sein du DSM.

Article écrit par le Dr Letizia Ciabattoni

Lire aussi:

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La source:

https://www.rivistadipsichiatria.it/archivio/1461/articoli/16139/

http://www.formazionepsichiatrica.it/2-2014/4%20Iacono.pdf

Freedberg D., Gallese V. Movimento, emozione, empatia. Je fenomeni che si producono a livello corporeo osservando le opere d'arte. Éd. A. Mondatori, Milan 2008

Magherini G. La sindrome di Stendhal, Ponte alle Grazie Firenze 2007

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