Coup du lapin : causes et symptômes

Le coup du lapin est un trouble du cou courant, mais tout le monde ne sait pas ce que c'est et la bonne façon de le traiter pour retrouver rapidement une fonction normale

Qu'est-ce que le coup du lapin?

Par entorse cervicale, ou coup du lapin, nous entendons le traumatisme de la cou causé par un accident de voiture, par exemple une collision arrière en se tenant aux feux de circulation, mais qui peut également être causé dans des sports impliquant des collisions physiques.

Un symptôme caractéristique du coup du lapin est l'apparition immédiate de la douleur, qui peut durer plusieurs jours.

La première phase de l'accident du lapin est connue sous le nom de phase « d'accélération » : le corps avance tandis que la tête se tourne vers l'arrière, provoquant un étirement des muscles avant.

La deuxième phase, ou « décélération », voit la tête tirée vers l'avant avec l'allongement de la musculature postérieure.

La conséquence est une hyper-extension des muscles, qui répondent en se raccourcissant.

Quels problèmes peuvent survenir après un coup du lapin?

La personne touchée par le coup du lapin peut se plaindre, 24 à 48 heures après l'événement, de problèmes de mastication.

Dans la phase d'accélération, la mâchoire est projetée vers l'avant, provoquant l'étirement des muscles.

D'autres plaintes causées par le coup du lapin incluent des difficultés à tourner le cou, un déséquilibre, des tensions musculaires et des maux de tête dans la région occipitale, mais aussi des fourmillements dans les bras causés par l'étirement de la racine nerveuse et l'apparition de hernies discales.

L'utilisation d'un collier orthopédique

Sauf si le traumatisme a eu des conséquences plus graves, telles que des fractures osseuses ou des lésions nerveuses, l'utilisation d'un collier orthopédique est conseillé, à porter pendant 2-3 jours au maximum, en association avec une thérapie à base de myorelaxants et de repos.

Il est déconseillé d'immobiliser plus longtemps la colonne vertébrale cervicale, car cela risquerait de nuire à la bonne activation des muscles cervicaux, ce qui allongerait à la fois les temps de rééducation et de récupération.

Le mouvement et le traitement précoce sont essentiels pour revenir à la normale

Garder le cou en mouvement, comme la marche ou les exercices aérobiques de faible intensité, peut aider à la fois la vascularisation et le processus de réparation des tissus de la colonne cervicale, en réduisant la raideur.

Il est également important de traiter la blessure rapidement pour éviter que la douleur ne devienne chronique.

Le coup du lapin peut en effet déclencher des affections déjà présentes, même asymptomatiques, telles que l'arthrose et une discopathie inexpliquée, provoquant des douleurs chroniques chez le patient.

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Exercices à faire en cas de coup du lapin

Si vous êtes touché par le coup du lapin, vous pouvez faire bouger votre cou avec des exercices de faible intensité, à effectuer en décubitus dorsal sur un tapis.

Pour étirer les muscles du cou : le menton est penché en avant vers la poitrine et la position maintenue pendant cinq secondes, puis ramenée à la position de départ.

Pour fléchir les muscles : penchez la tête vers les épaules, latéralement, d'abord à droite puis à gauche.

Pour faire pivoter les muscles : utilisez le membre opposé pour fléchir pendant vingt secondes, puis tournez la tête jusqu'à ce que votre oreille repose sur le tapis.

Si les symptômes persistent, un examen physiatrique spécialisé est recommandé.

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La source:

Humanitas

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