Hoverbike, le rêve d'une moto volante est sur le chemin

Le rêve d'un aéroglisseur habité et réellement fonctionnel est un pas de plus vers la réalité après que des ingénieurs britanniques et américains ont annoncé un accord avec le département américain de la Défense pour développer et construire le véhicule aux États-Unis.

Les développeurs, Malloy Aeronautics, expliquent que son prototype Hoverbike est conçu pour emplois hélicoptère, mais sans les problèmes inhérents à sa conception. Malloy s'est associé à la firme américaine SURVICE, vétérans de la recherche et du développement dans le domaine de la défense pour 30, pour développer le véhicule dans l'État du Maryland aux États-Unis.

Selon le directeur des ventes marketing de Malloy, Grant Stapleton, «le Hoverbike présente de nombreux avantages par rapport à un hélicoptère classique. Il y a principalement la sécurité. Avec les rotors en adduction, vous protégez immédiatement non seulement les personnes et les biens en cas de collision, mais vous rencontrez un objet ou une propriété, ce qui permet à l'avion de ne plus être utilisé. Il y a donc un niveau de sécurité considérable qui implique un niveau de sécurité considérablement élevé. L'autre chose est le coût. C'est beaucoup moins cher d'acheter un Hoverbike et beaucoup moins cher de courir. ”

La majeure partie du cadre de la conception originale de l'hoverbike bi-copter était fabriquée à la main en fibre de carbone, avec un noyau en mousse. Les années suivantes, la technologie a tellement évolué qu'elle a été adaptée à la conception d'un quadricoptère.

Pour preuve de concept, Malloy et son équipe d'ingénieurs ont construit un modèle réduit de hoverbike à l'échelle 1/3 dans le Hampshire, au Royaume-Uni. L’équipe a ensuite décidé de commercialiser le modèle à petite échelle pour aider à collecter des fonds afin de poursuivre le développement de la version pilotée.

Le Hoverbike à grande échelle offre une stabilité et une maniabilité avancées, et peut être contrôlé pour voler par lui-même sur une trajectoire de vol prédéterminée, pour revenir à son domicile, pour se perdre et pour suivre le contrôleur. Il comporte également une figure humanoïde qui peut être fixée, avec une mini-came montée dans sa tête.

"Il peut faire beaucoup de choses à peu de frais et efficacement en tant que produit polyvalent pouvant être piloté en personnel ou sans pilote", a déclaré Stapleton. “C'est absolument idéal. C'est peu coûteux, il peut transporter une charge décente, il peut entrer et sortir de très petits espaces très rapidement et il peut être déplacé très rapidement d'un continent à l'autre car il peut être plié et emballé dans un C130 ou sur un navire et emporté; beaucoup d'entre eux peuvent être déplacés et déployés dans les endroits où vous en avez besoin très facilement et très rapidement. ”

Les développeurs ont également expliqué que le hoverbike était pratique et peu coûteux, par exemple par ses missions de recherche et de sauvetage, ses services d’urgence, et l’insertion de cargaisons dans des espaces confinés.

Le Hoverbike est doté de pales de rotor uniques décalées et se chevauchant, conçues pour réduire le poids et la surface de la plateforme. Il a des gardes autour des pales du rotor pour minimiser l'impact du rotor.

Lors du salon aéronautique de Paris, Boyd Rutherford, gouverneur du Maryland, a rejoint Stapleton et Mark Butkiewicz de SURVICE pour annoncer l'ouverture d'un bureau dans le comté de Harford, dans le but de développer le Hoverbike pour l'armée américaine.

https://youtu.be/EpMZBp20JoI

Butkiewicz a expliqué l'intérêt du département américain de la défense. «Le département de la Défense s'intéresse à la technologie Hoverbike car elle peut prendre en charge plusieurs rôles. Il peut transporter des troupes sur des terrains difficiles. Lorsqu'il n'est pas utilisé à cette fin, il peut également être utilisé pour le transport de logistique, de fournitures et peut opérer à la fois avec des ressources humaines et sans personnel. Il peut également fonctionner comme une plate-forme de surveillance », a déclaré Butkiewicz.

Il a ajouté: "Nous avons travaillé avec Malloy Aeronautics pour développer une version complète du modèle réduit devant moi. La prochaine étape consiste à effectuer des tests supplémentaires, puis à concevoir et construire des prototypes répondant aux exigences militaires."

Butkiewicz envisage d'utiliser le Hoverbike comme un véhicule de reconnaissance tactique à multiples rôles, servant à la fois aux missions militaires et humanitaires.

Le lieutenant-gouverneur Rutherford s'est félicité de l'accord, qui selon lui apporterait de nombreux emplois bien rémunérés à l'État, et a déclaré qu'il espérait un jour essayer le Hoverbike pour lui-même. “C'est un concept fascinant. J'ai vu la démonstration, la démonstration vidéo. Je pense qu'il peut y avoir beaucoup d'applications, et peut-être que je serai la cinquième ou la sixième personne à la piloter. Je vais attendre que deux personnes l'utilisent avant moi », a-t-il plaisanté.

M. Stapleton insiste sur le fait que Malloy Aeronautics restera pour le moment une société indépendante et espère également puiser dans les marchés du commerce et des loisirs.

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