Est-il vraiment possible de mieux protéger les travailleurs humanitaires?

IRIN News, le magazine d'information mondial sur les opérations humanitaires, a publié un article intéressant lors de la Journée mondiale de l'aide humanitaire, évoquant l'agression et le meurtre de travailleurs humanitaires dans le monde entier.

Un problème qui s'est développé au cours des 10 dernières années plus rapidement que toutes les solutions que les ONG pourraient appliquer.

Vers 7 heures du matin, un matin d'août 2006, les portes du complexe d'Action contre la Faim au Sri Lanka se sont ouvertes. Surpris, les 17 travailleurs humanitaires étaient alignés contre un mur. S'ils protestaient qu'ils apportaient une assistance à toutes les parties, indépendamment de la politique, cela ne faisait aucune différence. Un par un, tous les 17 ont été exécutés: une balle dans la tête. Beaucoup portaient encore des t-shirts brodés du logo ACF.

Partout dans le monde, les attaques contre les travailleurs humanitaires sont un problème majeur. En 2004, 63 attaques ont touché 125 personnes. L'année dernière, ces chiffres avaient presque triplé pour atteindre 190 et 329, selon la base de données sur la sécurité des travailleurs humanitaires.

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Les poursuites engagées contre les responsables sont rares. Il n’existe aucune statistique officielle, mais tous les experts avec lesquels IRIN s’est entretenu ont convenu que le nombre d’enquêtes sur des attaques d’agents d’aide qui aboutissent à une condamnation est négligeable.

Les assassins de ces 17 membres du personnel d'Action contre la Faim (ACF) n'ont jamais vu leur journée au tribunal. Un certain nombre de rapports ont impliqué les forces de sécurité gouvernementales, mais une enquête officielle reste ouverte.

«Il existe une culture de l’immunité», a déclaré Pauline Chetcuti, conseillère en défense des droits humanitaires à ACF.

L'année dernière, peu de temps après la Journée mondiale de l'aide humanitaire - commémorée chaque année le 19 août - le Conseil de sécurité des Nations Unies a adopté une résolution condamnant toutes les attaques contre les travailleurs humanitaires et appelant toutes les parties à permettre aux humanitaires d'accéder pleinement à ceux qui en ont besoin.

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