Le VIH évolue "sous une forme plus douce"

Le VIH est en train de devenir moins mortel et moins infectieux, selon une étude scientifique majeure.
L’équipe de l’Université d’Oxford a montré que le virus était en train de s’effondrer au fur et à mesure de son adaptation au système immunitaire.
Il a ajouté que l'infection par le VIH prenait plus de temps pour causer le sida et que les changements dans le virus pourraient contribuer aux efforts déployés pour contenir la pandémie.
Certains virologues suggèrent que le virus pourrait devenir «presque inoffensif» au fur et à mesure de son évolution.
Plus de 35 millions de personnes dans le monde sont infectées par le VIH et dans leur corps une bataille dévastatrice a lieu entre le système immunitaire et le virus.
Le VIH est un maître du déguisement. Il mute rapidement et sans effort pour fuir et s'adapter au système immunitaire.
Cependant, de temps en temps, le VIH infecte une personne dont le système immunitaire est particulièrement efficace. Cependant, de temps en temps, le VIH infecte une personne dont le système immunitaire est particulièrement efficace.
«[Le] virus est alors piégé entre le marteau et l'enclume, il peut être aplati ou apporter un changement pour survivre et s'il doit changer, il aura un coût», a déclaré le professeur Philip Goulder, de l'Université d'Oxford. .

Le «coût» est une capacité réduite à se répliquer, ce qui rend le virus moins infectieux et signifie qu'il faut plus de temps pour causer le sida.
Ce virus affaibli se propage ensuite à d'autres personnes et un cycle lent de «dilution» du VIH commence.
L’équipe a montré ce processus en Afrique en comparant le Botswana, qui souffrait depuis longtemps d’un problème lié au VIH, à l’Afrique du Sud, où le VIH est arrivé une décennie plus tard.
Le professeur Goulder a déclaré au site Web de BBC News: «C'est assez frappant. Vous pouvez constater que la capacité de réplication est 10% inférieure au Botswana par rapport à l’Afrique du Sud, ce qui est assez excitant.
«Nous observons l'évolution qui se passe devant nous et il est surprenant de voir à quelle vitesse le processus se déroule.
"Le virus ralentit dans sa capacité à causer des maladies et cela contribuera à l'élimination."

Les conclusions des Actes de la National Academy of Sciences suggèrent également que les médicaments antirétroviraux forcent le VIH à évoluer vers des formes plus douces.
Il a montré que les médicaments cibleraient principalement les versions les plus néfastes du VIH et encourageraient les plus douces à se développer.
Le Prof. Goulder a ajouté: «Il y a vingt ans, le temps du sida était celui des années 10, mais au Botswana, les dernières années 10 auraient pu passer à des années 12.5, une sorte de changement progressif, mais dans l’ensemble, un changement rapide.
"On pourrait imaginer qu'avec le temps, cela pourrait aller de plus en plus loin et qu'à l'avenir, les gens seraient asymptomatiques pendant des décennies."
Le groupe a averti que même une version diluée du VIH était toujours dangereuse et pouvait causer le sida.

Le VIH provenait à l'origine de singes ou de singes, chez lesquels il s'agit souvent d'une infection mineure.
Le professeur Jonathan Ball, un virologue de l’Université de Nottingham, a déclaré à la BBC: «Si la tendance se maintient, nous risquons de voir la situation mondiale changer: une maladie plus longue, causant beaucoup moins de transmission.
«En théorie, si nous laissions le VIH suivre son cours, nous verrions émerger une population humaine plus résistante au virus que nous ne le sommes aujourd'hui - l'infection par le VIH finirait par devenir presque inoffensive.
"De tels événements ont probablement eu lieu à travers l'histoire, mais nous parlons de très grandes échelles de temps."
Le professeur Andrew Freedman, un lecteur spécialisé dans les maladies infectieuses à l'Université de Cardiff, a déclaré qu'il s'agissait d'une «étude intrigante».
Il a déclaré: «En comparant l'épidémie au Botswana avec celle survenue un peu plus tard en Afrique du Sud, les chercheurs ont pu démontrer que cette évolution avait pour effet de rendre le virus moins virulent ou plus faible au fil du temps.
"L'utilisation généralisée de la thérapie antirétrovirale peut également avoir un effet similaire et, ensemble, ces effets peuvent contribuer au contrôle ultime de l'épidémie de VIH."
Mais il a averti que le VIH était "un très long chemin" pour devenir inoffensif et que "d'autres événements remplaceront celui-ci, y compris un accès élargi au traitement et éventuellement la mise au point d'un traitement curatif".

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