Les femmes atteintes d'un cancer du sein ne se voient pas offrir de conseils en matière de fertilité

La plupart des jeunes femmes chez lesquelles un cancer du sein a été diagnostiqué ne reçoivent aucun conseil en matière de fertilité, même si leur traitement pourrait les empêcher d'avoir des enfants.

La chimiothérapie peut empêcher les ovaires de fonctionner pendant un certain temps ou peut entraîner une ménopause précoce.
Charity Breast Cancer Care, qui a interrogé des femmes sous 170 sous 45, souhaite que toutes les femmes plus jeunes soient référées à un expert en fertilité lors du diagnostic.
Ne pas parler d'options de fertilité était «inacceptable», a-t-il déclaré.
Sur le petit groupe de femmes interrogées, seul 12% s'est vu proposer une référence.
Si les résultats de cette enquête reflètent les expériences des femmes à travers le pays, l'organisation caritative estime que les jeunes patientes atteintes du cancer du sein 5,000 pourraient manquer des soins de fertilité au Royaume-Uni.
Beaucoup de femmes ignorent que l'infertilité est une possibilité lorsqu'une femme non ménopausée suit un traitement de chimiothérapie pour le cancer du sein.

Options de congélation
Grete Brauten-Smith, infirmière clinicienne spécialisée en soins du sein pour les femmes plus jeunes atteintes du cancer du sein, a déclaré que les patientes devraient être en mesure de savoir, avant le début du traitement, si la congélation d'œufs ou d'embryons était une option viable pour elles.
«Une consultation avec un expert en fertilité peut ne pas signifier une grossesse garantie, mais nous devons veiller à ce que les femmes aient la possibilité d'examiner leurs options. Ce n’est qu’alors qu’elles pourront prendre une décision éclairée quant à leur future fécondité », a-t-elle déclaré.
Les traitements de chimiothérapie, qui utilisent des médicaments anticancéreux pour détruire les cellules cancéreuses, peuvent affecter le fonctionnement des ovaires et réduire le nombre ou la qualité des ovules disponibles.
Mais les chances de devenir stérile dépendent du type de médicaments de chimiothérapie utilisés, de la dose administrée et de l'âge du patient.
La chimiothérapie peut également provoquer l'arrêt des règles d'une femme, mais plus la patiente est jeune lorsqu'elle est traitée, par exemple sous 35, plus elle a de chances de revenir.

Manque de système
Dans une petite enquête réalisée par l'organisme de bienfaisance auprès de médecins et d'infirmiers spécialistes du cancer du sein, plus d'un tiers ont déclaré ne pas avoir discuté des risques du traitement chez les jeunes patientes atteintes du cancer du sein.
À propos de 26,% de ces professionnels de la santé ont également déclaré qu’il n’existait pas de système clair permettant d’orienter les patients vers des cliniques de fertilité.
Samia al Qadhi, directrice générale de Breast Cancer Care, a déclaré que cela devait changer.
«C’est une situation inacceptable car le cancer du sein est une maladie qui prive beaucoup de femmes d’une occasion de fonder une famille», a-t-elle déclaré.
«Nous avons un besoin urgent de tous les professionnels de la santé pour parler aux femmes de leurs options de fertilité au moment du diagnostic.»
Martin Ledwick, infirmier en chef chez Cancer Research UK, a déclaré: «Il est important que toutes les femmes qui suivent un traitement contre le cancer du sein soient informées des effets secondaires, y compris d'éventuels problèmes de fertilité, afin de pouvoir choisir en connaissance de cause.
"Au Cancer Research UK, nous avons une richesse d'informations sur les patients sur notre site Web, y compris les détails des traitements susceptibles d'affecter la fertilité."

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