Qu'est-ce que l'empoisonnement au plomb?

L'empoisonnement au plomb est l'accumulation de plomb dans le corps qui se développe généralement au cours des mois ou des années

Le plomb est un métal naturel sans aucun avantage pour le corps.

L'exposition toxique peut affecter le cerveau et d'autres organes vitaux, provoquant des changements neurologiques et comportementaux, des maladies gastro-intestinales, une insuffisance rénale et des retards de développement.

À des niveaux très élevés, cela peut être fatal.

Un empoisonnement peut être diagnostiqué avec des tests sanguins et d'imagerie.

Si les concentrations de métaux sont élevées, le traitement peut impliquer l'utilisation de médicaments chélateurs qui se lient au plomb afin qu'il puisse être éliminé du corps.

Symptômes d'empoisonnement au plomb

Bien que l'empoisonnement puisse causer des lésions à presque tous les organes du corps, le cerveau et le tractus gastro-intestinal sont généralement les premiers signes de maladie.

Les symptômes d'empoisonnement sont souvent subtils et difficiles à repérer.

Chez certaines personnes, il peut n'y avoir aucun symptôme.

Les plus couramment observés incluent :

  • Irritabilité
  • Fatigue
  • Maux de tête
  • Perte de concentration
  • Déficits de la mémoire à court terme
  • Vertiges et perte de coordination
  • Goût inhabituel en bouche
  • Une ligne bleue le long de la gencive (connue sous le nom de ligne de Burton)
  • Sensations de picotements ou d'engourdissement (neuropathie)
  • Douleur abdominale
  • Diminution de l'appétit
  • Nausées et vomissement
  • Diarrhée ou constipation
  • Élocution incompréhensible

Contrairement aux adultes, les enfants peuvent présenter des changements de comportement extrêmes (y compris l'hyperactivité, l'apathie et l'agressivité) et tomberont souvent en retard sur le plan du développement par rapport aux autres enfants du même âge.

Une déficience intellectuelle permanente peut parfois survenir.

Les complications de l'empoisonnement au plomb peuvent inclure des lésions rénales, de l'hypertension, une perte auditive, des cataractes, l'infertilité masculine, une fausse couche et une naissance prématurée.

Si les niveaux de plomb augmentent à plus de 100 μg/dL, une inflammation cérébrale (encéphalopathie) peut survenir, entraînant des convulsions, le coma et même la mort.

Causes

Les enfants courent un risque particulièrement élevé, en partie en raison de leur faible masse corporelle et de leur niveau d'exposition relatif.

Ils ont également tendance à absorber plus facilement le plomb dans les tissus cérébraux et présentent des comportements main-bouche qui favorisent l'exposition.

Les autres causes typiques d'exposition au plomb comprennent :

  • L'eau, principalement due à des tuyaux en plomb plus anciens et à l'utilisation de soudure au plomb
  • Sol contaminé par de la peinture au plomb ou de l'essence
  • Exposition professionnelle dans les mines, les fonderies ou les installations de fabrication où le plomb est impliqué
  • Poterie et céramique importées utilisées pour la vaisselle
  • Cristal au plomb utilisé pour les fluides décantés ou le stockage des aliments
  • Médicaments ayurvédiques et traditionnels, dont certains contiennent du plomb pour des bienfaits "curatifs" et dont d'autres sont contaminés lors de la fabrication
  • Jouets, cosmétiques, bonbons et produits ménagers importés fabriqués dans des pays sans restriction sur le plomb

Un empoisonnement peut également survenir pendant la grossesse, causé par une perte osseuse transitoire qui pénètre dans le système et expose le bébé à naître à des niveaux élevés de toxicité.

Diagnostic

La toxicité du plomb peut être diagnostiquée grâce à une variété de tests de laboratoire et d'imagerie.

Le test principal, appelé niveau de plomb dans le sang (BLL), peut nous dire combien de plomb il y a dans votre sang.

Dans une situation idéale, il ne devrait pas y avoir de plomb, mais même de faibles niveaux peuvent être considérés comme acceptables.

La concentration de plomb dans le sang est mesurée en termes de microgrammes (μg) par décilitre (dL) de sang.

La plage acceptable actuelle est :

  • Moins de 5 μg/dL pour les adultes
  • Aucun niveau acceptable n'a été identifié pour les enfants

Alors que le BLL peut donner une image claire de votre état actuel, il ne peut pas nous dire l'effet cumulatif que le plomb a eu sur votre corps.

Pour cela, le médecin peut prescrire une fluorescence X non invasive (XRF), essentiellement une forme de rayons X à haute énergie qui peut évaluer la quantité de plomb dans vos os et révéler des zones de calcification indiquant une exposition à long terme. .

D'autres tests peuvent inclure un examen du frottis sanguin pour rechercher des changements dans les globules rouges et la protoporphyrine érythrocytaire (EP), ce qui peut nous donner une idée de la durée de l'exposition.

Traitement

Cette principale forme de traitement d'un empoisonnement est appelée thérapie par chélation.

Elle implique l'utilisation d'agents chélateurs qui se lient activement au métal et forment un composé non toxique qui peut être facilement excrété dans l'urine.

Le traitement par chélation est indiqué chez les personnes présentant une intoxication grave ou des signes d'encéphalopathie.

Il peut être envisagé pour toute personne dont la plombémie est supérieure à 45 μg/dL.

La thérapie par chélation a moins de valeur dans les cas chroniques en dessous de cette valeur.

Le traitement peut être administré par voie orale ou intraveineuse.

Les agents les plus couramment prescrits comprennent :

  • Bal dans l'huile (dimercaprol)
  • Calcium disodique
  • Chemet (acide dimercaptosuccinique)
  • D-pénicillamine
  • EDTA (acide éthylène diamine tétraacétique)

Les effets secondaires peuvent inclure des maux de tête, de la fièvre, des frissons, des nausées, des vomissements, de la diarrhée, un essoufflement, un rythme cardiaque irrégulier et une oppression thoracique.

En de rares occasions, des convulsions, une insuffisance respiratoire, une insuffisance rénale ou des lésions hépatiques ont été signalées.

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