Santé et sécurité

Reflux pharyngé : quels sont les symptômes et comment le traiter

Le reflux est souvent appelé reflux gastro-oesophagien ou pharyngolaryngé. Le reflux gastro-oesophagien et le reflux pharyngolaryngé ont en commun que le matériel gastrique monte à travers l'œsophage, mais ce n'est pas la même chose.

Dans le reflux gastro-oesophagien, la matière acide remonte de l'estomac en raison d'un dysfonctionnement du cardia (l'orifice par lequel l'œsophage s'écoule dans l'estomac), alors que dans le reflux pharyngolaryngé, la nourriture mâchée a tendance à remonter en raison d'un dysfonctionnement des muscles de le sphincter supérieur de l'œsophage, c'est-à-dire la valve qui ferme la partie supérieure de l'œsophage au passage des aliments pour les empêcher de remonter dans les voies respiratoires supérieures.

Reflux pharyngolaryngé : symptômes

Le reflux pharyngolaryngé se manifeste par quelques symptômes non spécifiques généralement considérés comme atypiques dans le reflux gastro-oesophagien.

Souvent, le patient rapporte la présence de brûlures ou de douleurs rétrosternales, qui ne sont pas identifiées comme des brûlures d'estomac, parfois associées à une toux sèche et saccadée surtout après les repas.

Dans de nombreux cas, une dysphonie peut être présente, avec un abaissement de la voix, des symptômes référés à la gorge tels que mal de gorge, brûlure ou sensation de corps étranger pharyngé et production de mucus épais et abondant.

Moins fréquemment, des otites, des rhinites et des laryngospasmes peuvent également apparaître.

Puisqu'il s'agit d'une symptomatologie non spécifique, avec des symptômes communs non seulement aux maladies inflammatoires mais parfois aussi aux maladies tumorales, il est judicieux de consulter un spécialiste ORL en présence de ces affections.

Le spécialiste, après une anamnèse précise, procédera à un examen objectif avec fibrolaryngoscopie, un test diagnostique qui, au moyen d'une petite caméra à fibre optique, permettra de visualiser toutes les voies aérodigestives supérieures et éventuellement d'observer des signes de reflux, à l'exclusion des présence de toute autre pathologie.

Les symptômes sont souvent associés à un œdème (gonflement), à une rougeur des muqueuses de l'hypopharynx et du larynx et parfois à la présence de granulomes laryngés.

Par ailleurs, les symptômes pouvant être en partie communs à ceux du reflux gastro-oesophagien et les deux pathologies pouvant coexister, le diagnostic et le traitement nécessitent parfois une approche multidisciplinaire avec un spécialiste gastro-entérologue.

Comment traiter le reflux pharyngolaryngé

Le reflux pharyngé implique un traitement pharmacologique, soit avec des médicaments qui diminuent l'acidité gastrique en diminuant l'agent irritant dans le larynx, soit avec des dispositifs médicaux destinés à protéger et reconstituer les muqueuses endommagées.

Parallèlement à la pharmacothérapie, il est cependant important d'agir sur l'hygiène de vie et de changer certaines habitudes.

Par exemple, il est bon de

  • arrêter de fumer;
  • réduire la consommation de fromage gras, d'aliments frits et gras, de viande rouge, de chocolat et de menthe;
  • limiter la consommation d'alcool, de boissons gazeuses et de café ;
  • réduire le poids corporel;
  • attendre au moins 2 heures avant de s'allonger sur le lit ou le canapé après un repas pour permettre à l'estomac de se vider ;
  • dans les cas les plus graves, il est recommandé de dormir en plaçant des élévateurs en haut du lit, pour maintenir le tronc légèrement incliné, empêchant ainsi la remontée de matière gastrique.

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La source:

Humanitas

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