Halting Cholera, Harvard Medical School: «découverte d'une nouvelle cible vaccinale»

Chaque année, jusqu'à quatre millions de cas et plus de 100,000 décès surviennent dans le monde en raison du choléra, une maladie bactérienne qui provoque une diarrhée et une déshydratation graves et qui se propage généralement par l'eau contaminée, selon l'Organisation mondiale de la santé.

Aujourd'hui, de nouvelles recherches d'une équipe dirigée par des chercheurs de la Harvard Medical School basés au Massachusetts General Hospital pourraient aider les scientifiques à développer un vaccin plus efficace contre le choléra.

Les résultats sont rapportés dans la revue en ligne MBIO.

Choléra, quelques informations sur cette bactérie

La bactérie responsable du choléra, Vibrio cholerae, s'installe dans les intestins après l'ingestion.

Là, il sécrète une toxine qui amène les cellules intestinales à libérer des quantités massives de liquide et, si elle n'est pas traitée, conduit finalement à la mort par déshydratation et choc.

La maladie est un problème important dans de nombreuses régions pauvres du monde.

Notamment, les réponses immunitaires à la toxine ne protègent pas contre le choléra.

Mais des recherches antérieures dirigées par un enquêteur Edward Ryan, Professeur de médecine au HMS et directeur des maladies infectieuses mondiales à Mass General, a montré que les anticorps qui lient l'enrobage de sucre de V. cholerae, le polysaccharide O-spécifique (OSP), offrent une protection.

Le rôle des anticorps dans la protection contre le choléra

«Une grande question est: comment ces anticorps protègent-ils? La réponse aiderait à développer de meilleurs vaccins », a déclaré Ryan, qui est également professeur d'immunologie et de maladies infectieuses à la Harvard TH Chan School of Public Health.

Il a noté que les vaccins actuels contre le choléra ne sont pas très protecteurs chez les jeunes enfants, qui supportent une grande partie du fardeau mondial du choléra, et induisent une protection à relativement court terme chez les receveurs.

Pour enquêter, Ryan et ses collègues ont analysé les anticorps récupérés chez des humains qui ont survécu au choléra.

Des expériences ont montré que ces anticorps bloquaient la motilité de V. cholerae.

«V. cholerae sont très mobiles et la natation est essentielle à leur capacité à provoquer des maladies », a déclaré Ryan.

«Fait intéressant, le flagelle en forme de queue de V. cholerae qui propulse la nage est enrobé de sucre OSP.

Des analyses plus détaillées ont démontré que les anticorps humains se fixaient au revêtement OSP afin de bloquer la capacité de V. cholerae à nager et à provoquer des maladies.

«Nos résultats soutiennent un mécanisme unique de protection contre un agent pathogène humain.

Nous ne sommes pas au courant de travaux antérieurs démontrant un effet antimotilité direct comparable des anticorps humains », a déclaré Ryan.

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La source: 

Site officiel de la Harvard Medical School

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